New Orleans Pelicans: Zion luchará por sus primeros Playoffs
Fuente: Twitter (@PelicansNBA)

Los Pelicans se encuentran ante una situación que pocos se imaginaban la temporada anterior, cuando se esperaba la salida de Anthony Davis y el futuro de la franquicia era incierto. A ocho partidos de finalizar la temporada, el equipo dirigido por Alvin Gentry se encuentra con opciones reales de clasificarse a los partidos de postemporada.

Todo cambió con la Lotería del Draft de 2019. La primera posición cayó en sus manos, sinónimo de que Zion Williamson llegaría a su plantilla. A partir de ahí, con el traspaso de Anthony Davis consiguieron la llegada de jóvenes jugadores como Lonzo Ball, Brandon Ingram o Josh Hart, añadiéndole un gran número de rondas del Draft.

Draft 2019 (Vía: NBA)
Draft 2019 (Vía: NBA)

Las expectativas de esta plantilla eran altas al inicio de temporada, con ganas de ver como se complementarían todos estos jóvenes juntos a veteranos que habían llegado al equipo este mismo año como J.J. Reddick y Derrick Favors. Actualmente, se encuentran a 3.5 partidos de la octava plaza de la Conferencia Oeste, la cual ocupa Memphis.

Cuando llegó el parón por el COVID-19, los Pelicans venían en una dinámica positiva. Ganaron los dos últimos partidos que habían disputado, y habían mejorado mucho con la llegada de Zion. Sin el ala-pívot, llevaban un récord de 17 victorias y 27 derrotas, incluyendo una racha donde no consiguieron ganar ningún partido en un mes. Pero tras su vuelta de la lesión, la franquicia está con balance positivo con él en pista (10-9), dejando su récord en 28-36.

  • No hay nuevas bajas

La nota positiva para el equipo es la ausencia de bajas para Orlando, sin contar las ya conocidas por lesión como la de Darius Miller y Alexander-Walker. J.J. Redick estará junto al resto de sus compañeros en Orlando tras superar la lesión que le dejó fuera de las canchas los últimos cinco partidos que se disputaron, algo muy importante para lograr la ansiada clasificación a Playoffs con su aportación desde la segunda línea.

  • Un quinteto nuevo con futuro

Los problemas físicos han sido una constante a lo largo de toda la temporada para este equipo, pero la aparición de Zion pareció darle estabilidad al quinteto inicial de los Pelicans. El más usado por su entrenador es el formado por:

Lonzo Ball (BA): recién llegado este curso por parte de Los Angeles Lakers, está completando una buena campaña. Con 56 encuentros disputados (la cifra más alta de su corta carrera), se ha adueñado con la posición de base del equipo, compenetrándose a la perfección con Zion y mejorando sus cifras anotadoras con un 38% en la línea de tres puntos. Promedio: 12.4PT/ 7A/ 6.2RB.

Jrue Holiday (ES): en su séptima temporada en la franquicia, el jugador de 29 años es uno de los jugadores más importantes del equipo, destacando en el apartado defensivo donde promedia 1.7 robos por partido. En ataque ha bajado el rendimiento respecto a la temporada anterior, pero sigue aportando puntos muy importantes. Promedio: 19.6PT/ 6.9A/ 4.9RB.

Brandon Ingram (AL): el jugador que se echó al equipo a sus espaldas en la ausencia de Zion, es el máximo anotador y ha explotado esta temporada, llegando a ser All-Star por primera vez en su carrera. Marcando sus máximos de carrera en todos los apartados, destaca la responsabilidad ofensiva que ha aceptado, con 18 tiros por partido y un más que aceptable 46,6% de acierto, con un 38,7% en triples con 6.4 intentados. Promedio: 24.3PT/ 4.3A/ 6.3RB.

Zion Williamson(AP): el jugador más importante de la franquicia de cara al futuro, tan solo ha podido disputar 19 partidos por la lesión que le alejó de las canchas a principio de temporada. Impresionando a todos en su primera temporada, le ha cambiado la cara a su equipo, aunque todavía tiene margen de mejora en defensa y a la hora de tirar, lo cual le daría más opciones en ataque. Promedio: 23.6PT/ 2.2A/ 6.8RB.

Derrick Favors(P): aterrizado esta temporada en la franquicia desde Utah, el pívot le da ese equilibrio defensivo que necesita el equipo en la zona, aunque actualmente no se encuentra en uno de sus mejores años, aunque ha mejorado considerablemente en los rebotes. Promedio: 9.2PT/ 1.7A/ 9.9RB.

Este quinteto ha sido el más utilizado, y se ha consolidado en los últimos partidos. Cuando han sido estos cinco jugadores titulares, el récord del equipo es positivo (9-8), con victorias importantes contra rivales directos y mejorando con el paso de los partidos.

Donde deberán mejorar con urgencia es en defensa. Son el 4º equipo que más puntos encaja (117 puntos), aunque lo compensan con la gran producción ofensiva que les sitúa como el 4º equipo más anotador, empatados con Los Angeles Clippers (116,2 puntos).

Vía: NBA TV
Vía: NBA TV
  • Con Zion como base del proyecto

El último nº1 del Draft es el jugador más importante de cara al futuro para la franquicia. Su potencial así lo demuestra, por lo cual el equipo deberán conformarlo entorno a las necesidades que haya a su alrededor.

Por el momento, se complementa a la perfección con Lonzo Ball, dando destellos de lo que puede ser un gran dúo en los próximos años. Quien quedó un poco en segundo plano con su llegada fue Brandon Ingram, lo cual deberán resolver más pronto que tarde por el bien de todos.

Fuente: Twitter (@PelicansNBA)
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  • Un calendario para soñar con las eliminatorias

El calendario ha favorecido enormemente a los Pelicans. Si ya antes del parón se encontraban con el 22º calendario más difícil, están en la misma situación, lo que les coloca con el más favorable de todos los equipos que viajan a Orlando.

Su tercer partido seguramente marque su camino, ya que se enfrentan a su rival directo, Memphis Grizzlies. El resultado de ese encuentro puede marcar el devenir de la clasificación. Sus rivales serán, por orden: Utah Jazz, Clippers, Memphis, Sacramento, Washington, San Antonio Spurs, Sacramento y Orlando.

Fuente: Twitter (@NBA)
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  • Los Playoffs como opción más viable; el anillo deberá esperar

Las aspiraciones de este equipo no deben ser más que la clasificación a Playoffs. En la primera temporada del núcleo duro juntos, una entrada a las eliminatorias podría ser muy beneficiosa para que los jugadores jóvenes cojan experiencia de cara a futuros enfrentamientos en las siguientes temporadas; pero el anillo esta temporada suena a utopía para la franquicia de Nueva Orleans.

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