Previa: Spurs - Pelicans. Un duelo por el "play-in"
Rudy Gay salta para machacar el aro contra los Jazz | Foto: David Dow, GettyImages

Dos equipos de la división Sudoeste de la Conferencia Oeste de la NBA, los San Antonio Spurs y los New Orleans Pelicans, se enfrentan el 9 de agosto a las 21:00 (hora peninsular) en un encuentro que tiene como trasfondo la lucha por el “play-in” que disputarán (siempre que haya 4 partidos de diferencia o menos entre ambos equipos) el 8º y el 9º clasificado del Oeste.

Enfrentamiento previo esta temporada

Los pupilos de Gentry y los de Popovich solo se habían visto las caras en una ocasión antes del parón que sufrió la temporada por la pandemia del coronavirus. Este duelo se produjo el 22 de enero en el Smoothie King Center, hogar de los Pelicans. La victoria cayó del lado de los de San Antonio, que vencieron por cuatro puntos, con una gran actuación de LaMarcus Aldridge (32 puntos y 14 rebotes). Siete jugadores de New Orleans anotaron en dobles figuras, dos de ellos aportando 22 puntos (Ingram y el rookie Williamson), pero no fue suficiente ante un mejor acierto en el tiro de los Spurs.

New Orleans Pelicans

El novato Zion Williamson no disputó minutos en el último partido de su equipo, en el que los Pelicans batieron a los Wizards por 107-118. Fue un gran esfuerzo coral en el que 7 jugadores de la escuadra ganadora (Holiday, Ingram, Favors, Redick, Hart, Jackson y Melli) anotaron en dobles figuras; destacó entre ellos el base Jrue Holiday, que terminó el encuentro con 28 puntos y 6 asistencias. El mayor +/- del encuentro lo acumuló el reserva Frank Jackson, con +30.

Los Pelicans dejaron escapar su primer encuentro en ‘la burbuja’ ante los Jazz y volvieron a perder contra los Clippers, pero consiguieron una importante victoria en su tercer partido, venciendo a los Grizzlies. Se vieron superados por los Kings, pero volvieron a probar la victoria al día siguiente, en un partido ‘back-to-back’ contra unos Wizards sin sus mejores jugadores. Contra los Spurs esperan agarrarse a una pelea por los Playoffs en la que les quedan pocas opciones.

La primera espada ofensiva de los Pelicans, Brandom Ingram, ha anotado 20,4 puntos de media en los 5 encuentros que ha disputado. Además, con su compañero Zion en restricción de minutos, ha de redoblar sus esfuerzos para asegurar el éxito a su equipo. El base con pasado Laker, Lonzo Ball, es el máximo asistente del equipo durante su andadura en Orlando, con un promedio de 6,4 por partido, destacando en la derrota ante Sacramento, repartiendo 11 pases de canasta. El experimentado jugador de perímetro Jrue Holiday, con 16,8 puntos por encuentro, y el veterano tirador JJ Redick con una media de 16,2 tantos, son los siguientes máximos anotadores del conjunto, y representan, junto con Ingram, las mayores amenazas ofensivas.

San Antonio Spurs

El equipo dirigido por Gregg Popovich (tercer entrenador con más victorias tanto en temporada regular como en Playoffs) también tiene opciones (aunque no demasiadas) para disputar la postemporada. De los cinco partidos que ya han disputado en el complejo de Orlando, los Spurs han ganado tres: contra Kings, Grizzlies y Jazz. Sus derrotas han llegado a manos de los 76ers y los Nuggets. El baluarte de la victoria en el único enfrentamiento que han tenido los dos equipos anteriormente en la temporada, LaMarcus Aldridge, no está disponible ya que se sometió a una operación en su hombro derecho el 8 de junio y se encuentra en proceso de recuperación. Por tanto, tendrán que confiar en DeMar Derozan; el escolta promedia en ‘la burbuja’ 20,4 puntos por encuentro, siendo la principal referencia del conjunto tejano, aunque no el máximo anotador. Afortunadamente para Gregg Popovich, la anotación es cosa de todos en su equipo; en cada uno de los partidos que ha disputado San Antonio en esta etapa en Orlando, un mínimo de 5 jugadores han anotado en dobles figuras. Como figuras que apoyan a Derozan, sobresalen el veterano anotador Rudy Gay, con una media de 18,6 tantos (y un acierto del 45,8% en el triple) y el base Derrick White, que promedia 21,8 puntos, siendo el máximo anotador de los Spurs, además de 5,2 asistencias.

La disputa por los últimos puestos del Oeste

Con la victoria de los Clippers durante la jornada del 8 de agosto frente a los Trail Blazers, tanto Pelicans como Spurs ven aumentadas sus posibilidades (que siguen sin ser demasiado altas) de ocupar una plaza para disputar el "play-in". Aun así, no dependen exclusivamente de sus resultados, sino también de los de Memphis y Portland en sus partidos restantes; para que o Pelicans o Spurs tengan opciones, los Grizzlies y Blazers deben perder sus partidos y así perder sus puestos en la clasificación.

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