CRÓNICA NBA: Denver Nuggets salva la eliminación en un último cuarto de ensueño
Kawhi y Murray en una jugada del partido / Twitter

Quinto partido entre dos de los ‘cocos’ de la conferencia oeste de la NBA. La franquicia angelina llegaba al encuentro con una cómoda ventaja de 3-1 sobre el equipo de Mike Malone. Desde el primer momento, los Clippers salieron ‘enchufados’ en defensa y mostrándose solventes en ataque consiguiendo abrir ventaja en el marcador, llegando incluso a ponerse 16 puntos arriba. Con lo que no contaban era con la imponente reacción que iban a demostrar los Denver Nuggets. Un último parcial en los que los de Colorado destrozaron la defensa de los de Rivers a base de triples, les valió para llevarse la victoria por 111-105 y forzar así el sexto partido.

Paul George sí es una estrella de la NBA

En los últimos meses se ha hablado mucho sobre si de verdad el alero californiano es una estrella de la liga. Su pobre rendimiento desde que se reanudó la competición, ha alimentado esas críticas entre periodistas y aficionados. En este encuentro contra los Nuggets si se pudo ver la mejor versión de Paul George siendo consistente en defensa y resolutivo en ataque, sobretodo desde la línea de tres puntos. Aun así, tiene mucho margen de mejora y los Clippers lo van a necesitar si quieren salir victoriosos de esta serie.

Jokic y Murray lideraron a su equipo en el último cuarto

Son los dos mejores jugadores del conjunto de Mike Malone y lo demostraron en los minutos finales. Tras un partido en el que tanto el pivot como el base habían estado algo apagados para lo que nos tienen acostumbrados, sacaron sus mejores bazas para acabar de decantar la balanza a favor de los Nuggets. 22 puntos, 14 rebotes y 5 asistencias para Nikola Jokic y 26 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias para Jamal Murray. Números que deberán repetir como mínimo en el sexto partido si Denver se quiere ver con opciones.

Kawhi sigue rayando a un nivel espectacular

A pesar de la derrota, el mejor jugador de la plantilla de los Clippers hizo otro partido espectacular. Tirando del carro durante todo el partido y siendo un incordio constante en defensa. El alero acabó con 36 puntos, 9 rebotes y 4 asistencias y la sensación de que en determinadas situaciones del juego es simplemente imparable. En el caso opuesto se encuentra Lou Williams, cuestionado en estos playoffs por su bajo nivel además de fallos en tiros decisivos.

Paul Millsap, clave

Hemos nombrado a Jokic y a Murray, pero cuando peor estaba la situación, la figura que emergió en el conjunto de los Nuggets fue Paul Millsap. El veterano Ala-Pivot encadenó varias jugadas positivas con triples y bandejas que hicieron disminuir la ventaja conseguida por los Clippers a pocos puntos. 17 puntos y 6 rebotes para un jugador que encara ya el tramo final de su carrera, pero que está demostrando que puede ser todavía un jugador tremendamente aprovechable.

Con esta victoria de los Nuggets, la serie queda con el resultado de 3-2 a favor de Los Ángeles Clippers y el próximo partido se disputará este domingo a las 01.00 de la madrugada (hora española). Los de Doc Rivers intentaran corregir la defensa exterior sobre Denver para intentar cerrar la serie sin tener que acudir al séptimo partido. Por su parte, los de Malone tendrán que saber encontrar a sus hombres secundarios en ataque cuando Jokic y Murray no puedan tener esos tiros, si quieren forzar ese séptimo encuentro.

Líderes estadísticos

Denver Nuggets

Puntos: Jamal Murray (26)

Rebotes: Nikola Jokic (14)

Asistencias: Jamal Murray (7)

Los Ángeles Clippers

Puntos: Kawhi Leonard (24)

Rebotes: Ivica Zubac (9)

Asistencias: Paul George (6)

 

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