Atlanta Hawks 2014/2015: a repetir el milagro
Arranca el proyecto 2.0 de Boudenholzer al frente de los Hawks (Foto: UsaToday)

Tras la marcha de Josh Smith el pasado verano, una de las últimas piezas, junto con Horford y Teague, que quedaban de aquellos Hawks que siempre estaban en las quinielas para llegar lejos en la postemporada, pero que no lograron pasar de las semifinales de Conferencia, los aficionados de Atlanta no tenían muchas esperanzas puestas en este equipo. Un conjunto que no tiene nada que ver con el de la temporada 2010 o 2012, en el que formaban su propio “big three” con Joe Johnson, Al Horford y Josh Smith, además de contar en sus filas con Jamal Crawford, un experto anotador saliendo desde el banquillo.

Aquellos Hawks llegaron hasta la tercera plaza de la Conferencia Este en el curso 2009-2010, eliminando en primera ronda a los Milwaukee Bucks por 4-3, pero, de nuevo, no fueron capaces de superar las semifinales de conferencia, donde perdieron por un contundente 4-0 contra los Orlando Magic. La historia se repetía año tras año, por ello la franquicia, tras la llegada de Danny Ferry como nuevo General Manager, decidió cambiar de marcha. Primero se fue Johnson, en el verano de 2012, y más tarde, en 2013, Josh Smith. En la parcela técnica también se optó por hacer un cambio, dándole las riendas del equipo a Mike Budenholzer, un técnico que afrontaba su primera experiencia al frente del banquillo de un equipo NBA, tras estar más de quince años como asistente de Gregg Popovich en los San Antonio Spurs.

Budenholzer aplicó las técnicas que había mamado en los Spurs a su nuevo equipo, llevándole a ser una de las sorpresas de la temporada, ya que muy pocos especialistas les daban como uno de los equipos que lucharían por los puestos de Playoffs. Beneficiado por el pobre rendimiento de muchos de los bloques llamados a estar arriba en la Conferencia Este, unido al gran trabajo de su entrenador y de los jugadores, que rápido se adaptaron al nuevo sistema y que superaron la grave lesión de uno de sus hombres clave, Al Horford, los Hawks concluían el curso en una más que merecida octava plaza, clasificándose para la postemporada por séptimo año consecutivo. Ya en las eliminatorias, los de Georgia se enfrentarían al mejor equipo de la conferencia y a uno de los tres mejores de toda la liga, los Indiana Pacers, contra los que caerían por 4-3, tras hacer una gran serie.

Para esta campaña, con un año más de experiencia con el nuevo cuerpo técnico, los Hawks deberían estar en la lucha por los Playoffs. La vuelta de Al Horford y las contrataciones de Kent Bazemore y Thabo Sefolosha permitirán que Budenholzer disponga de una rotación más amplia. La baja más destacada con respecto al equipo del año pasado es la de Louis Williams, traspasado a los Toronto Raptors.

Los Atlanta Hawks, además de por su gran temporada, también han sido protagonistas durante el verano por temas extradeportivos. Su dueño, Bruce Levenson, decidió hacer público un email con contenido racista que él mismo había enviado hace dos años. La NBA, de la mano de su comisionado, Adam Silver, abrió una investigación y comunicó que Levenson había puesto en venta su parte mayoritaria de la franquicia. En las últimas semanas, los rumores no han dejado de sucederse en la ciudad de Atlanta, e incluso se ha llegado a decir que una de las leyendad del equipo del estado de Georgia, Dominique Wilkins, podría llegar a ser el nuevo dueño de los Hawks.

Plantilla

DORSAL JUGADOR POSICIÓN NACIONALIDAD
0 Jeff Teague Base Estados Unidos
3 Jarell Eddie Base/Escolta Estados Unidos
4 Paul Millsap Ala-pívot/Alero Estados Unidos
5 DeMare Carroll Alero Estados Unidos
6 Pero Antic Ala-pívot Macedonia
7 Elton Brand Pívot Estados Unidos
8 Shelvin Mack Escolta Estados Unidos
12 John Jenkins Escolta Estados Unidos
15 Al Horford Pívot República Dominicana
17 Dennis Schroder Base Alemania
24 Kent Bazemore Base/Escolta Estados Unidos
25 Thabo Sefolosha Escolta Suiza
26 Kyle Korver Escolta Estados Unidos
31 Mike Muscala Pívot Estados Unidos
32 Mike Scott Alero Estados Unidos
33 Andreian Payne Alero Estados Unidos
45 Dexter Pittman Pívot Estados Unidos

Posible quinteto: Teague - Korver - Carroll - Millsap - Horford

El equipo por encima de las individualidades

Para Budenholher, al igual que para su mentor, Gregg Popovich, lo principal es el equipo. A raíz de tener un gran bloque, los premios y los reconocimientos individuales irán llegando poco a poco, como ocurrió el curso pasado con Paul Millsap, seleccionado para el All Star Game por primera vez en su carrera.

Los Hawks 2013/2014 fueron uno de los equipos más “solidarios” de la liga, ya que la plantilla al completo ayudaba en todos los aspectos del juego. En ataque fueron uno de los equipos que más abrieron la cancha, propiciando los tiros abiertos de Teague, Antic, el propio Millsap, pero sobre todo, de Korver. El escolta californiano logró anotar al menos un triple en 123 partidos consecutivos, batiendo el récord de Dana Barros del año 1996. Con la presencia de Millsap y Antic, dos jugadores interiores con capacidad para lanzar desde la línea de tres, lograron anular los sistemas defensivos de muchos de los equipos de la liga. La llegada de Kent Bazemore dotará de más energía a la segunda unidad y, además, puede ser una pieza que el técnico utilice para aumentar el ritmo del juego.

En el aspecto defensivo, los Hawks fueron uno de los diez equipos que más pérdidas provocaban a lo largo de un partido, concedieron pocos tiros libres y practicaban uno de los mejores sistemas de ayudas de toda la liga. Millsap era el principal baluarte en defensa, pero sin olvidarnos de hombres como Carroll, Teague o Antic. El fichaje de Sefolosha le dará más energía defensiva al equipo desde el puesto de “dos”, ya que Korver, que hizo una gran campaña en defensa, no destaca por sus cualidades como defensor.

Movimientos

ALTAS BAJAS
Kent Bazemore (Los Angeles Lakers) Gustavo Ayón (Real Madrid Baloncesto)
Thabo Sefolosha (Oklahoma City Thunder) Cartier Martin (Detroit Pistons)
Jarell Eddie Louis Williams (Toronto Raptors)
Andreian Payne

Millsap y Horford, una pareja letal

Los aficionados de los Hawks pueden presumir de tener una de las mejores parejas interiores de toda la NBA. La conexión Horford-Millsap dio muchas victorias a los de Georgia hasta la lesión del dominicano, convirtiéndose en uno de los mejores equipos del Este en los primeros meses de competición.

Con la baja de Al para el resto de temporada, Millsap se tuvo que multiplicar, tanto en ataque como en defensa, de ahí la cantidad de minutos jugados con los que llegó a la parte importante del curso, por lo que los fans de Atlanta, Budenholzer y los directivos, rezan para que las lesiones les respeten durante los próximos meses.

La vuelta del pívot dominicano ahorrará trabajo a Millsap, que se podrá centrar aún más en el aspecto ofensivo. En la pasada campaña el ala-pívot de Luisiana logró su mejor marca de puntos por partido (17.9) y asistencias (3.1) desde que llegó a la NBA, y además lanzó más del doble de triples que en temporadas anteriores. En cuanto a la contribución de Horford, en sus mejores años en la franquicia de Georgia llegó a promediar 15 puntos y 10 rebotes por partido, lo que le permitió asistir al Partido de las Estrellas durante dos temporadas consecutivas (2010 y 2011).

Entrenador: Mike Boudenholzer

Perteneciente a la escuela de Gregg Popovich, Mike Budenholzer firmó una gran primera temporada como entrenador jefe de un equipo NBA. No llegó al cincuenta por ciento de victorias-derrotas (38-44), pero logró clasificar a los Hawks para la postemporada, algo que muy pocos esperaban y, más aún, tras la lesión de Horford a finales del mes de diciembre.

Llegó a la NBA en el año 1994. Los San Antonio Spurs le contrataron como coordinador de vídeo, y dos años después pasó a ser entrenador asistente de Popovich. En 17 temporadas al lado de uno de los mejores entrenadores de la historia de la liga, Budenholzer logró cuatro campeonatos (1999, 2003, 2005 y 2007).

El entrenador de Arizona afronta una nueva campaña al frente de los Atlanta Hawks, un equipo que con bastante límite salarial para los próximos años, por lo que puede construir un equipo con grandes aspiraciones para años venideros. Las renovaciones de Millsap, agente libre la próxima temporada, o Teague restarán una suma importante del presupuesto, pero todavía dispondría de margen para tratar de convencer a una “superestrella” de la liga para que juegue en la franquicia de Georgia, un lugar poco atractivo para los jugadores.

Uniforme

Atlanta Hawks

Fundación: 1946

Títulos NBA: 1 (1958)

Títulos de Conferencia: 4 (1957, 1958, 1960 y 1961)

Títulos de División: 14

Pabellón: Philips Arena

Últimas cinco temporadas

Temporada Victorias Derrotas % Playoffs Entrenador
2009-2010 53 29 .646 Pierde Semifinales de Conferencia (4-0 contra Orlando Magic) Mike Woodson
2010-2011 44 38 .537 Pierde Semifinales de Conferencia (4-2 contra Chicago Bulls) Larry Drew
2011-2012 40 26 .606 Pierde Primera ronda (4-2 contra Boston Celtics) Larry Drew
2012-2013 44 38 .537 Pierde Primera ronda (4-2 contra Indiana Pacers) Larry Drew
2013-2014 38 44 .463 Pierde Primera ronda (4-3 contra Indiana Pacers) Mike Boudenholzer

FOTO 1: Rantsports.com

FOTO 2: Soaringdownsouth.com

FOTO 3: Sportslogos.es

FOTO 4: Espn.com

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