Completar el viaje hacia la NBA es un deseo y un objetivo que comparten la gran mayoría de los aspirantes a encestadores. Es un viaje que, en el mundo del baloncesto, ha sido glorificado y alabado continuamente a lo largo del tiempo. La National Basketball Association es una liga que muchas otras organizaciones de todo el mundo intentan igualar e imitar. La NBA reúne a los mejores jugadores de baloncesto de todo el mundo. Sin embargo, me parece sumamente importante examinar más de cerca las diferentes rutas que los atletas tienen a su disposición, que eligen con la esperanza de completar su propio viaje a la NBA.

El camino más común que siguen los jugadores de baloncesto que llegan a la NBA (la mayoría de los cuales proceden de Estados Unidos) es el de la universidad y comprometerse a jugar en la División 1 de la NCAA en una de las mejores escuelas del país. Hay otros caminos plausibles, como jugar en otras ligas profesionales internacionales, o incluso locales, como la G-League de la NBA. Como ya se ha mencionado, el camino universitario es el más común y frecuentemente elegido entre los talentos de la NBA. Se pueden atribuir muchos aspectos positivos al hecho de asistir y representar a una universidad de primer nivel como estudiante-atleta, pero también creo que hay muchas desventajas desafortunadas al tomar este camino.

Brendan Hausen #1 of the Villanova Wildcats dribbles the ball while being guarded by Dayvion McKnight #20 of the Xavier Musketeers in the second half at the Cintas Center on February 07, 2024 in Cincinnati, Ohio. (Photo by Dylan Buell/Getty Images)
Brendan Hausen #1 de los Villanova Wildcats dribla el balón mientras es vigilado por Dayvion McKnight #20 de los Xavier Musketeers en la segunda mitad en el Cintas Center el 07 de febrero de 2024 en Cincinnati, Ohio. (Foto de Dylan Buell/Getty Images)

¿Por qué es una buena idea la ruta universitaria?

En primer lugar, me gustaría explicar rápidamente por qué la vía universitaria es una gran opción para los aspirantes a jugadores de baloncesto. En primer lugar, esto permite a los jugadores permanecer en Estados Unidos(o venir a Estados Unidos), que es el mejor lugar para hacerse un nombre y ganarse la atención del público en general y, a su vez, de posibles ejecutivos. Además, esto permite al deportista adaptarse a ciertas prácticas y normas culturales y sociales que existen en Estados Unidos, lo que le permite utilizar estas costumbres en su beneficio para implantarse en la comunidad si aún no lo ha hecho. La principal diferencia que encuentro al comparar la vía universitaria (en Estados Unidos) con las otras opciones posibles que tienen los deportistas (jugar en el extranjero internacionalmente) es que la cultura deportiva en Estados Unidos, y por tanto en la NCAA y la NBA, tiene enfoques extremadamente excesivos en cuanto a cobertura y presencia en los medios sociales.

Los mejores momentos de los deportistas siempre se graban y se recopilan en mixtapes y vídeos, y sus jugadas se publican en todas las redes sociales a través de varias plataformas para que las vean los aficionados. La opinión pública y la percepción de las actuaciones de los deportistas a corto y largo plazo están sujetas a cambios continuos. Esta dinámica permite a los aficionados controlar en gran medida la reputación y la respetabilidad de los jugadores a lo largo de sus carreras, tanto antes como después de llegar a la NBA.

A pesar de que esta publicidad excesiva también provoca algunos resultados no deseados (de los que hablaré más adelante), también es una herramienta que estos deportistas pueden utilizar para labrarse una carrera. En primer lugar, esta publicidad permite a los jugadores rendir bien y dejar sus nombres en boca de aficionados y ejecutivos de todo el mundo. Esta cobertura mediática permite desarrollar el carácter de un jugador y exponerlo para que la gente lo vea y se familiarice con él.

Los aficionados empiezan a crear vínculos y relaciones con determinados jugadores, lo que permite un entorno más estimulante y sanamente progresivo en el que todas las partes interesadas pueden crecer juntas. Los deportistas que aspiran a la NBA deben aprender a valorar también su presencia fuera de la cancha y servir de verdaderos modelos de conducta para los millones de aficionados que los admiran e idolatran, muchos de los cuales son niños y jóvenes. Además, la publicidad obtenida puede abrir las puertas a posibles acuerdos con marcas, patrocinios, contratos más importantes y, en general, mucho dinero, lo que supone un incentivo adicional para que los deportistas desarrollen una imagen saludable de sí mismos y de su marca.

Providence Friars guard Devin Carter (22) defended by Creighton Bluejays guard Trey Alexander (23) during a college basketball game between Creighton Bluejays and Providence Friars on February 7, 2024, at Amica Mutual Pavilion in Providence, RI. (Photo by M. Anthony Nesmith/Icon Sportswire via Getty Images)
El escolta de los Providence Friars Devin Carter (22) defendido por el escolta de los Creighton Bluejays Trey Alexander (23) durante un partido de baloncesto universitario entre los Creighton Bluejays y los Providence Friars el 7 de febrero de 2024, en el Amica Mutual Pavilion de Providence, RI. (Foto de M. Anthony Nesmith/Icon Sportswire vía Getty Images)

¿En qué se equivoca la ruta universitaria?

También es importante hablar de las posibles implicaciones negativas que conlleva seguir el camino universitario, ya que creo que sus inconvenientes son poco conocidos y a menudo fácilmente descartados por muchos en la actualidad, lo que sólo perjudica más a los jugadores.

En Estados Unidos y entre los espectadores del deporte estadounidense se ha normalizado y aceptado que la vida personal y profesional de un deportista pueden mezclarse. Aquí es donde la publicidad excesiva puede volverse extremadamente tóxica. Los reporteros se ven impulsados a detallar y publicar cualquier información, independientemente de que pueda ofender o dañar la imagen del individuo. Algunos de los asuntos que ocurren en la vida personal de los deportistas no deberían tener nada que ver con su carrera o su reputación como deportistas, pero aun así las empresas de noticias y otros conglomerados de medios de comunicación intentan sacar una primicia y aprovecharse de los deportistas.

En Estados Unidos, las estrellas del deporte son el centro de atención desde su más tierna infancia. Estos atletas crecen y se desarrollan física y hábilmente con tantos ojos siempre puestos en ellos y tantas cámaras listas para captar cada uno de sus movimientos. Creo firmemente que esto influye subconscientemente en que los aspirantes a aros se vuelvan más egoístas en su estilo de juego y desarrollen una mentalidad más egoísta. Esto también lleva a que surja una competencia inmensamente tóxica entre los atletas de equipos contrarios, pero a veces incluso en el mismo equipo. Todo el mundo se centra principalmente en su propio camino personal e individual hacia las puertas doradas de la NBA, y esta mentalidad inherente entra en conflicto con el sentimiento de que el equipo es lo primero, al que muchas franquicias de todos los tiempos han atribuido su éxito.

¿Deben los jugadores mantenerse alejados de los focos?

No es ningún secreto que el baloncesto de equipo es el método más eficaz y productivo para rendir y triunfar en la NBA. A pesar de que muchos aspirantes a atletas son conscientes de ello, creo que la dinámica ya existente de presencia en los medios sociales en el ámbito del baloncesto está empujando a los atletas en la dirección equivocada; priorizando su éxito a corto plazo (llegar a la NBA), pero nunca realmente su éxito a largo plazo (jugar una carrera larga, saludable y sin problemas).

No cabe duda de que las nuevas generaciones de jugadores son cada vez más hábiles, y esa progresión no es en absoluto cuestionable. Estados Unidos es uno de los países que más talento baloncestístico genera. Sin embargo, la mentalidad egoísta de "ser el centro de atención" con la que crecen estos jugadores es lo que les impide conseguir mucho más. Los jugadores de baloncesto que crecen o se desarrollan en Europa, por ejemplo, juegan en algunas de las competiciones más difíciles del mundo, a la vez que aprenden a dar prioridad a la creación de equipo y a la química, para permitir un entorno más sano en el que florezca el equipo.

Se trata de un enfoque mucho más centrado en el equipo, en comparación con el enfoque centrado en uno mismo que se promueve indirectamente en Estados Unidos. Por eso vemos a muchos jugadores internacionales que llegan a la NBA y destacan en su propio papel, independientemente de su tamaño o importancia. Se les ha enseñado desde jóvenes que, mientras contribuyas al éxito del equipo, los diferentes papeles que cada uno desempeña y el tamaño de su importancia son mucho menos significativos.

La cultura de la cobertura mediática en Estados Unidos, en concreto cuando se habla de baloncesto, me parece cada vez más irónica. Los jugadores se esfuerzan mucho por impresionar a los ojeadores, deslumbrar a los aficionados y crearse una imagen en Internet con la que prosperar. Los talentos de hoy en día saben más que nunca la cantidad de esfuerzo que se requiere y se espera para llegar a la liga. Por desgracia, debido a la naturaleza individualista de los medios de comunicación del baloncesto en Estados Unidos, la mentalidad y la madurez de los jugadores son a menudo lo que les impide lograr más éxitos durante más tiempo.

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Sobre el autor
Jason Massouh
Senior undergraduate student from a multidisciplinary program. Passionate about sports writing, management, and coverage.