El Tinkoff-Saxo se reinventa sin Alberto Contador
Foto: Tinkoff-Saxo

Cambio de planes en el Tinkoff-Saxo. El equipo ruso ha pasado de la tristeza máxima con el abandono de Alberto Contador a la alegría de las victorias de Rafal Majka y Michael Rodgers. La escuadra del magnate Oleg Tinkov cambio el chip y buscó las fugas para conseguir una victoria de etapa. Hasta el momento, el Tinkoff-Saxo ha cosechado tres triunfos (dos de Majka y uno de Rodgers), además de liderar la clasificación de la montaña con el polaco Majka.

Abandono de Contador

El plan inicial del equipo era el de respaldar a Alberto Contador, uno de los favoritos a la victoria final en París. Con el transcurrir de las jornadas, el equipo se mostraba sólido y capaz de derrocar el poderío de Astana y su líder Vincenzo Nibali, que en la primera semana aventajaba al pinteño en más de dos minutos.

El equipo dirigido por Bjarne Riis sufrió un duro golpe en la quinta etapa con los siete tramos de pavé. Contador estuvo acompañado en todo momento por su equipo, que vio como las diferencias con Nibali se incrementaban. A partir de esa jornada, el equipo empezó a demostrar ser uno de los más fuertes. En la octava etapa, el duro ritmo del equipo ruso durante toda la jornada destrozó a varios de los favoritos y dejó a Contador para rematar la faena. El pinteño sólo pudo arrancar un par de segundos al líder Nibali.

La trágica noticia llegaría en el primer gran día de montaña con final en los Vosgos. En el tercer descenso de la etapa, el pinteño sufría una fuerte caída, que le hacía perder más de cuatro minutos. Después de subirse otra vez en la bicicleta, Contador recibía la ayuda de otros cuatro compañeros para intentar reintegrarle en el grupo. Tras un primer intento, el madrileño se dio cuenta que no podía seguir en competición. Contador agradecía los servicios a sus compañeros y se bajaba de la bicicleta.

A escena el equipo

La ausencia de Contador obligó a cambiar la táctica. Entraron en juego corredores de segunda línea: Michael Rodgers, Rafal Majka y Nicolas Roche. Entre los tres han llevado al Tinkoff-Saxo hasta lo más alto en la presente edición del Tour de Francia. El australiano con un triunfo y el polaco con otras dos victorias han sumado las tres del conjunto ruso.

El polaco Rafal Majka fue el primero en conseguir la victoria en la 14ª etapa con final en Risoul. Majka culminaba una fuga en la que estaban grandes escaladores como Joaquim Rodríguez, líder de la clasificación de la montaña. Además de la victoria, el polaco sumaba muchos puntos de la montaña que le metían en la pelea.

Tras acabar las etapas en los Alpes con el buen sabor de boca del triunfo de Majka, el equipo afrontaba con optimismo la llegada de los Pirineos. En la primera etapa pirenaica con final en Bagneres de Luchon, Michael Rodgers se mostraba el más fuerte de la fuga y dejaba tirados a corredores como Voeckler, Serpa y Kyrienka. El australiano, a la conclusión de la jornada, se mostraba contento y aseguraba que el abandono de Contador le había dado una mayor libertad.

Con dos triunfos de etapa parecía haber salvado el Tour el equipo de Oleg Tinkov, pero todavía quedaba lo mejor. Rafal Majka y Nicolas Roche se adentraban en la escapada de la 17ª etapa. El polaco defendía su maillot de la montaña ante Joaquim Rodríguez. Después de sufrir en los primeros puertos, el polaco se metía en un corte con Visconti y Rolland. Tras un primer momento de crisis, Majka se sobreponía y atrapaba al italiano del Movistar Team. A falta de un par de kilómetros de la meta, Majka atacaba y sentenciaba la etapa y se hacia con la segunda victoria en su palmarés. De esta forma, el corredor del Tinkoff-Saxo aumentaba la diferencia de puntos con respecto a Vincenzo Nibali, por lo que la presencia en el podio de París está casi asegurada para el polaco y el equipo ruso.

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