Valgren se hace mayor
Michael Valgren vencedor en Berg en Terblijt Foto: Amstel Gold Race

Valgren se hace mayor

El danés del Astana ha hecho valer la mayoría numérica de su equipo para adjudicarse la victoria de la Amstel Gold Race por delante de Kreuziger y Gasparotto.

Aitorgarmendiae
Aitor Garmendia Etxeberria

La "clásica de la cerveza" daba comienzo al tríptico de las Ardenas; formado por esta prueba, la Flecha Valona, que se disputara el próximo miércoles y la Lieja-Bastogne-Lieja, que tendrá lugar el domingo que viene. 

Homenaje a Goolaerts  y  fuga temprana

La quincuagésimo tercera edición de la Amstel Gold Race comenzaba en Maastrich con un minuto de silencio en honor a Michael Goolaerts, fallecido el pasado domingo en la Paris-Roubaix. La fuga del día se formaba al mismo instante de dar la salida y ha estado compuesta por nueve corredores: Bram Tankink (LottoNL-Jumbo), Tsgabu Grmay (Trek-Segafredo), Jenthe Biermans (Katusha-Alpecin), Matteo Bono (UAE), Lawson Craddock (Education First-Drapac), Oscar Riesebeek (Roompot), Edward Dunbar (Aqua Blue Sport), Preben Van Hecke (Sport Vlaanderen-Baloise) y Marco Tizza (Nippo-Vini Fantini-Europa Ovini). Estos lograban más de 15 minutos de ventaja respecto al pelotón, pero la diferencia se reducía drásticamente en los kilómetros finales.

Itzulia: preparación de cara a las Ardenas

La fiesta comenzaba en el Kruisberg, a 35 de meta empezaban los primeros movimientos en el pelotón tirado por Lotto-Soudal y Quick Step. En el Fromberg, un cambio de ritmo de Landa (Movistar) dinamitaba el grupo e Ion Izagirre (Bahrain-Merida) aprovechaba el parón consiguiente para irse en solitario. Los dos vascos, segundo y tercero respectivamente en la pasada Itzulia, demostraban el buen estado de forma que les ha aportado la ronda vasca. En la próxima subida, el Keutenberg, el grupo de fugados empezaba a perder integrantes. Mientras tanto, el pelotón tirado por Kwiatkowski (Sky) daba caza a Izagirre. 

Movimientos constantes

Tras varios movimientos de Teuns (BMC), Sagan (Bora-Hansgrohe) y Valverde (Movistar), Kreuziger (Mitchelton-Scott) y Gasparotto (Bahrain-Merida) se marchaban en busca del grupo cabecero y en la próxima cota, en el mítico Cauberg, el dúo ítalo-checo daba caza a los escapados. En el Muhberger, anteúltima cota del día, el pelotón se partía en pedazos y algunos integrantes lograban alcanzar a los de cabeza. Todos empezaban a mirarse entre ellos y los dos últimos integrantes de la fuga del día (Bono y Riesebeek) se marchaban junto a Fugslang (Astana), pero su desacuerdo daba fin a la aventura. Fugslang, muy combativo, atacaba de nuevo en el inicio del Bemeleberg, última ascensión del día, pero un ataque de Valverde lograba cazarlo y se formaba un grupo de ocho en cabeza: Sagan (Bora-Hansgrohe), Valverde (Movistar), Gaparotto (Bahrain-Merida), Valgren y Fulgsang (Astana), Wellens (Lotto-Soudal) y Alaphilippe (Quick Step).

Valgren ataca, los demás se miran

Solo restaban dos kilómetros cuando Valgren demarraba sin mirar atrás y lograba marcharse junto a Kreuziger; Gasparotto tampoco quería perderse la oportunidad y se escapaba en busca de los fugados. Mientras, todos los favoritos miraban a Sagan y la distancia respecto a los tres de cabeza se aumentaba y se hacía imposible alcanzarlos.

En los metros finales, Valgren batía a Kreuziger, ganador de esta prueba en 2013, y se adjudicaba su segunda victoria de la temporada tras la lograda en la Omloop Het Nieuwsblad. Gasparotto ocupaba el tercer cajón del podium, el italiano batió al mismo Valgren en esta carrera en 2016 para conseguir su segunda Amstel tras la lograda en 2012. Sagan daba tiempo al grupo perseguidor por delante de Valverde y Wellens.

Gran paso para él y para el Astana

Michael Valgren (Østerild, 1992) lograba así su segundo gran triunfo de la temporada y mostraba que las Ardenas, junto a Flandes son su terreno. Ya en el 2012 mostraba su potencial en estas carreras, ganando la Lieja sub23 repitiéndolo el año siguiente. Esta campaña también se ha destacado en el pavés, ganando la Omloop y logrando un cuarto puesto en el Tour de Flandes. Hoy, cuando los periodistas le preguntaban sobre cuál es su terreno, el danés no sabía que contestar. Esta victoria y la superioridad mostrada hoy (dos integrantes en el grupo de ocho) son muy motivadoras para el Astana, cuyo oscuro futuro ha hecho que los ciclistas del conjunto de Vinokurov se muestren más combativos que nunca.

Clasificación de la carrera

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