Swansea City - Manchester City: ilusiones u obligaciones
El Swansea City busca Europa, el Manchester City, quedar segundo. (Fotomontaje: David Ponce / VAVEL)

Una lucha de intereses nobles tomará parte este domingo en el Liberty Stadium, donde se citan Swansea City y Manchester City, una especie de David contra Goliat, al menos en lo que a presupuesto se refiere, pero cuyas diferencias futbolísticas se prevén mucho menos amplias de lo que los números explican. Los cisnes tienen el deber de pelear por ganarse la oportunidad de volver a volar por Europa, algo por lo que no deberá luchar el Manchester City, cuya única meta en estas dos últimas jornadas es impedir que el Arsenal le dé alcance en la segunda posición de la tabla.

La fe del que hace bien su trabajo

Sería injusto valorar de afortunada la excepcional temporada que están realizando los hombres de Garry Monk. Él y su renovado plantel han superado las expectativas, y ahora mismo los cisnes viajan octavos clasificados -de terminar así, sería su mejor posición histórica en esta categoría-, con 56 puntos, un registro que ya supera con creces la ya antigua mejor campaña de los galeses en la Premier League -eran 47 puntos-.

Europa no anda lejos, apenas les separan dos puntos del Tottenham Hotspur, aunque entre medio está el Southampton. Los tres conjuntos juegan en su estadio, aunque el rival a priori más fuerte ante el que se medirán estos tres conjuntos lo tienen los cisnes, que se enfrentarán al segundo clasificado, un City en racha que acumula cuatro triunfos consecutivos al que, eso sí, nadie teme en una ciudad que quiere ganarse por primera vez, vía Premier, el pase a Europa.

No llega nada mal sin embargo el Swansea, cuyas tres últimas victorias seguidas (Newcastle United, Stoke City y Arsenal) han catapultado hasta ver en un horizonte no muy lejano una posibilidad que hace meses se antojaba inverosímil. "No creo que estemos asustados", comentó Garry Monk sobre la posibilidad de su equipo de entrar en Europa, algo que ya vivieron el curso anterior. "Fue una gran experiencia, lo disfrutamos mucho", comentó el técnico, que podría renovar su contrato -tiene firmadas dos temporadas más- en breve. El actual entrenador del Swansea ya sabe lo que es dirigir al Swansea en esta competición, pues cogió las riendas del equipo en febrero de 2014, días antes de que el Nápoles apeara del camino al Swansea de la Europa League.

Ser segundo, cuestión de dignidad

Pese a tener asegurada la participación en la próxima Liga de Campeones, el curso del Manchester City es poco menos que desilusionante. Eliminados de las dos copas inglesas a las primeras de turno por modestos como Middlesbrough y Newcastle, abochornados en Europa por el Barça por segundo año consecutivo, y barrido en la Premier por un solvente Chelsea, los hombres de Pellegrini cerrarán la temporada sin un sólo título, un bagaje insuficiente para un equipo multimillonario pensado para ganar.

En las dos jornadas que restan sólo pueden consolidar la segunda posición que mantienen, con 73 puntos, dos más que el Arsenal, que tiene un partido menos, y cinco más que el Manchester United, que aún les podría dar caza, algo sumamente improbable. "El Manchester City es el equipo que más goles lleva marcados en esta Premier", replicó Pellegrini, defendiendo el trabajo de los suyos a través de un dato, el de conjunto más realizador, que no le servirá de nada. "Este aspecto es importante para continuar ganando en este sentido", amplió, seguro de que el camino emprendido y que les llevó a ganar el título de liga el curso pasado es el correcto.

La eliminación de la Champions y el empate en liga en Stamford Bridge dejaron tocados al conjunto citizen, que entre marzo y abril acumuló cuatro derrotas como visitante en ocho partidos. Desde que perdieron en Old Trafford en el derbi de Mánchester, sin embargo, su suerte ha cambiado, y ahora acumulan cuatro triunfos consecutivos que los vuelven a meter en la lucha por el segundo escalón. El Arsenal es su principal escollo, aunque a los de Pellegrini les debería bastar con ganar a Swansea y Southampton. Para superarles si ganan estos dos duelos, los gunners deberían sacar los tres puntos de los tres duelos que les restan: el primero, a cara o cruz, ante el Manchester United; el segundo ante el Sunderland, y el último frente al West Brom, estos dos últimos en casa.

Hacer los deberes y apoyar al Arsenal

El camino que puede llevar a Europa al Swansea no es nada sencillo. Para ello se deben cumplir algunas variables. La primera, que los pupilos de Monk cumplan con su tarea y queden, almenos, por encima del Southampton, que el próximo lunes recibe al Aston Villa, y en la última jornada visita al rival que pisará el Liberty este domingo, el Manchester City. La diferencia, quien sabe si de peso, es que los hombres de Koeman jugarán ante los citizens fuera de casa, mientras que los cisnes lo harán en el partido que cierre la campaña del feudo galés y con el apoyo de los suyos.

La séptima plaza es una de las vías que podrían conducir a los galeses a la Europa League, pero para ello aún habría que darse otro factor: que el Arsenal ganara la FA Cup al Aston Villa, el mismo rival que puede juzgar al Southampton. Los cisnes tienen claro con quien ir en Wembley y en la liga. Si los villanos dieran la campanada y ganaran a los gunners en la final copera, el Swansea necesitaría quedar sexto, y ahí entra en juego el Tottenham, equipo que actualmente ocupa esa plaza. Los Spurs reciben a un Hull City que se juega la vida -les podrían mandar a Championship este mismo fin de semana-, y la próxima semana visitan a un Everton sin nada en juego. Mucho por resolver en estas dos semanas de cierre liguero.

El máximo realizador y una amenaza conocida

Sergio Agüero, autor de 25 dianas en lo que va de Premier, es líder destacado de los máximos realizadores, aventajando en cinco unidades a Harry Kane. El argentino será la principal amenaza de un Manchester City con el que ha marcado ocho goles en los últimos cinco partidos. El 'Kun', así pues, llegará en racha al Liberty.

Menos goles -10- suma el marfileño Wilfried Bony, que pasó de ser el máximo realizador de toda la Premier en 2014 a tener un peso discreto en el City, donde apenas ha tenido 267 minutos desde que fichó por los de Mánchester en el pasado mercado invernal. Una sola diana, la que anotó ante el West Brom, no refleja el potencial de un jugador que brilló, y de qué manera, en su breve paso por Swansea.

Últimos enfrentamientos

En un total de 27 ocasiones se han medido Swansea City y Manchester City. El balance, claramente favorable a los de Mánchester (17 triunfos por siete derrotas y tres empates). Incluso en el feudo del Swansea la balanza está igualada, pues los cisnes han ganado seis veces a los citizens en casa, por cinco triunfos visitantes y dos empates. Un rival, el City, históricamente complicado por los cisnes.

Los dos últimos precedentes, sin embargo, reflejan una gran igualdad: esta temporada el City le ganó pro 2-1 a los de Monk, que el curso pasado perdieron 2-3 en el Liberty. El último triunfo del Swansea sobre este rival fue el 11 de marzo de 2011 (1-0).

Alineaciones probables

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