Mark Hughes: "Jon Walters estuvo cerca de abandonar el club"

El entrenador del Stoke City, Mark Hughes ha revelado en la rueda de prensa previa al partido de este sábado, 21 de noviembre, que está decidido a acabar con los malos resultados cosechados por su equipo ante el Southampton. Los potter no han podido vencer a los saints en sus últimos diez encuentros disputados en el sur de las islas británicas. Una racha que se remonta a 1980 e incluye siete derrotas.

Sin embargo, Mark Hughes tiene en el punto de mira los tres puntos tras la victoria conseguida frente al Chelsea hace diez días. El técnico de los potters aseguró en rueda de prensa que su "historial no es el deseado, pero somos conscientes de que hemos estado allí en el pasado y conseguimos un punto, que era decente, pero lo ideal es que esta vez con un buen desempeño optemos a llevarnos los tres puntos".

Además, el galés añadió que su "último encuentro ante el Chelsea fue muy bueno, por lo que la confianza nos puede ayudar a creer en nosotros mismos". "El Southampton tiene un montón de buenos talentos individuales y además analizarán nuestras fortalezas también, y sabrán que vamos a plantear una partido significativo para ellos". 

En la rueda de prensa, Mark Hughes fue preguntado en varias ocasiones por la situación de Jon Walter, que había renovado antes del parón de selecciones, fecha en la que el jugador irlandés ha sido de los mejores de su selección nacional. El galés admitió que realmente temía perder el hombre del momento, Jon Walters mientras que se llegó a un acuerdo para la renovación de este. El técnico del Stoke City cree que habría un montón de clubes haciendo cola para fichar Walters si se le hubiera permitido convertirse en agente libre al final de la temporada.

Mark Hughes, que posiblemente en el próximo encuentro frente al Southampton alinee a Jon Walters, admitió: "Estuvo cerca de abandonar el club, que sin duda no es lo que todos queríamos" pero finalmente se llegó al deseado acuerdo. "Habría habido bastantes clubes queriendo firmarle porque es reconocido como un gran jugador de la Premier League, pero sabíamos que él quería quedarse, así que tuvimos que llegar al punto en el que todas las partes estaban contentas".

Por otro lado, parece que Xherdan Shaqiri no es del todo del agrado de Mark Hughes, y al ser preguntado por el suizo, Hughes intentó escoger las palabras adecuadas, que finalmente encontró una respuesta con tacto cuando dijo: "Es un jugador explosivo, dinámico y su figura ilustra eso". "Hubo sin duda un período de transición", Hughes reconoció, "para conocernos a nosotros y nosotros llegar a conocerlo".

Por último, el técnico galés llegó a decir que dejaría que Peter Crouch se marchara en enero, de forma permanente o en cesión, pero admitió: "Quiere jugar más minutos y yo soy consciente de eso". "No hemos sido capaces de darle los minutos que deseaba, pero yo sé que él los necesita y las cosas cambian muy, muy rápido en el fútbol, por lo que tiene que estar listo para cuando se presente la oportunidad, ya que es una temporada larga donde las lesiones y las sanciones pueden pasar factura".

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