Arsene Wenger y la Champions League, ¿misión imposible?
Arsène Wenger frente a la Copa de la Champions League | Fuente: standard.co.uk

"Le professeur", como le apodan los aficionados ingleses y la prensa de dicho país, lleva en el mundo del fútbol la friolera de 42 años, y como entrenador tres décadas, en las cuales ha conseguido una gran cantidad de títulos, pero hay uno que se le resiste año tras año, la Champions League. La copa más importante a nivel de clubes del ámbito europeo es una pequeña joya que nunca ha tenido en sus manos el técnico galo.

La tocó por un momento

Desde que dio el gran salto al banquillo del Arsenal en 1996, Arsène Wenger ha intentado por activa y por pasiva llevar a la vitrina de los "gunners" el preciado título, pero por más intentos y ocasiones que ha tenido, nunca ha podido hacerse con ella. La vez que más cerca estuvo fue en la edición de 2005 - 2006, que tras superar la fase de grupos y eliminar al Real Madrid en Octavos, a al Juventus en Cuartos y al Villarreal en semifinales, se enfrentó al FC Barcelona de Frank Rijkaard en el Stade de France, en París.

El encuentro fue muy disputado, el Arsenal se adelantaría en la primera mitad gracias a un gol de Sol Campbell de cabeza en el minuto 37 tras una falta lateral botada a la perfección por el gran Thierry Henry, a la que nada pudo hacer el guardameta catalán Víctor Valdés. Pero según iba transcurriendo el encuentro, los pupilos de Wenger se encerraron en su área a ver pasar los minutos mientras eran asediados por un ataque culé formado por Eto'o, Giuly y Ronaldinho.

Cuando el encuentro encaraba la recta final, el camerunés Samuel Eto'o recibió un pase en profundidad del sueco Larsson para batir a Manuel Almunia por bajo y así poner las tablas en el luminoso del Stade de France. Unos minutos más tarde, en esta ocasión Belletti con un potente balón que se colaba entre las piernas del meta español remontaba el partido (2-1) y conseguía que el club catalán conquistara su segunda Copa de Europa. Esta fue la ocasión que más cerca estuvo Arsène Wenger de conseguir la ansiada Champions League.

Fracaso temporada tras temporada

Después de este gran acontecimiento que marcó la vida futbolística del míster nacido en Estrasburgo, en la siguiente edición el Arsenal tras superar la fase de grupos como segundo clasificado tras el Sevilla FC. El sorteo le emparejó contra en Octavos de Final contra el mítico AC Milán al que superó a doble partido con un resultado total de 0-2, ganando con ese marcador en el estado de San Siro. Pero la siguiente eliminatoria contra el Liverpool fue la espinita que se le atravesó al Arsenal esa temporada, con un tanteador total de 5-3, el equipo de Anfield apeaba a los gunners de la competición.

La edición de 2008 - 2009 el Arsenal estuvo a punto de llegar a otra final de Champions League, consiguió llegar a semifinales, pero en su camino se cruzó un gran Manchester United, que a posterior fue el subcampeón de la competición. En esta eliminatoria el global fue de 1 a 4 a favor de los "red devils", perdiendo en la ida 0-1 y también en la vuelta en "Old Trafford" por un contundente 3-0.

Los años posteriores tampoco fueron de grandes éxitos para el Arsenal, cayendo contra el FC Barcelona durante dos años consecutivos, uno en cuartos de final y otro en octavos. El clun rossonero fue el verdugo del conjunto de Wenger en la temporada 2011 - 2012, y porteriormente, el Bayern de Múnich consiguió apear de la Champions a los gunners en dos ediciones sucesivas, una con un marcador amplio y otra gracias a los goles conseguidos fuera de casa por el equipo alemán.

La temporada anterior tras una gran fase de grupos, en la que se impuso al Borussia Dortmund, Galatasaray y Anderlecht, la piedra que se encontró en el camino fue el, a priori, ingenuo pero adinerado AS Mónaco, que gracias a su gran partido en el Emirates del que se fue con un marcador a favor de 1-3, hizo imposible los intentos de los ingleses en el partido de vuelta, que a pesar de empatar la eliminatoria, los goles fuera de casa del conjunto monagesco fueron la puntilla para los hombres de Arsène.

2015: ¿adiós prematuro?

Este año al Arsenal le tocó en el sorteo el Dinamo de Zagreb, Olympiakos y Bayern de Múnich. Con un arranque horroroso perdiendo tanto fuera de casa contra el conjunto croata por 2-1, como en casa frente a los griegos por 2-3, fue capaz de superar en el Emirates Stadium al todopoderoso Bayern de Guardiola con un claro 2-0. El equipo alemán se quiso vengar en el Allianz Arena y le endosó un 5-1 a los ingleses, con este resultado tienen pie y medio fuera de la competición, ya que deben ganar los dos encuentros que le restan al Dinamo y Olympiakos, y confiar en que los griegos no saquen ningún punto en sus partidos.

Quedar eliminados antes de tiempo supondría un fracaso más que sumar al currículo del técnico galo, pero también permitiría que los gunners se centraran en la Premier League, competición que no ganan desde la campaña 2003 - 2004. Pero hay que tener en cuenta que quedar fuera de la Champions para los hinchas ingleses sería otro ridículo de un equipo que debe aspirar a llegar lejos en este torneo y para muchos seguidores del Arsenal ya es hora de que su club entre el privilegiado grupo de equipos que tienen en sus vitrinas este preciado trofeo, y además Arsène Wenger conseguiría uno de sus principales objetivos como entrenador, levantar de una vez por todas la UEFA Champions League.

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