El West Ham gana la carrera por Sam Byram
Sam Byram en su presentación como jugador del West Ham. Foto: West Ham United

Sam Byram es uno de los jugadores con mejor reputación de la división de plata del fútbol inglés, y es que a sus 22 años ya ha disputado 143 encuentros oficiales con el Leeds United, equipo en el que se ha formado futbolísticamente. Con estas credenciales, la lucha por hacerse con el lateral/interior derecho ha sido feroz en los últimos tiempos, siendo el Everton el que más veces ha insistido públicamente en su fichaje. Roberto Martínez se ha declarado en varias ocasiones admirador de su talento, como ya hicieran otros técnicos de la Premier League en el pasado. Ronald Koeman reveló el último verano que el Leeds United rechazó una oferta de casi 5 millones de libras por su traspaso al Southampton. Liverpool y Tottenham también parecían dispuestos a hacerse con el jugador, y contra todo pronóstico y sin hacer ruido, ha sido el West Ham el que se ha llevado el gato al agua.

Un lateral con alma de extremo

Desde sus tempranos comienzos con la camiseta del club de Yorkshire, los aficionados de Elland Road han podido admirar la fuerza de Byram, que semana tras semana se encargaba de mostrarle al mundo que no se trataba de un lateral derecho al uso. Su desmesurada vocación ofensiva le ha metido en problemas en más de una ocasión por descuidar a su par, pero también ha generado grandes situaciones de peligro en ataque para beneficio de sus compañeros.

Byram ha proporcionado 12 asistencias y anotado 10 goles con la camiseta del LeedsTras realizar unas grandes actuaciones en el equipo juvenil del Leeds United, debutó con los mayores de la mano de Neil Warnock a los 19 años, y desde entonces el carril derecho no ha tenido otro dueño en el club. En los poco más de 140 disputados ha contribuido directamente en 22 goles, anotando 10 y proporcionando 12 en bandeja a sus compañeros, cifras nada desdeñables para una categoría tan dura como el Sky Bet Championship. La temporada pasada, abandonó el lateral para ocupar definitivamente el puesto de interior, sin necesidad de preocuparse de lo que ocurriera a sus espaldas, aunque el efecto sorpresa de sus incorporaciones se ha perdido ligeramente con este cambio. En principio su llegada al West Ham parece que se trata de buscarle de nuevo un hueco en el lateral de Upton Park.

Sam Byram en un partido ante el Leeds. Foto: 90min
Sam Byram en un partido ante el Leeds. Foto: 90min

"Estoy inmensamente orgulloso de unirme a un club tan grande como este, estoy deseoso de ver que nos depara el futuro y espero que juntos podamos conseguir grandes cosas", declaró un encantado Byram. Sam vuelve a su barrio, al equipo por excelencia del este de Londres, y él, nacido en Essex reveló un secreto a la prensa: "mi tío y mi primo son unos fanáticos del West Ham como no hay otros, tienen ya sus abonos para el nuevo estadio, y ayer mismo estuvieron aquí comprando mi nueva camiseta".

"Bilic es una de las razones por las que estoy aquí, es increíble lo que ha hecho"Tras la lucha surgida en las últimas semanas por el lateral, el ex del Leeds trató de explicar los motivos de su decisión, y para ello no dudó en desprenderse en elogios para su nuevo técnico: "hablé con Bilic y es sin duda una de las razones por las que hoy estoy aquí, es increíble lo bien que lo ha hecho hasta ahora, y tengo muchas ganas de comenzar a trabajar con él y el resto del cuerpo técnico". 

Probablemente el hecho de que Seamus Coleman esté asentado en el lateral derecho de Goodison Park también habrá influido en la voluntad del jugador de unirse a los hammers, y aún queda por ver en que medida afecta este fichaje a Carl Jenkinson,  que puede abandonar la disciplina del club. En cualquier caso el técnico croata y los aficionados del West Ham no deben tener dudas acerca de este fichaje, por una cantidad inferior a los 5 millones de libras, tienen lateral derecho para diez años. Sam Byram, presente y futuro hammer.

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