'Tata' Martino, primer entrenador de Atlanta United
Atlanta United firma al‘Tata’ Martino || Imagen: espn.com.ar

'Tata' Martino, primer entrenador de Atlanta United

Atlanta United FC ha anunciado el que será su entrenador para sus primeras temporadas en la MLS. Este no es otro que el argentino ‘Tata’ Martino, que llega tras haber declinado sus opciones de seguir al frente de la selección ‘albiceleste’.

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Manuel Vaquero Rodríguez

La franquicia de Atlanta United FC continúa ‘quemando etapas’ para su expansión en la Major League Soccer. Poco a poco se conocían nombre de jugadores que formarían la plantilla del equipo la próxima temporada. Pero una duda asaltaba a muchos de los aficionados del United, ¿quién sería el entrenador de dirigir al equipo?

Después de varias semanas en la que sólo se escuchaban nombres de posibles entrenadores para Atlanta United, en las últimas horas sorprendió uno con el que nadie contaba, Gerardo Martino. Según la información de una cadena argentina TyC Sports, el preparador estaba muy cerca de firmar como su nuevo Director Técnico.

Al cabo de unas horas, el acuerdo quedó cerrado y el  ‘Tata’ Martino pasaría a ser el primer entrenador de los Atlanta United en su historia de la MLS, a la vez que el cuarto país en el que dirigiría, después de España, Paraguay y Argentina. Su llegada podría traducirse como la búsqueda de un campeonato diferente en el que le den la posibilidad de crear un proyecto desde cero sin la presión de ganar títulos desde el minuto uno.

“Estoy muy feliz de unirme al Atlanta United como el primer entrenador de su historia”, dijo Martino. “Este es un momento emocionante para la Major League Soccer y estoy deseando que llegue el desafío de liderar un equipo en una liga en crecimiento. Atlanta United es una organización de primer nivel, y estoy muy ansioso por trabajar y construir uno de los mejores clubes de la MLS”.

La ‘Lepra’ lleva su nombre

Gerardo Martino, más conocido como ‘Tata’, tuvo una extensa carrera como futbolista ya que debutó con apenas 17 años en el Newell´s Old Boys. Durante 11 temporadas vistió la camiseta del equipo ‘leproso’, convirtiéndose en el jugador que más partidos ha disputado y que más títulos levantó.

Su primera aventura en España fue en el CD Tenerife

En 1991 pisó por primera vez el fútbol español, cuando firmó por el CD Tenerife. Llegó en el mercado invernal de ese año y sólo permaneció en el club media temporada, siendo uno de los jugadores más importantes. En verano de esa misma temporada volvió a la ‘Lepra’ para disputar el torneo Clausura.

Tras esta segunda etapa en el Newell’s, Martino firmó por el O´Higgins de Chile para acabar su carrera en el Sporting Club de Ecuador.

Martino en su etapa como jugador de Newell´s (Imagen: rosariofutbol.com)

“Este es un día muy emocionante e histórico para nuestro club”, dijo el propietario del Atlanta United, Arthur Blank. “Gerardo ofrece un nivel sin precedentes gracias a su experiencia internacional, y su puesto como entrenador jefe será un activo valioso para nuestros jugadores, demostrando un continuo crecimiento de la MLS. Estamos encantados de que haya elegido unirse a nuestro club y esperamos poder darle la bienvenida a Atlanta”.

Luces y sombras desde el banquillo

Dos temporadas después de finalizar su carrera como jugador, el ‘Tata’ comenzó su periplo como entrenador, acompañado de dos de sus compañeros de Newell´s, Jorge Pautasso y Jorge Theiler. Sus primeros años los pasó en equipos de segundo nivel argentino, comenzando con el CA Almirante Brown de Arricifes para después llegar al CA Platense y finalmente al Instituto Atlético Central Córdoba.

En Paraguay consiguió sus mayores éxitos en el banquillo

Tras este período en el futbol argentino le llegó la oportunidad de desarrollar su carrera en el país vecino de Paraguay, dirigiendo al Club Libertad en donde consiguió los Torneos de Apertura y Clausura 2002 y el Torneo Apertura 2003. En la siguiente campaña fue contratado por el Cerro Porteño, con el objetivo del llevar al club a conquistar la Copa Libertadores. Pese a no conseguirlo, si que logró continuar su racha victoriosa en la competición local, levantando el Torneo Apertura y Clausura 2004.

Sus buenos resultados en Paraguay, llevó a que el fútbol argentino volviera a confiar en el ‘Tata’, esta vez para un equipo de la primera división, el CA Colón. Pero su vuelta no fue todo lo exitosa que le hubiese gustado, y tras 21 partidos retornó de nuevo al fútbol guaraní, en concreto al club que le había obtenido sus mejores títulos, el Club Libertad.

En 2006 y gracias a los éxitos cosechados a nivel de club, la Federación Nacional de Paraguay le ofreció el cargo de seleccionador, permaneciendo en él seis años. Con la selección guaraní disputó varios torneos internacionales, aunque no consiguiese levantar un trofeo de campeón. Pese a ellos, el fútbol desarrollado por el combinado llevó a Martino a ser considerado como uno de los mejores entrenadores de Sudamérica. Su mayor éxito fue un subcampeonato logrado en la Copa América 2011.

Gerardo Martino en la Copa del Mundo de 2010 (Imagen: diariouno.com.ar)

Tras esta etapa, volvería al fútbol argentino para completar su tercera etapa, haciéndose cargo del equipo de su ‘alma’, el Newell´s Old Boys. En dos temporadas consiguió levantar un campeonato de primera división, hasta que en 2013 le llegó su mejor oportunidad como entrenador hasta el momento, haciéndose cargo del FC Barcelona.

La exigencia en un equipo como el FC Barcelona es muy alto, y pese a los buenos números conseguidos por el equipo, la ausencia de títulos llevó al preparador argentino a permanecer una sola temporada. En ella sólo consiguió levantar una Supercopa de España en el verano de 2013.

Con la selección 'albiceleste' sufrió dos derrotas frente a Chile en sendas Copas América 

Pero Martino estuvo poco tiempo alejado de los banquillos, ya que casi después de su destitución como entrenador del Barcelona, aceptó el cargo de seleccionador argentino. Otro gran reto se le ponía por delante al entrenador, inclusive mayor que el anterior. En esta etapa sufrió un varapalo detrás de otro, ya que logró dos subcampeonatos en las Copas América de 2015 y 2016, ambas frente a Chile. Tras la última, disputada este pasado verano, decidió dejar el cargo de seleccionador.

“Los equipos que ha dirigido el Gerardo siempre han sido organizados y han mostrado un estilo rápido y fluido, que confluye con su estilo de juego”, dijo Carlos Bocanegra. “También ha demostrado compromiso con las categorías inferiores, lo que demuestra constantemente su capacidad para mejorar la progresión de los jugadores más jóvenes. Él es una gran incorporación para nuestro club y esperamos con interés el poder trabajar con él y construir un club con éxito”.

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