Guía VAVEL MLS 2019: Atlanta
United FC 2019, soccer cinco estrellas
Fotomontaje: Jorge García

Vini, Vidi, Vinci. Atlanta United FC se ha convertido en el proyecto más exitoso en la Major League Soccer de los últimos años, después de haber logrado levantar la MLS Cup en la segunda temporada desde su creación. Con un equipo muy completo en todas sus líneas, la franquicia de Georgia consiguió entrar en la historia con una de las temporadas más completas que se recuerda. Sin embargo, no quieren que su éxito sea la flor de un día. Con lo que parece un nuevo proyecto, impulsado por un cambio en la dirección técnica, tratarán de reinventar el equipo salvaguardando todo aquello que lo llevaron a proclamarse campeón. ‘The Five Stripes’ busca mejorar su idea de club, dándoles mayor importancia a los futbolistas formados en la academia, quitándose el cartel de equipo comprador. Fomentar esta idea, manteniéndose como el mejor equipo de la MLS es un reto que esperan superar.

La MLS Cup fue sólo el colofón a una magnífica temporada en la que Atlanta United, llevándoles a colocarse como el mejor equipo durante gran parte de la misma. Desde que comenzase la campaña, el equipo demostró una gran superioridad frente a sus rivales, ganando siete de los primeros nueve encuentros, lo que los colocó al frente de la clasificación. A pesar de algunas derrotas aisladas, continuó sumando sus partidos por victorias, colocándoles como el claro favorito a llevarse el ansiado trofeo. Sin embargo, en las últimas semanas el club tuvo algún resultado negativo que le privó de una temporada perfecta, perdiendo la Supporters´Shield. Los PlayOff´s fueron prácticamente inmaculados, no dejando una sola duda que eran los favoritos. Superaron a los dos equipos neoyorkinos en semifinal y final de conferencia  sin dejarles apenas opciones. Llegaron pues la final de la MLS Cup y siguiendo el guión esperado, consiguieron proclamarse campeones ante unos Timbers que apenas fueron rival.

A pesar de su histórica temporada, Atlanta United FC se ha reforzado a conciencia en esta ventana de incorporaciones. No porque un proyecto haya tenido éxito no debe sumar nuevas piezas que le mantengan en la élite. En este ámbito el equipo se movió con presteza para incorporar a un jugador por el que suspiraban equipos europeos. El Gonzalo ‘Pity’ Martínez se incorpora a la disciplina de ‘The Five Stripes’ como Designated Player y con la Copa Libertadores bajo el brazo. Otro de los nombres más sonados en llegar fue el del central Florentin Pogba, que se incorpora desde el Gençlerbirliği SK. Hubo también un amplio número de futbolistas que regresaron tras un período de cesión a clubes afiliados. En cuanto a las salidas, un jugador acaparó todos los focos, después de haber sido el mejor jugador del equipo los dos años en los dos años que permaneció en el club. Miguel Almirón se marchó a Newcastle United FC, después de toda una off season rumoreándose sobre su posible salida. Una de las bajas que sorprendió al inicio fue la de Greg Garza a FC Cincinnati, después de haber rendido a un gran nivel y ser uno de los fijos en el once, que dejó un gran montante de TAM para poder reforzar al equipo. Algunos como Sal Zizzo o Chris McCann fueron liberados de su contrato o no renovados.

Entrenador: Frank De Boer

El técnico holandés ha sido finalmente el elegido para hacerse cargo del campeón de la MLS, tras la sorprendente marcha del anterior entrenador. Ante sí, no tendrá un reto sencillo. Dirigir a un equipo que ha mostrado una superioridad tan abrumadora durante gran parte de la temporada, requerirá algo diferente, un paso más allá. Aunque la elección de De Boer responda a una clara línea continuista por parte del club, sobre todo en el estilo de juego, es el trabajo con las categorías inferiores lo que terminó por decantar a favor de este. Atlanta es uno de los equipos que está dando sus primeros pasos con su Academia y el técnico será un activo importante para ello. Con todo y con esto, queda en el aire la exigencia que pesará sobre sus hombros, ¿tendrá margen o se le pedirá títulos desde el primer año?

De Boer dirigiendo al Ajax (indianexpress.com)
De Boer dirigiendo al Ajax (indianexpress.com)

Frank De Boer es un líder de la última 'edad de oro' vivida por el fútbol holandés, que como ocurriese en el pasado, se quedó sin reconocimiento. Formado en la mejor academia a nivel mundial como es la de Ajax, debutó con el primer equipo en 1988, tras los que siguieron más de 300 partidos en 11 años. Su progresión con los ‘Ajacied’ le llevó a firmar por un gran de de Europa como el FC Barcelona, en los que a pesar de vivir una época de transición, logró levantas varios títulos. Terminó su carrera deportiva jugando en equipos de ligar menores como el Galatasaray o Rangers. Tras su retirada pasó unos años como entrenador de las categorías inferiores del Ajax, hasta que en 2010 cumplió uno de sus sueños dirigiendo al primer equipo. Con él, ‘de Godenzonen’ volvió a ser aquel equipo dominante en Holanda, consiguiendo varios títulos ligueros, a la par promocionó a muchos de los mejores jugadores holandeses de la actualidad. Posteriormente pasó por Inter de Milan y Crystal Palace sin demasiado éxito.

Jugadores a seguir

Julian Gressel

mlssoccer.com
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Sin hacer demasiado ruidopero con un trabajo incansable, ha crecido un jugador que a pesar de no gozar de un cartel importante en la competición, se ha convertido en indispensable. Gressel es ese jugador que todo entrenador le gustaría tener en su equipo, y de ahí que haya sido uno de los que más minutos disputó la pasada temporada con el ‘Tata’. Su versatilidad le permite jugar en varias zonas del terreno de juego, aunque ha destacado como carrilero o extremo. Con una gran capacidad física y facilidad para incorporarse al ataque ha sido pieza importante en todos los sistemas que el entrenador ha utilizado a lo largo de la pasada temporada, además de aportar un buen número de asistencias (14). Se esperará que en esta temporada el alemán siga creciendo y se haga con uno de los roles de líder en un equipo campeón.

Eric Remedi

chatsports.com
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A la sombra de una constelación de estrellas en ‘The Five Stripes’, hay un jugador que desde su llegada, se convirtió en una pieza clave para lograr el título. Hasta su firma con el conjunto de Georgia, estos carecieron de la figura de un centrocampista defensivo, obligando a jugadores poco avezados a la posición a realizar este trabajo. Desde el primer partido se hizo con un puesto de titular, dando el equilibrio necesario al centro del campo de un equipo tan ofensivo como el de Atlanta. Remedi es de esos futbolistas indispensables para cualquier equipo. Abarca mucho terreno de juego gracias a sus capacidades físicas, lo que le permite aparecer en múltiples posiciones para recuperar el balón. Sus números en labores defensivas le han colocado entre los mejores de la competición, y eso que sólo jugó una veintena de partidos.

Miles Robinson

mlsmultiplex.com
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Esta es la temporada marcada en rojo para el joven central, que tras dos años de formación en equipos afiliados, le ha llevado la oportunidad de mostrar la confianza puesta en su juego y lo demostrado hasta el momento. Fue seleccionado en la segunda posición del MLS SuperDraft 2017, pero su juventud hizo que pasase sus primeros años en categorías menores para ir adquiriendo experiencia. Ya la pasada temporada comenzó a tener mayor participación con el primer equipo, llegando a disputar 10 encuentros, tres de ellos como titular. Con la llegada del nuevo entrenador y un nuevo sistema, Robinson tendrá un papel importante en el equipo, acompañado de dos defensores veteranos. Su estatura le permite dominar el juego aéreo, lo que combina a la perfección con una buena colocación y contundencia en la anticipación e interceptación.

Once Inicial Atlanta United FC 2019

Si hay algo que en lo que apenas veamos cambios será en el modelo de juego. Con la ya mencionada línea continuista, el estilo será el mismo y el once que cada semana se vea sobre el terreno de juego, distará muy poco del de temporadas anteriores. Con un trato de balón exquisito pero una velocidad endiablada en el ataque, Atlanta variará a un 1-3-4-3 en el que la portería volverá a ser defendida por Guzan. La línea de centrales será para Parkhurst, Robinson y González Pírez, aunque en el balance defensivo se verán acompañados por los dos carrileros. Estos serán Gressel por la derecha y Bello por la izquierda, a los que les acompañarán en el centro del campo Larentowicz y Remedi. En el ataque se verá mucha variación y movimiento, ya que ‘Pity’ Martínez gozará de total libertad creativa, aunque en ocasiones también tenga que aportar en defensa. La delantera será para Barco, que también podría caer a alguna de las bandas, al igual que su compatriota, siendo la referencia el mejor jugador y a la vez máximo goleador de la pasada campaña, Josef Martínez.

Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)
Alan Núñez/Jorge García (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Atlanta United FC

Apodo: ‘The Five Stripes’

Fundación: 2014

Propietario(s): Arthur Blank

Conferencia: Este

Estadio: Mercedes-Benz Stadium (42.500 espectadores)

Títulos: 1 (2018)

Plantilla Temporada 2019

Dorsal Nombre Posición Equipo
1  Brad Guzan PT  Tottenham Hotspur FC
13  Brendan Moore PT  Rochdale AFC
25  Alec Kann PT  Sporting Kansas City
2  Franco Escobar DF  Newell's Old Boys
3  Michael Parkhurst DF  Columbus Crew SC
4  Florentin Pogba DF  Gençlerbirliği SK
5  Leandro González DF  Estudiantes de La Plata
12  Miles Robinson DF  Syracuse Orange
20  Brek Shea DF  Vancouver Whitecaps FC
21  George Bello DF  Atlanta United FC
22  Mikey Ambrose    DF  Orlando City SC
--  José Hernández DF  Caracas FC
6  Derlington Nagbe DF  Portland Timbers
8  Ezequiel Barco  CC  CA Independiente
10  Gonzalo Martínez CC  CA River Plate
11  Ezequiel Barco  CC  CA Banfield
18  Jeff Larentowicz CC  Los Angeles Galaxy
23  Lagos Kunga CC  Charleston Battery
24  Julian Gressel CC  Providence Friars
27  Chris Goslin CC  Georgia United
28  Dion Pereira CC  Watford FC
30  Andrew Carleton CC  Georgia United
32  Kevin Kratz  CC  Philadelphia Union
--  Anderson Asiedu CC  UCLA Bruins
7  Josef Martínez DC  Torino FC
9  Romario Williams DC  Montreal Impact
15  Héctor 'Tito' Villalba DC  San Lorenzo de Almagro
19  Brandon Vázquez DC  Club Tijuana
26  Jon Gallagher DC  Notre Dame Fighting Irish
33  Gordon Wild DC  Maryland Terrapins
35  Patrick Okonkwo DC  Charleston Battery

Jugadores Franquicia

Ezequiel Barco

El ‘Tata’ Martino supo lo que fichaba y no se equivocó. El pequeño delantero argentino ha sido un gran acierto en la política de incorporaciones de Atlanta United a pesar de su caída en las últimas semanas. Desde el primer encuentro demostró que el gran desembolso que el club realizó por él no era excesivo. Bajo al ‘tutela’ de Almirón y Martínez, Barco a demostrado un altísimo nivel de juego, mostrando un buen entendimiento con ellos. Aunque su aportación anotadora al equipo no ha sido muy amplia (cuatro goles), es en el juego donde se ha visto su mejor demostración. Descaro y desequilibrio que nacen desde la banda izquierda, con una gran técnica y visión de juego, que unidos a su juventud y aptitudes le convierten en una de las perlas de la selección albiceleste para los próximos años. Este año deberá madurar y ser aún más importante en los objetivos de Atlanta.

19 Años
CA Independiente
$1.425.000
 Gonzalo Martínez

El gran fichaje del equipo para esta nueva temporada. Atlanta estuvo listo adelantándose a muchos equipos europeos que tras la Copa Libertadores, pusieron sus ojos en ‘El Pity’. El mediapunta llega a la MLS con el título más importante del fútbol sudamericano bajo el brazo y con la intención de dar un paso más adelante en su carrera, antes de llegar a una de las mejores ligas de Europa. Martínez llega con la difícil misión de hacer olvidar a un estandarte del equipo como fue Almirón, pero este tiene cualidades suficientes para lograrlo. Su paso por los ‘Millonarios’ le ha servido para madurar en su juego y absorber conceptos tácticos de equipo. A ello hay que sumarle esa magia que posee de manera innata, lo que le convierte en un futbolista diferente. Desborde, técnica individual y capacidad de inventar cosas sorprendentes es lo que ha hecho que ‘The Five Stripes’ busque en el argentino a quien pueda portar la ‘10’ y cargar con la responsabilidad del equipo en el ataque.

25 Años
CA River Plate
¿?¿?¿?¿?
 Josef Martínez

Damas y Caballeros, ante ustedes el mejor jugador de la MLS la temporada pasada. Un ‘recordman’ llegado desde tierras lejanas, que destrozó registros en la competición con más de un lustro. Máximo goleador en la historia de la MLS con 35 goles, en una temporada, jugador que anotó en mayor número de jornadas de manera consecutiva, jugador con las ‘hat-trick’ en una temporada... ah! y Landon Donovan MLS MVP 2018 al mejor futbolista. La mejor noticia para Atlanta United es que el delantero continuará esta temporada en el equipo. Josef Martínez se ha convertido en un nombre ligado al gol en el soccer. Es un delantero que necesita muy poco para generar peligro, ya que a la mínima oportunidad que tiene, coloca el balón en el interior de la red. Tiene una habilidad para rematar cualquier balón ya sea de cabeza o con el pie, cuando encara al portero, es gol seguro.

25 Años
Torino FC
$1.387.318

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 




Equipación

                          LOCAL                                          VISITANTE

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Estadio

Si hay un estadio representativo en la MLS, ese ha sido el de Atlanta United. El majestuoso Mercedes Benz Stadium se ha convertido el máximo exponente del soccer estadounidense, siendo también la piedra angular de la expansión del equipo a la competición. Catalogado como de nueva generación, es utilizado también por el conjunto matriz de estos en la National Football League (NFL), Atlanta Falcons. Posee un techo retráctil y el vídeo marcador que rodea todo el estadio, características que lo convierten en único. La NFL lo ha declarado como la sede de la Super Bowl LII en 2019, y el pasado año acogió el MLS All-Star 2018 en el que se enfrentaron a la Juventus Cristiano Ronaldo.

Encuentro ante Toronto FC (atlutd.com)
Encuentro ante Toronto FC (atlutd.com)

En un principio se pensó que el estadio fuese inaugurado en el inicio de la temporada 2017, pero algunos retrasos llevaron a que este abriese las puertas en el mes de septiembre. La capacidad para los partidos de la MLS será de unos 42.500 espectadores, aunque para los partidos de los Atlanta Falcons será de unos 71.000. Para eventos especiales como la Super Bowl o una FIFA Copa del Mundo, el aforo se verá ampliad hasta los 83.000 espectadores.  Sin embargo, el impacto del equipo ha hecho que en los encuentros de soccer, el aforo haya superado los 70.000 en varias ocasiones. El estadio lleva el nombre de la empresa automovilística Mercedes-Benz, que adquirió los derechos de explotación para los siguientes años.

El Mercedes-Benz Stadium fue el estadio que promedió la mejor entrada de toda la competición, llevando una media de 52.970 espectadores por encuentro. El partido que más aficionados acogió, destrozando todos los registros de la MLS, fue la final de la MLS Cup con 73.019 espectadores. El encuentro que menos aficionados llevó fue ante Sporting Kansas City con 44.696 espectadores.

Calendario Temporada 2019

W L/V LOCAL W L/V VISITANTE
1 V  DC United 18 V  Chicago Fire
2 L  FC Cincinnati 19 L  New York Red Bulls
3 L  Philadelphia Union 20 V  Seattle Sounders FC
4 V  Columbus Crew SC 21 L  Houston Dynamo
5 V  New England Revolution 22 L  DC United
6 L  FC  Dallas 23 V  Los Angeles FC
7 L  Colorado Rapis 24 L  Los Angeles Galaxy
8 V  Sporting Kansas City 25 L  New York City FC
9 L  Toronto FC 26 V  Portland Timbers
10 L  Orlando City SC 27 V  Orlando City SC
11 V  Vancouver Whitecaps FC 28 V  Philadelphia Union
12 V  New York Red Bulls 29 L  Columbus Crew SC
13 V  Real Salt Lake 30 V  FC Cincinnati
14 L  Minnesota United FC 31 L  San Jose Earthquakes
15 L  Chicago Fire 32 V  New York City FC
16 V  Toronto FC 33 V  Montreal IMpact
17 L  Montreal Impact 34 L  New England Revolution

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular Récord Temp.    (V-D-E)        MLS          PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2014 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2015 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2016 No Participó ----- ----- No Participó No Participó
2017    4º Este,         4º Total 15-9-10 Knockout Round (Columbus Crew SC (1)1-1(3))

Quinta Ronda

No Participó
2018     2º Este,      2º Total 21-7-6 Campeón Dieciseisavos de Final No Participó
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