Previa Manchester United - Southampton: con ansias de victoria
Manchester United venció en el primer encuentro de la temporada entre ambos | Foto: Premier League

El año 2017 llega a su fin y con este cierre aparecen todos los balances de lo que ha ocurrido, especialmente en los clubes y para aquellos entrenadores que han estado en su cargo durante todo este período de tiempo. Uno de ellos es José Mourinho, quien sin duda alguna sabe mejor que nadie que este no era el fin de año que esperaba.

Seguramente, el entrenador portugués que ya ha sido campeón en tres oportunidades con el Manchester United, soñaba con alzar su copa el próximo 31 de diciembre, festejando el liderazgo en la Premier League y una clasificación en UEFA Champions League. Sin embargo, la realidad es muy distinta de ese anhelo, puesto que en la liga inglesa, es el Manchester City el que lidera y por un amplio margen, relegando al equipo de Mourinho al segundo lugar. Además, ha caído eliminado de la EFL Cup ni más ni menos que ante Bristol City, un equipo del Championship.

Por lo menos, el equipo de Old Trafford avanzó con paso firme a los octavos de final de la UEFA Champions League, el objetivo que puede salvar la temporada, pero que no era la prioridad, tomando en cuenta que se enfrenta a equipos armados desde hace mucho tiempo, a diferencia de un Manchester United que comienza de a poco su renovación luego de años de malos proyectos.

Un equipo en apuros

Tras dos empates consecutivos en Premier League y la derrota en EFL Cup, el Manchester United quiere recordar rápidamente lo que era el dulce sabor de la victoria. Luego de la milagrosa igualdad en el último minuto ante Burnley, con dos goles de Jesse Lingard, Mourinho confía en que sus dirigidos puedan dar el giro de timón necesario para enderezar la embarcación.

Finalmente, Marcos Rojo podrá ser de la partido | Foto: ManUtd
Finalmente, Marcos Rojo podrá ser de la partido | Foto: ManUtd

Algunos suponían que Marcos Rojo no podría ser de la partida por quinta amonestación, pero finalmente el defensa argentino hará dupla en la defensa junto a Victor Lindelof, sumando a Ashley Young y Luke Shaw en los laterales. En el mediocampo, Jesse Lingard regresaría a la titularidad mientras que Henrikh Mkhitaryan tendría una nueva chance para mostrar su valía luego de estar apuntado por Mourinho como uno de los rendimientos más bajos.

Por último, es probable que el entrenador portugués decida darle descanso a Romelu Lukaku para que Zlatan Ibrahimovic tenga más rodaje de cara a la segunda parte de la temporada.

Imperiosa necesidad de sumar

Con una realidad distinta a la del Manchester United, Southampton necesita triunfar pero para escapar de la zona de descenso, ya que solamente dos puntos lo separan de los últimos lugares. Por lesiones, Charlie Austin, Cedric Soares y Ryan Bertrand se perderán este encuentro.

Historial

En 122 oportunidades se enfrentaron Manchester United y Southampton, con 64 triunfos para los 'Red Devils' y 27 para los 'Saints'. 31 encuentros finalizaron en empate.

El último partido entre estos dos equipos fue victoria del Manchester United por 1-0, el 23 de septiembre y en la actual temporada. Romelu Lukaku fue el autor del único gol que le dio el triunfo a los visitantes.

La palabra de los entrenadores

Tras la igualdad ante Burnley, José Mourinho reflejó la queja de muchos entrenadores de la Premier League al reconocer que "Manchester City puede comprar laterales a precio de delanteros. No hay forma de competir con ellos". Si bien el buen nivel de los dirigidos por Guardiola es innegable, lo cierto es que la cantidad de dinero con la que cuenta el entrenador a la hora de fichar hace las cosas mucho más sencillas para él y más difíciles para los demás.

Por su parte, Southampton viene de perder ni más ni menos que a Virgil Van Dijk, defensor estrella del equipo que emigró al Liverpool. Más allá de los intereses en Theo Walcott y Moussa Dembélé para aprovechar los 85 millones de euros que ingresarán en sus cuentas, el entrenador argentino Mauricio Pellegrino reconoció que "ese dinero puede significar un par de buenos jugadores. Me gustaría traer un par como mínimo y tenemos que trabajar para eso".

Árbitro

Craig Pawson será el árbitro de este partido, asistido por Peter Kirkup y Richard West. Bobby Madley será el cuarto árbitro.

Posibles alineaciones

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