Portland Timbers - Seattle Sounders: un derbi centenario
Portland Timbers - Seattle Sounders: un derbi centenario // Imagen: Portland Timbers

El próximo domingo, desde las diez de la noche, la Major League Soccer vivirá uno de los duelos más intensos del curso: el derbi de Cascadia entre los Portland Timbers y los Seattle Sounders. Además de la trascendental importancia con respecto a la clasificación (ambos equipos necesitan los tres puntos tras el mal arranque liguero que han protagonizado), el duelo de este fin de semana pasará irremediablemente a la historia del fútbol por ser el número 100 entre ambas franquicias. ¡Poca broma! Pase lo que pase sobre el césped artificial de Providence Park, el espectáculo está garantizado.

Todo comenzó en primavera

La archiconocida rivalidad entre los Portland Timbers y Seattle Sounders dio sus primeros pasos en la primavera de 1975, cuando el conjunto esmeralda acudió por primera vez al Civic Stadium (actual Providence Park) en la jornada inaugural de la North American Soccer League. En aquella ocasión la victoria fue para los visitantes, por la mínima, gracias a un solitario tanto de Jimmy Gabriel desde los 11 metros.

Pepe Fernández, futbolista de los Sounders, golpea el cuero en el derbi de 1975 // Imagen: Seattle Sounders
Pepe Fernández, futbolista de los Sounders, golpea el cuero en el derbi de 1975 // Imagen: Seattle Sounders

Jimmy McAlister, leyenda de los Sounders y que por aquel entonces aún era un simple estudiante de instituto, recuerda con nostalgia el encuentro en una entrevista concedida al club de sus amores. "Fue un gran partido. ¡No paraba de llover! Era el segundo año de los Sounders en la élite y para los Timbers era el primero. Desde entonces la rivalidad no ha parado de crecer", señaló.

Los Timbers se tomarían la revancha eliminando al cuadro esmeralda en los cuartos de final de la Soccer Bowl.

Sin embargo, quien ríe el último, ríe mejor. En los compases finales de la campaña de 1975, los Timbers se tomarían su particular venganza eliminando al cuadro esmeralda en los cuartos de final de la Soccer Bowl. Este hecho, junto a la proximidad geográfica entre ambas ciudades, fue el detonante principal de la enorme rivalidad que actualmente se vive en cada Clásico de Cascadia.

Tal y como recogen las crónicas de la época, en aquel primer encuentro unos 8.000 aficionados acudieron al estadio para presenciar en vivo el nacimiento de una rivalidad que, hoy día, ya es histórica. A medida que avanzaba la temporada, más y más hinchas poblaban las gradas del Civic Stadium. Al final del curso eran ya más de 30.000 los fanáticos que se agolpaban para ver a sus ídolos patear el cuero en directo. El soccer había llegado, por fin, a Portland. Y lo había hecho para quedarse.

Ni la distancia pudo calmarles

Después de enfrentarse en 12 ocasiones entre 1985 y 1990, la inestabilidad del fútbol en Norteamérica, evidenciada por los continuos vaivenes en cuanto al formato de las distintas competiciones,  provocó que la tensión entre ambos clubes se disipase. Al menos, eso parecía. Sin enfrentamientos directos no hay derbi que valga…

No obstante, nada dura para siempre, y en 2001, los Timbers debutarían en la USL derrotando a los Sounders por dos goles a cero. Una bonita forma de reavivar la llama de la "amistad". Una llama que, a pesar de la distancia, nunca llegó a apagarse del todo.

Sonrisas y lágrimas

Más de 40 años de rivalidad dan para mucho. De hecho, ambas franquicias han atravesado buenos y malos momentos a lo largo de su historia, más aún al hablar de los enfrentamientos directos. A veces toca reír y otras llorar. En eso consisten los derbis.

Los aficionados de los Sounders guardarán en su retina con especial cariño el derbi de 1979, disputado en el Kingdome Stadium ante casi 35.000 aficionados. Aquel día el cuadro local aplastó a los Timbers con un contundente 5-1, la mayor goleada vista hasta la fecha en un derbi de Cascadia.

Plantilla de los Sounders en 1979 // Imagen: Seattle Sounders
Plantilla de los Sounders en 1979 // Imagen: Seattle Sounders

Por su parte, la hinchada de Portland no olvidará jamás la MLS Cup conquistada, contra viento y marea, en 2015. Una temporada histórica que permitió a los Timbers convertirse en la primera franquicia de la región de Cascadia que conseguía el título. Algo de lo que podrán presumir toda la vida.

La Timbers Army se mofa de la hinchada de Seattle tras conquistar la MLS Cup // Imagen: Eurosport
La Timbers Army se mofa de la hinchada de Seattle tras conquistar la MLS Cup // Imagen: Eurosport

¡En Cascadia mando yo!

Para acrecentar aún más la rivalidad entre estas franquicias, los seguidores de Portland Timbers, Seattle Sounders y Vancouver Whitecaps organizan, desde 2004, una competición denominada Cascadia Cup. Este particular trofeo corona, cada curso, al mejor equipo de la región en base a los enfrentamientos directos entre ellos. Hasta el momento, los Timbers y los Sounders han ganado la Cascadia Cup en cuatro ocasiones y los Caps en seis, convirtiéndose así en los dominadores absolutos de esta particular competición. El tercero en discordia, toma el mando.

Los Timbers conquistaron la última edición de la Cascadia Cup // Imagen: MLS
Los Timbers conquistaron la última edición de la Cascadia Cup // Imagen: MLS

Algo más que soccer

Esta rivalidad no se ciñe exclusivamente al terreno de juego, sino que se extiende a las gradas. Si algo caracteriza el duelo entre Portland Timbers y Seattle Sounders es el gran ambiente que se vive antes, durante y después del choque. El auge del soccer en Estados Unidos, además, ha coincidido con los mejores años de la historia de ambos clubes, lo que genera una atmósfera propia del fútbol argentino cuando estos equipos se enfrentan tanto en Providence Park como en el CenturyLink Field. La Timbers Army y los Esmerald City Supporters se declaran culpables…

Tifo de los Esmerald City Supporters burlándose de Timber Joey // Imagen: saundersnation.com
Tifo de los Esmerald City Supporters burlándose de Timber Joey // Imagen: saundersnation.com
Pancarta desplegada por la Timbers Army contra los hinchas de los Sounders // Imagen: Timbers Army
Pancarta desplegada por la Timbers Army contra los hinchas de los Sounders // Imagen: Timbers Army
Corteo de la afición esmeralda antes de enfrentarse a los Timbers // Imagen: Mike Russell
Corteo de la afición esmeralda antes de enfrentarse a los Timbers // Imagen: Mike Russell
Tifo de la Timbers Army en un partido ante los Seattle Sounders // Imagen: dirtytackle.com
Tifo de la Timbers Army en un partido ante los Seattle Sounders // Imagen: dirtytackle.com
Tifo de los Esmerald City Supporters en un partido ante Portland Timbers // Imagen: makegamedayeveryday.com
Tifo de los Esmerald City Supporters en un partido ante Portland Timbers // Imagen: makegamedayeveryday.com
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