Guía VAVEL MLS 2021: Portland
Timbers 2021, confirmación de un proyecto 
Guía VAVEL MLS 2021, Portland Timbers || Carlos Avilés (VAVEL.com)

Cascadia sigue siendo esa región del país en donde el fútbol se vive de una manera diferente y especial, con una cultura por este deporte y una afición que lo convierten el algo muy querido. Uno de los representantes es Portland Timbers, quien responde a romanticismo futbolístico que temporada tras temporada, hace que todas las miradas de los aficionados a este deporte, sigan un proyecto que se está convirtiendo en uno de los más atractivos de la competición. Esta será la cuarta temporada Savarese al frente de los Timbers y a pesar que muchos que se han quedado estancados, el equipo ha demostrado una progresión que le ha llevado a ganar títulos únicos como fue la pasada temporada el MLS is Back. Por ello, ‘los leñadores’ tienen en esta temporada los ojos puestos en un título que hace un lustro se les ha escapado de las manos, la MLS Cup. Con los movimientos realizados y una Timber Army que volverá a los estadios, la franquicia de la "Rose City" aspira en esta temporada a terminar el trabajo iniciado, ¿lo lograrán?

La temporada 2020 para los Timbers fue como la luz de una vela que comenzó con mucha intensidad, pero poco a poco fue desvaneciéndose hasta quedarse en un mero resquicio de lo que fue. El inicio de la temporada apenas tuvo importancia con la aparición de la pandemia, pero la creación del MLS is Back en donde los de Savarese realizaron un torneo perfecto. Pasaron la fase de grupos con superioridad y salvo en los octavos de final donde "FC Cincy" les puso en problemas, tuvieron eliminatorias muy cómodas hasta plantarse en la final ante Orlando City SC, superándolos para llevarse el título de campeón. Con el regreso de MLS, el equipo tardó varias semanas en volver a encontrar los resultados positivos, juntándose con una de las peores noticias de la temporada. El equipo perdía a quien hasta el momento había sido su mejor jugador para lo que restaba de competición, Sebastián Blanco. Tardaron varios encuentros en revertir la situación, el juego volvió y las victorias llegaron, permitiéndole ponerse durante alguna semana como líder del Oeste. Terminaron terceros de la conferencia a causa de los malos resultados que acumularon en las últimas semanas. Aún así llegaron como favoritos a los PlayOff’s, enfrentándose a FC Dallas con quienes cayeron eliminados desde los once metros, después de un partido que acabó en empate.

Los Timbers fueron uno de los clubes que menos movimientos realizaron durante la pretemporada, ya que, a pesar de haber caído estrepitosamente en la fase final por el título, la confianza en el plantel es máxima y solo tuvieron que realizar algún ajuste en la línea defensiva. En concreto el equipo reforzó los dos laterales al firmar a Claudio Bravo desde CA Banfield para la izquierda, y la cesión de Josecarlos Van Rankin desde CD Guadalajara por una temporada para el costado derecho. También hubo un movimiento en las oficinas para hacerse definitivamente con la ficha del delantero Felipe Mora, que durante la pasada temporada estuvo a préstamo desde UNAM. En el capítulo de salidas hay que señalar la ausencia de dos futbolistas hasta este año titulares como Julio Cascante que fue seleccionado por Austin FC en el MLS Expansion Draft 2020 y el traspaso de Jorge Villafaña a LA Galaxy. En esta zona del campo también se vio la salida de un lateral como Chris Duvall al que no le fue renovada su opción de contrato tras una temporada en la que apenas tuvo participación.

Entrenador: Giovanni Savarese

El impacto del técnico venezolano en Major League Soccer no puede ponerse para nada en duda. Se trata de un entrenador que se ha hecho a sí mismo, ascendiendo desde las categorías más pequeñas hasta alcanzar la élite del fútbol de los Estados Unidos, dejando siempre su impronta allá donde fuese. Savarese ha conseguido convertir a los Timbers en un equipo ganador, con hambre de títulos y que quiere repetir los éxitos del pasado ganado una MLS Cup que ya se le escapó hace un par de temporadas, habiendo ya consolidado su proyecto. Porque el venezolano es un técnico ha logrado conformar un equipo muy sólido en todas sus líneas que es capaz de mutar dependiendo las necesidades del partido. Es muy común ver encuentros en los que quiere llevar la iniciativa, controlando el juego y aprovechando la creatividad de sus jugadores de ataque para espacios en defensas muy cerradas; mientras que en otros partidos busca las transiciones rápidas para contrarrestar el control por parte de su rival. Esta versatilidad es lo que ha permitido a los Timbers cuajar buenas temporadas y por lo que se les espera que en un futuro sigan levantando títulos.

Savarese dando instrucciones a sus jugadores (@MLSVenezuela)
Savarese dando instrucciones a sus jugadores (@MLSVenezuela)

Giovanni Savarese es un técnico al que no le han regalado nada, todos sus éxitos los ha conseguido con esfuerzo y ascendiendo desde lo más bajo de este deporte, comenzando su carrera como futbolista en la universidad. Tras un par de años en Long Island Rough Riders llegó a MLS de la mano de NY/NJ MetroStars al ser elegido en el MLS Inaugural Draft, permaneciendo con los neoyorkinos tres temporadas como su máximo goleador. Pasó los siguientes años jugando para New England Revolution y San Jose Earthquakes de MLS y algunos equipos venezolanos como Deportivo Italchacao, antes de volver a Long Island para retirarse. En ese momento entró a formar parte de la franquicia neoyorkina de MetroStars como director del exitoso programa de desarrollo, pero abandonó el cargo en 2007 por desavenencias con la nueva directiva. Este trabajo realizado le permitió incorporarse a New York Cosmos como Director de la Academia primero y posteriormente hacerse cargo del primer equipo en donde consiguió vivir una nueva etapa dorada para el equipo. En cinco años se proclamó tres veces campeón de la NASL Championship, colocándole como uno de los técnicos más exitosos del país. Estos resultados fueron los que le llevaron en 2018 a hacerse cargo de la dirección de Portland Timbers.

Jugadores a seguir

Motor. Eryk Willimason

oregonlive.com
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Una de las sorpresas surgidas en el equipo fue el paso adelante que dio el centrocampista estadounidense con su irrupción en el MLS is Back. El joven centrocampista sorprendió al hacerse con un puesto en el once titular y convertirse en el complemento perfecto de Chará, liberando a este de parte del trabajo y permitiéndole centrarse en la fase defensiva. Willimason es un futbolista "box-to-box" que no tiene problemas en aparecer en defensa para recuperar balones y en la misma jugada incorporarse al ataque desde segunda línea para dar más opciones. Se mueve a la perfección entre líneas aprovechando los espacios que se crean, y es en esas situaciones en las que saca mucha ventaja gracias a su visión de juego para mantener una circulación de balón o buscar una transición rápida para sorprender a la defensa rival.

Versátil. Jeremy Ebobisse

streetroots.org
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Si hay un futbolista cumplidor dentro de los Timbers, ese es el delantero estadounidense que, temporada tras temporada ha ido creciendo hasta ser uno de los mejores jugadores del equipo y siendo observado ya por algún club europeo. Ebobisse es un jugador muy versátil que ha sabido amoldarse a las exigencias del equipo y desarrollarse en varias posiciones, mostrando así una gran mejoría que le han llevado al punto está en este momento. Desde el extremo izquierdo, el futbolista ha conseguido anotar ocho goles y conceder dos asistencias durante la temporada regular, a lo que hubo que sumarle otros cuatro tantos en el MLS is Back. Jeremy Ebobisse es un jugador muy intenso que no solo tiene presencia en el ataque, sino que también participa en labores defensiva, demostrando una gran cuota de trabajo. Aprovecha su físico para atacar los espacios y aparecer a la espalda de los defensas en los cambios de orientación, para con ellos aprovechar su olfato goleador.

Apuesta. Claudio Bravo

diariohoy.net
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El primer fichaje del equipo estuvo claro. Necesitaban un futbolista resolutivo para la banda y acudió a la prominente liga argentina para traerse a uno de los carrileros con mayor progresión del país. Las expectativas creadas vienen gran pre olímpico que el futbolista realizó con la selección “albiceleste” con la que logró proclamarse campeón. Claudio Bravo llega desde Banfield donde ha jugado las últimas temporadas como lateral izquierdo y su proyección hace prever que sea un jugador indiscutible en el sistema de Savarese, quien aprovechará la capacidad para incorporarse al ataque del futbolista argentino. Esta aptitud le permitirá al entrenador ejecutar a la perfección esas transiciones rápidas y apariciones por sorpresa desde segunda línea con la que crea superioridades y permite generar claras ocasiones de peligro. En defensa se trata de un futbolista muy intenso con un repliegue muy bueno que no deja que le cojan la espalda en la gran mayoría de las ocasiones.

Once Inicial

Para esta temporada, Portland Timbers mantendrán el mismo desarrollo visto hasta el momento con un juego muy rápido y apoyándose en el dinamismo de los jugadores de ataque. Contará también con una ventaja que muy pocos equipos tiene, que es el contar con una plantilla poco profunda, pero con jugadores que pueden rendir a un nivel alto, haciendo que no se noten las rotaciones. En este año continuará viéndose unos Timbers bajo un sistema de 1-4-2-3-1 en el que la portería será para el experimentado Steve Clark, acompañado de una línea defensiva formada por Josecarlos Van Rankin como lateral derecho, Bill Tuiloma y Dario Župarić como centrales, quedando la posición de lateral izquierdo para Claudio Bravo. Por delante, en la zona de creación, se situarán dos futbolistas que se entienden a la perfección como Diego Chará como mediocentro defensivo, acompañado por Eryk Williamson quien tendrá libertad de movimientos para aparecer por todas las zonas del campo. La siguiente línea es la más peligrosa con el balón, Diego Valeri continuará dirigiendo el ataque con total libertad de movimientos, acompañado de Sebastián Blanco como extremo derecho y Yimmi Chará por la izquierda. La delantera será para Jeremy Ebobisse hasta que se recupere de la lesión Jarosław Niezgoda.

Carlos Avilés (VAVEL.com)
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Portland Timbers

Apodo: "Los Leñadores", "The Timbers", "Green & Gold", #RCTID

Fundación: 2009

Propietario(s): Peregrine Sports

Conferencia: Oeste

Estadio: Providence Park (25.218 espectadores)

Títulos: 

Competición
 MLS Cup
 MLS is Back
Título 1 1
Temporada 2015 2020

Plantilla Temporada 2021

Dorsal Nombre Pos PJ G A Est
1  Jeff Attinella  PT 84 0 0  
12  Steve Clark PT 169 0 0  
26  Hunter Sulte  PT 0 0 0 HG
31  Aljaž Ivačič PT 2 0 0  
2  Josecarlos Van Rankin DF 0 0 0 Int
5  Claudio Bravo DF 0 0 0 Int
13  Dario Župarić DF 20 0 0 Int
15  Ismaila Jome DF 12 0 0 Int
25  Bill Tuiloma DF 55 3 1  
28  Pablo Bonilla DF 13 0 1 Int
33  Larry Mabiala DF 90 8 2  
85  Zac McGraw DF 0 0 0  
7  Andy Polo CC 65 2 5 Int
8  Diego Valeri CC 252 90 96  
10  Sebastián Blanco CC 111 29 35 DP
19  Eryk Williamson CC 29 3 5 HG
21  Diego Chará CC 299 11 27  
22  Cristhian Paredes CC 60 5 6  
23  Yimmi Chará CC 22 4 8 DP, Int
27  Dairon Asprilla CC 109 11 11  
40  Renzo Zambrano CC 15 0 1  
44  Marvin Loría CC 37 2 3 Int
98  Blake Bodily CC 1 0 0 HG
9  Felipe Mora DC 20 7 2 Int
11  Jaroslaw Niezgoda DC 17 07 1 DP, Int
17  Jeremy Ebobisse DC 85 23 9  

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

140

 Sebastián Blanco

Ascender al cielo para caer a los infiernos. Es una expresión muy cruel, pero es lo que le ocurrió al playmaker argentino en la pasada temporada. Blanco estaba siendo el mejor futbolista de los Timbers, realizó un excelente MLS is Back que le llevó a ser el mejor jugador del torneo y con el reinicio de la competición mantuvo su rendimiento. Sin embargo, una rotura del cruzado le llevó a parar en seco en la que parecía su mejor temporada. Pero "El Mago" no se rinde. Han sido muchos meses de recuperación para llegar a esta temporada en la que se espera que vuelva a dar el mismo rendimiento y trate de guiar al su equipo hacia un nuevo título. Blanco es un futbolista vertical que afronta siempre el uno contra uno contra su rival. Aunque su mejor rendimiento lo ha demostrado por banda izquierda, su calidad le ha permitido aparecer por todas las zonas del ataque ya sea para asistir o para anotar. Es definitivo en el balcón del área.

32 Años
San Lorenzo de Almagro
$2,853,341.33

140

 Yimmi Chará

El apellido Chará y Portland Timbers parece que se ha convertido en una unión perfecta. El extremo colombiano apenas necesitó unos partidos para demostrar un gran nivel y dar un paso adelante en el momento en el que los jugadores más importantes se quedaron fuera a causa de las lesiones, liderando al equipo en el ataque. De ahí que el colombiano lograse anotar cuatro goles y conceder ocho asistencias durante la temporada regular. Yimmi Chará es un extremo capaz de jugar por ambas bandas ya que tiene predilección a jugar por banda derecha, pero es por la izquierda donde tuvo mayor incidencia al trazar diagonales sobre portería, de ahí sus buenas estadísticas. Es un futbolista muy veloz al que le gusta atacar los espacios y no tiene problemas en encarar a sus rivales, ya que posee una gran habilidad con la pelota.

29 Años
Atlético Mineiro
¿?¿?¿?¿?¿?

140

 Jaroslaw Niezgoda

La mala suerte continúa asediando al prometedor delantero polaco, que no consigue dejar atrás una serie de graves lesiones. El delantero llegó en la última fase de recuperación de una lesión, por lo que el parón por la pandemia le vino muy bien para ponerse a tono para lo que sería una temporada muy intensa. Sin embargo, su estado de forma duró unos meses ya que en el rush final de la competición volvió a lesionarse de gravedad. Aun así, en los partidos que disputó, Niezgoda rindió a un buen nivel consiguiendo anotar siete goles y dando una asistencia. Estos números y el juego ofrecido durante los meses que las lesiones se lo permitieron, ofrece al equipo y al jugador ser optimistas para su vuelta y que este consiga rendir a un nivel aún mejor. El polaco es conocido en su país como el "pequeño Lewandowski" ya que se asemeja en muchos aspectos a la estrella polaca, ya que se trata de un delantero rematador, un 9 a la vieja usanza. Su aparición en el área con balón significa gol.

25 Años
Legia Warszawa SA
¿?¿?¿?¿?¿?

Homegrown Players

Los Homegrwon Players son algo que en los Timbers no han tenido demasiado espacio en su historia. Ya fuese por la falta de confianza en su juego o por el bajo rendimiento en los minutos que se le concedían, estos jugadores no han tenido una participación importante en el club. Es extraño que esto ocurra ya que, de una región tan futbolera como Cascadia, es el único de los tres equipos de la zona que no explota este tipo de contrato como el resto de los equipos. Se espera que con el paso de las temporadas estos jugadores empiecen a cobrar mayor protagonismo y que deje de verse a los Timbers como un equipo que apenas ofrece ocasión de crecer a los Homegrown Players. Está en duda si en esta temporada los Timbers se reforzarán con algún jugador bajo este contrato o se mantendrán como están.

Para la presente temporada solo habrá tres futbolistas que tengan un contrato como Homegrown Player, siendo Williamson el que más opciones tiene de jugar. Mientras que el primero se ha convertido en una pieza fundamental en el centro del campo de Savarese, tirando abajo la puerta de la titularidad en una temporada, Bodily tendrá que esperar su oportunidad en la banca, ya que posición es una de las que mayor competencia hay con futbolistas muy buenos.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Eryk Williamson 22 2018 1.695 $136,500
Blake Bodily 22 2020 0 ¿?
Hunter Sulte (N) 18 2021 0 ¿?

N: Nuevo HGP

Equipación

                          LOCAL                                           VISITANTE

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Estadio

Si hay un estadio en el que se respire fútbol ese es el de Portland Timbers. Providence Park es un estadio que todavía conserva ese viejo aroma a fútbol de añejo, a ese fútbol en donde los aficionados eran incluso más protagonistas que los futbolistas y que desde el primer minuto hasta el pitido final, no dejaban de alentar a su equipo. Es un templo. El estadio no solo acoge al equipo de MLS, también es el hogar de las Portland Thorns de la National Women Soccer League (NWSL), perteneciente al mismo grupo de propietarios; y Timbers FC 2 de la USL Championship. Aunque es un estadio con mucha historia y con una afición al fútbol muy importante, solo ha sido sede de un MLS All-Star, el cual se celebró en la temporada 2014 ante un FC Bayern München que llegaba como campeón de la anterior UEFA Champions League y con un equipo casi imbatible. Pese a ello, el conjunto ‘emelesero’ consiguió llevarse la victoria.

Provedence en una imagen reconocida (@TimbersFC)
Provedence en una imagen reconocida (@TimbersFC)

Más de un siglo de historia de una instalación deportiva que comenzó a recibir eventos de atletismo en el año 1893, pero buen varias décadas después, en 1926 cuando se incorporaron graderíos alrededor del terreno. Con esta mejora en su estructura, el recinto comenzó a recibir otros eventos deportivos como fútbol americano o cricket durante muchos años, antes de convertirse en la sede de un equipo de fútbol. Durante muchos años vio varias reformas con las que mejoró sus instalaciones, siendo las más importantes una realizada en 1981 y otra con la incorporación de Portland Timbers a MLS que lo convirtió en uno de los mejores estadios a nivel nacional. La última reforma terminó hace un par de temporadas con la que se amplió el graderío de uno de los laterales. El nombre del estadio proviene de la organización católica sin ánimo de lucro Providence Health & Service.

Mascota

Si es imposible pensar unos Portland Timbers sin su majestuoso estadio, Providence Park es indivisible con uno de sus aficionados más importantes. Algunos lo consideran como un aficionado, otros como la mascota y otros como una institución dentro de club, quien sino, esa figura es Timber Joey.

Con una motosierra en mano, es el encargado de cortar una rebanada de un tronco  ("Victory Log") que se encuentra en uno de los fondos, por cada gol que marca su equipo. Esta le se entregada al jugador encargado de anotar, incluso si el equipo acaba con la portería a cero, el guardameta también recibe una. Timber Joey es el primero en animar y si es necesario abandona la zona donde tiene el tronco para alentar a los miles de aficionados a lo largo de todo el estadio. Si tiene que ir al área contraria para molestar al guardameta en un saque de esquina, ahí estará. Son un todo, Joey y la motosierra.

Timber Joey y su 'Victory Log' (pdxmonthly.com)
Timber Joey y su 'Victory Log' (pdxmonthly.com)

Calendario Temporada 2021

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 L  Vancouver Whitecaps FC 18 V  Seattle Sounders FC
2 V  Houston Dynamo FC 19 V  Sporting Kansas City
3 V  FC Dallas 20 L  Austin FC
4 V  Seattle Sounders FC 21 V  Seattle Sounders FC
5 L  San Jose Earthquakes 22 V  Houston Dynamo FC
6 V  LA Galaxy 23 L  Vancouver Whitecaps FC
7 L  Philadelphia Union 24 L  Colorado Rapids
8 V  Sporting Kansas City 25 V  Los Angeles FC
9 L  Houston Dynamo FC 26 L  Real Salt Lake
10 L  Minnesota United FC 27 L  Los Angeles FC
11 V  Austin FC 28 V  Inter Miami CF
12 L  FC Dallas 29 L  LA Galaxy
13 V  Los Angeles FC 30 V  Vancouver Whitecaps FC
14 V  Minnesota United FC 31 V  Colorado Rapids
15 V  LA Galaxy 32 L  San Jose Earthquakes
16 L  San Jose Earthquakes 33 L  Real Salt Lake
17 L  Real Slat Lake 34 L  Austin FC

Rivalidades

Cascadia Cup

Hablar de Cascadia es hacerlo de fútbol en Estados Unidos. Esta región en donde este deporte se vive con una gran afición, tiene una de las rivalidades más importantes, no solo del país, sino también a nivel mundial que lleva disputándose desde hace varias décadas. Conocida como Cascadia Cup, esta rivalidad inició a principios de milenio, los Timbers se enfrentan a Seattattle Sounders FC y a los canadienses de Vancouver Whitecaps FC. Este título se ha disputado de manera ininterrumpida desde que los equipos jugaban en la USL, siendo este el primer año que no se pone en juego el título a causa de la pandemia, siendo una decisión de los organizadores por no haber aficionados en los estadios. En estos enfrentamientos anuales, los Timbers han sido el equipo que ha levantado el trofeo en menos ocasiones, consiguiéndolo en cuatro. La última de ellas se dio en la temporada 2017.

Fechas: Seattle Sounders FC (09/05, 15/08, 29/08), Vancouver Whitecaps FC (18/04, 10/09, 20/10).

Ridgewell levanta la Cascadia Cup (mlssoccer.com)
Ridgewell levanta la Cascadia Cup (mlssoccer.com)

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular   Récord   Temp.   (V-D-E)      MLS        PlayOff´s U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2016  7º Oeste, 12º Total 12-14-8 No se clasificó Dieciseisavos de Final Fase de Grupos
2017  1º Oeste, 6º Total 15-11-8 Semifinal Conferencia (Houston Dynamo 1-2) Cuarta Ronda No se clasificó
2018  5º Oeste, 8º Total 15-10-9 Final MLS Cup (Atlanta United FC 0-2) Cuartos de Final No se clasificó
2019  6º Oeste, 11º Total 14-13-7 Knockout Round (Real Salt Lake 1-2) Semifinales No se clasificó
2020  3º Oeste, 8º Total 11-6-6 Primera Ronda (FC Dallas 1-1 (7-8)) ------ No se clasificó

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