Los 'Young Lions' continúan en la Euro

Inglaterra Sub17 venció por 2-0 a Noruega y avanzó a las semifinales de la Eurocopa de esa categoría. Su próximo rival será Holanda, a quien enfrentará por un lugar en la gran final.

Los 'Young Lions' continúan en la Euro
Xavier Amaechi celebra el segundo gol | Foto: FA
Noruega Sub17
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Inglaterra Sub17
Noruega Sub17: Rasmus Sandberg, Leo Cornic (Oscar Aga, min. 66), Harald Martin Hauso, Thomas Rekdal, Noah Jean Holm, Kornelius Hansen, Ole Martin Kolskogen, Sander Christiansen (Kristoffer Askildsen, min. 41), Joshua Kitolano, Josef Brian Baccay, Jonathan Lein Valberg.
Inglaterra Sub17: Luca Ashby-Hammond, Nathanael Ogbeta (Rayhaan Tulloch, min. 65), James Garner, Ethan Laird, Ajibola-Joshua Alese, Arvin Appiah (Faustino Anjorin, min. 51), Xavier Amaechi, Vontae Daley-Campbell, Bobby Duncan (Folarin Balogun, min. 74), Bukayo Saka, Matthew Daly.
MARCADOR: 0-1, min. 14, Bobby Duncan. 0-2, min. 49, Xavier Amaechi.
ÁRBITRO: Juri Frischer (EST). Amonestó a Xavier Amaechi (min. 46), Ethan Laird (min. 57), Thomas Redkal (min. 71), Faustino ANjorin (min. 80).
INCIDENCIAS: Cuartos de final de la UEFA Eurocopa Sub17. Partido jugado en Burton Albion FC Stadium.

Inglaterra está demostrando un nivel superlativo en todas sus divisiones de fútbol. El proyecto comenzó hace ya algunos años, de abajo hacia arriba, buscando fomentar el desarrollo de las juveniles para nutrir a la Selección Mayor y conformar un equipo fuerte en cada uno de sus sectores.

Es así como hoy se puede ver a excelentes futbolistas, en muy buen nivel, como Harry Kane, Marcus Rashford, Jesse Lingard, Jack Butland o Alex Oxlade-Chamberlain, este último fuera del Mundial por una lesión durante un partido con Liverpool, pero que igualmente estaba teniendo una gran temporada en el equipo que dirige Jürgen Klopp.

Los Three Lions son uno de los candidatos más fuertes para quedarse con el Mundial de Rusia 2018, luego de unas buenas Eliminatorias, pero tendrán que demostrar si son capaces de llevar ese rendimiento al torneo más importante. Mientras tanto, la Sub17, conocida como los Young Lions, continúa a paso firme en la Eurocopa de su categoría, donde alcanzó las semifinales, luego de vencer a Noruega.

Posesión y rápida ventaja

El partido comenzó con plena posesión para los ingleses, ya que Noruega se plantó muy en el fondo de su propio campo, cediéndole el protagonismo a su rival. Poco hubo que esperar para que se abriera el marcador, gracias a una buena jugada individual de Nat Ogbeta, quien cruzó el balón para que Bobby Duncan definiera.

Noruega tuvo su posibilidad a los pocos minutos, con un peligroso centro que conectó Joshua Kitolano, pero no logró enviarlo a la red. Los noruegos continuaron insistiendo con un tiro libre en los pies de Kornelius Hansen, salvado por Luca Ashby-Hammond. Así pasaron los minutos, con Noruega volcado al ataque para intentar igualar rápidamente, mientras que Inglaterra aguardaba por el momento indicado para contragolpear.

Tras el descanso, apenas unos minutos después de comenzado el complemento, el futbolista Bukayo Saka, del Arsenal, quien tuvo un gran partido, se coló en el área, soltó el balón para Duncan quien habilitó a Xavier Amaechi, para marcar el 2-0 que acabó por ser definitivo. Vontae Daley-Campbell intentó aumentar aún más la ventaja unos instantes más tarde, pero falló su remate.

Kitolano envió un gran centro para Noah Holm, pero su remate se fue desviado por apenas centímetros encima del travesaño. Cinco minutos después, otra vez los noruegos estuvieron cerca, pero la figura de Ashby-Hammond se acrecentó para poder mantener su valla invicta. De esta forma, el partido se extinguió y los Young Lions avanzaron a la gran semifinal de la Eurocopa Sub17.

La siguiente fase

Los ingleses se enfrentarán a Holanda, que viene de vencer por penaltis a la República de Irlanda, luego de igualar por 1-1 en el tiempo reglamentario. El partido se desarrollará en Chesterfield, con el increíble valor de £1 para las entradas, algo que elogió el entrenador Cooper: “Sé que las personas que han estado manejando el torneo quieren que sea accesible para familias y niño. Eso se ha visto reflejado en el público que hemos tenido en cada partido”.

“Tuvimos una gran atmosfera en nuestro partido inicial, en Chesterfield. Estamos realmente agradecidos por el apoyo. Chesterfield es un gran escenario y estamos realmente ansiosos por volver a jugar allí. Ojalá podamos tener otra fuerte afluencia para la semifinal”, concluyó Cooper.

Inglaterra superó la fase de grupos luego de vencer a Israel e Italia, pero cayó con Suiza en el último partido de esa etapa. Ya en cuartos de final, venció a Noruega y ahora tendrá por delante un importante desafío como es su par de Holanda, el jueves. Del otro lado del cuadro se encuentran Italia y Bélgica, cuyo vencedor se enfrentará con el ganador de este encuentro, en la final que se desarrollará el próximo domingo 20 de mayo, en el Roterham United’s New York Stadium.