Entrevista. ‘Kaku’
Gamarra: “Ganar la MLS Cup es nuestro principal objetivo”
Carlos Avilés Castillo (VAVEL.com)

En los últimos años, los proyectos en la MLS han cambiado y se ha instaurado una idea que está llevándole a conseguir muchos éxitos y entrar en una nueva etapa en la que el crecimiento deportivo es la clave principal. Conocida como la MLS 3.0, la competición ha comenzado a fijarse en una serie de jugadores que incrementan el nivel de los equipos y a su ves le permite ganar mercado allende sus fronteras. En su gran mayoría, estos futbolistas son jóvenes valores del fútbol sudamericano que están viendo en la MLS una competición intermedia en la que seguir creciendo y poder dar un salto a Europa.

Son muchos los jugadores que han tomado esta decisión, y New York Red Bulls ha sido uno de estos equipos que se ha sumado a esta idea, confiando además su proyecto en la juventud. Los neoyorkinos confiaron en un futbolista salido de un club humilde, con un origen humilde y que desde su llegada ha sido uno de los mejores jugadores del equipo, Alejandro Romero Gamarra, más conocido como ‘Kaku’ Gamarra.

'Kaku' celebrado un gol con Huracán (es.besoccer.com)
'Kaku' celebrado un gol con Huracán (es.besoccer.com)

‘Kaku’ llegó a New York Red Bulls en la temporada 2018 y desde el primer encuentro tuvo un gran impacto en el equipo. Otorgó a la franquicia ‘taurina’ esa pieza fundamental que le faltaba en el ataque, ese futbolista mágico y determinante que marcase diferencias. Un jugador con capacidad para crear un desequilibrio en los partidos que facilite la victoria a su equipo.

Nuestro protagonista nació en una familia de origen humilde en Ciudadela (Buenos Aires) a la cual está muy arraigado Desde pequeño tuvo claro que lo suyo era el fútbol y se unió a las divisiones inferiores de CA Huracán, con quienes debutó en la temporada 2013. El futbolista tuvo rápidamente un impacto en el equipo, haciendo que esa zurda ‘mágica’ fuese determinante en el juego ofensivo del equipo. Tanto fue así que tuvo una participación activa en el ascenso del equipo a la Superliga Argentina.

"Me gustaría jugar en la liga española"

Ya en la máxima competición del fútbol argentino, ‘Kaku’ (sobrenombre que le puso su entrenador de juvenil cuando lo comparaba con ‘Kaká’), continuó sorprendiendo a cada temporada que pasaba, convirtiéndose en uno de los mayores proyectos del fútbol argentino. Aunque sus números eran muy altos en cuanto a goles y asistencias, su participación en el juego del equipo hacía de él un peligro en las inmediaciones del área. Fueron en total poco más de cinco años los que permaneció en ‘El Globo’, disputando más de 120 partidos en los que anotó 14 goles y 14 asistencias.

Con esta carta de presentación, el jugador firmó por el New York Red Bulls de la Major League Soccer en 2018, fichaje que levantó una gran expectación entre todos los aficionados neoyorkinos. Al igual que ocurriese con Huracán, su impacto en la franquicia fue inmediato y desde el primer encuentro respondió a lo que se esperaba de él. Desequilibrio, magia y sobre todo trabajo en un año en el que el equipo logró proclamarse campeón de la MLS Supporters’ Shield. Su segundo año, su rendimiento individual mejoró de manera considerable a la par que sus números, sobre todo en asistencias, llegando a seis goles y 14 asistencias.

El mediapunta ha logrado en estas dos temporadas en New York Red Bulls disputar 61 encuentros en todas las competiciones, anotando 11 goles y concediendo 20 asistencias. Esto solo son números teniendo en cuenta la importancia del jugador argentino en el juego del equipo.

VAVEL tuvo la oportunidad de charlar unos minutos con el futbolista argentino, contestando algunas de las preguntas más significas de su estancia en New York Red Bulls.

Pregunta. Esta será tu tercera temporada en New York Red Bulls, ¿cómo afronta este nuevo reto? ¿cuáles son los objetivos del ‘Kaku’?

Respuesto. Contento como siempre, afrontando esta nueva pretemporada, Contento con estar de nuevo con el equipo. En esta pretemporada estamos tratando de encontrar el buen juego y enseñar a esos nuevos chicos que llegan, la filosofía de Red Bulls, en la que la MLS Cup será nuestro principal objetivo para este año.

P. Todos los años se coloca al Red Bulls como uno de los candidatos al título y por unas circunstancias u otras, no acaba de dar ese paso adelante, ¿esta exigencia sienta una presión sobre la plantilla?

R. Pienso que todos pensamos en eso. Siempre hacemos buenos juego, llegamos a semifinal o final, y nunca llegamos a dar ese paso adelante. Pero creo que es cuestión de mentalidad, de pensar que podemos ganar. Primero tenemos que centrarnos en la U.S. Open Cup y después tratar de llegar a la MLS Cup.

P. Desde el terreno de juego, ¿qué es en su opinión lo que se tendría que cambiar para dar ese paso adelante y volver a pelear por títulos?

R. Creo que tenemos que tenemos que mejorar más en los MLS Cup PlayOff’s. Por ejemplo, tuvimos una diferencia muy amplia con Philadelphia Union en la primera mitad y tuvimos que aprovecharla. Creo que esos pequeños detalles con los que debemos mejorar para que no nos vuelva a pasar lo mismo.

P. Pasaron en un año de ganar la Supporters’ Shield y maravillar con su juego, a realizar uno de los peores años que se le recuerda al equipo, ¿cuál será a versión de Red Bulls que se verá esta temporada?

R. Tenemos que tratar de adaptarnos como equipo, de conocernos mejor. El pasado año se nos fue Tyler (Adams), que era un jugador muy importante para nosotros. Pero ahora con Cristian (Casseres Jr.) y Mark (Rzatkowski) tenemos que mejorar y a ello hay que sumarle la vuelta de (Florian) Valot, qua va a ser muy importante para nosotros. Debemos unirnos más como equipo y creo que con ello podremos llegar a ganar cosas importantes.

Celebración de la Supporters' Shield (theathletic.vom)
Celebración de la Supporters' Shield 2018 (theathletic.vom)

P. Mucho se ha hablado de su posición perfecta sobre el terreno de juego y el lugar donde su influencia para el equipo es mayor, pero nunca ha quedado claro. En palabras de ‘Kaku’, ¿dónde se encuentra más cómodo jugando?

R. Me gusta jugar de 10, detrás de un nueve o de dos delanteros. Sin embargo, en este año jugaremos en una nueva posición a la que me tengo que adaptar y hacerlo lo mejor posible para ayudar al equipo.

P. En dos temporadas en la Major League Soccer, ¿cuáles son sus sensaciones con respecto a la competición en el ámbito deportivo?

R. Muy buenas sensaciones. Creo que la MLS creció mucho. Cada día es mejor, vienen muchos jugadores importantes y eso hace que la liga crezca mucho más y se vea en todas partes del mundo. Creo que cada equipo nos exigiremos cada vez más y eso será visto y seguido en todo el mundo.

P. En este sentido, ¿cuál ha sido el partido que más has disfrutado sobre el terreno de juego?

R. Sin duda frente a Los Angeles de Carlos Vela. Creo que fue el partido que más disfruté. Ellos juegan muy bien y nosotros con nuestro juego intenso y de presión, salió un partido muy bonito. Perdimos, pero fue un juego muy intenso.

P. De todos los jugadores a los que se ha enfrentado, ¿cuál ha sido el que más le ha sorprendido?

R. Me gustaron mucho Wayne Rooney y David Villa. Creo que ellos dos al verlos tan de cerca, como juegan, la visión que tienen, me sorprendió mucho.

P. En las últimas temporadas, han sido muchos los jóvenes jugadores sudamericanos que han llegado a la MLS como paso intermedio a un posible salto al fútbol europeo, ayudando también a aumentar el nivel de la competición, ¿cree que esta sinergia es la clave en el crecimiento de estos jugadores y la liga? ¿aconsejarías a más jugadores aprovechar esta exitosa unión que se ha creado?

R. Sí, creo que muchos jugadores prefieren ahora ir a MLS antes que Europa, porque creo que es una adaptación muy difícil llegar directamente. No es fácil ir a jugar a Europa y hacerlo directamente en el primer equipo. Creo que venir a MLS sirve de mucho, te forman para poder dar el siguiente paso. Una competición intermedia, sí.

P. En relación a este asunto, la pasada temporada se habló sobre su futuro y una posible salida a la liga mexicana. Sin embargo, usted siempre ha expresado un deseo por jugar en Europa. Después de la MLS, ¿Europa o México?

R. A mí me gustaría Europa, pero bueno, primero tengo que dar la mejor versión de mí en este año y creo que después todo llegará solo.

P. ¿Algún liga o equipo en especial en Europa?

R. Me gusta mucho la liga española por la manera en la que juegan y creo que mi fútbol encajaría ahí. Pero si pudiese ir a Europa, no me importaría a que liga fuese.

'Kaku' es un ídolo en RBNY (@NewYorkRedBulls)
'Kaku' es un ídolo en RBNY (@NewYorkRedBulls)

P. Se formó en las categorías inferiores de Huracán donde es uno de los jugadores más queridos, algo que se vio estos meses atrás. ¿Qué recuerdos guarda de su etapa en Huracán y que aprendió allí?

R. Aprendí mucho. Me formaron como persona y disfrutar siempre de lo que hago. El equipo era más o menos como Red Bulls, habiendo pasado unos 40 años son salir campeón, pero ganamos dos títulos seguidos y un ascenso a la primera división. En este sentido es muy parecido a New York Red Bulls, ese amor que tiene la gente por los jugadores nos va a ayudará a conseguir un título.

P. Existe una gran diferencia tanto cultural como futbolística entre Argentina y Estados Unidos, ¿cuáles han sido para usted los mayores cambios una etapa a otra?

R. La posibilidad de formar una familia. En Argentina estás con tus padres, tus hermanos y aquí, durante los primeros tres meses estuve solo, pero después llegó mi esposa con mis hijos. Eso me permitió formar mi familia en un país como Estados Unidos, lo cual fue muy importante para mí.

P. ¿Qué fue lo que más te atrajo de la MLS para decidir dar el paso?

R. Primer Nueva York. Es una ciudad hermosa, un gran club… Cuando me fueron a buscar, la manera en la que me trataron y el proyecto que me presentaron, fue lo que más me gustó para llegar aquí.

P. Este año empezará también la fase de clasificación para la Copa del Mundo que se disputará en Qatar en 2022 y la selección paraguaya estuvo fuera en las dos últimas ediciones, ¿clasificarse para esta edición es una obligación?

P. Sí. Es algo que pide el país, lo que pide todo el mundo. Necesitamos hacernos fuertes como local. Sacar puntos y tratar de ganar los primeros partidos para tener la confianza, eso será lo importante para tratar de pelear y llegar a la Copa del Mundo. No será fácil, pero tenemos que estar todos juntos.

P. En este año se disputarán también la Copa América en la que su selección participará, ¿logrará un buen resultado ayudaría a afrontar con confianza la clasificación a la Copa del Mundo?

R. Sí, lo primero será tratar de encontrarnos como equipo. Tenemos un nuevo técnico desde hace poco tiempo, que llega con su idea. Conocernos mejor en Copa América y en los partidos de clasificación, va a ser muy importante para para en estos dos años, tratar de sacar el mayor número de puntos posibles.

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