El dilema de Southgate
Southgate confía plenamente en Harry Kane / Foto: VAVEL.com

La Premier League está destacando esta temporada por ser una de las más atractivas y competitivas de toda la historia. Una gran cantidad de futbolistas ingleses están consolidándose con excelentes actuaciones que están provocando verdaderos quebraderos de cabeza a Gareth Southgate en la toma de decisiones de cara a la Eurocopa. A menos de medio año para dar inicio a esta competición, ¿Cuáles son las opciones que se le presentan al seleccionador inglés?

Harry Kane

Si hay uno en esta lista que aparecerá 100% seguro es Harry Kane. Siempre y cuando una lesión no lo aleje del terreno de juego, el capitán de la selección y delantero del Tottenham sería el elegido para liderar el flanco atacante de Los Tres Leones. 20 goles y 14 asistencias en todas las competiciones son cifras que marcan la gran temporada del inglés, que se entiende a las mil maravillas con su aliado Heung-min Son. 

Harry Kane es de esos arietes que no destacan principalmente por su velocidad. Sin embargo, para Mourinho es una pieza clave y cumple una función que libera a los extremos, en estos casos Son y Bergwijn, en muchos tramos de partido. A la hora de lanzar los contragolpes, el inglés retrasa su posición para llevarse a los defensas y mediocentros que tienen como objetivo marcar su posición, dejando total libertad sobre todo a la verticalidad del coreano. No obstante, cuando son Reguilón y Aurier los que suben para meter balones al área, el inglés debe permanecer dentro del rectángulo para conectar todos los pases que recibe, siendo una amenaza por aire y por tierra. 

Este gol al Arsenal el pasado 6 de diciembre refleja la jugada que tanto protagonismo deja en bandeja Kane a Son. Retrasa su marca para recibir de espaldas el balón, se da media vuelta y conecta con el coreano. El resto es historia.

Dominic Calvert-Lewin

Indiscutible para Carlo Ancelotti. Calvert-Lewin frecuenta la lista de Southgate en las últimas convocatorias, teniendo un perfil similar al de Harry Kane. Sin embargo, el jugador del Everton es letal en el juego aéreo gracias a su velocidad y habilidad en esta faceta. Esta temporada alcanza los 13 goles, colocándose por detrás de Salah (16) y empatando a Bruno Fernandes, Kane y Son. Es más, posee uno de los  mejores promedios goleadores de la máxima categoría del futbol inglés con 0'65 goles por encuentro, empatado con Harry Kane y solamente superado por el egipcio, que anota 0'73. 

¿Cómo juega Dominic Calvert-Lewin? Su gran faceta, como se acaba de mencionar, es su facilidad en el aire. La velocidad técnica y habilidad del jugador del Everton es impecable. Es un perfil de jugador similar a Harry Kane, también puede servir de referencia, bajando al mediocampo para abrir espacios en el cuadro rival, además de partir desde una banda tirando diagonales hacia dentro. Puede ser un gran revulsivo para Inglaterra de manera que no cambie drásticamente el juego de The Three Lions

Calvert-Lewin es un peligro en el juego aéreo / Foto: Gettyimages
Calvert-Lewin es un peligro en el juego aéreo / Foto: Gettyimages

Tammy Abraham

Otro fijo para Southgate durante las últimas convocatorias. Canterano del Chelsea desde los 8 años, se formó en las categorías del conjunto londinense hasta irrumpir en la temporada 2014/2015 con 32 goles en 26 partidos. En las dos temporadas pasadas, con el Aston Villa en Championship y con el Chelsea en Premier League ha anotado 41 goles y 9 asistencias en 74 partidos, demostrando su poderío a la hora de definir frente al arco. A nivel internacional con la selección absoluta no ha podido destacar mucho, debutando en Wembley contra la todopoderosa Alemania en 2017. Su primer gol con la selección de los Tres Leones llegó en la victoria 7-0 frente a Montenegro en otro partido de las eliminatorias de la Euro 2020. 

Tammy Abraham es un ariete muy ofensivo, por lo que carece de ayuda defensiva. Busca frecuentemente los espacios para rebasar la defensa rival y definir con su gran acierto. No obstante, sufre de desconexiones parciales en medio del encuentro, lo que le ha llevado a errar disparos que valían puntos para sus equipos. Ser la punta de referencia y más de un equipo de la Premier League exige un nivel de concentración que no permite la distracción. 

Danny Ings

Tras no cuajar en el Liverpool, Danny Ings recaló en los Saints para convertirse en el baluarte estrella en la punta de referencia junto a Che Adams. El inglés alcanzó el pasado 4 de enero con su tanto frente al Liverpool la friolera de 50 goles en Premier League, alcanzando a día de hoy 7 goles y 4 asistencias pese a estar de baja durante los meses de noviembre y diciembre. 

Fue en el Burnley cuando realmente llamó la atención de varios equipos de la Premier, fichando por el Liverpool finalmente. Ahí fue considerado un héroe llevando a los de Turf Moor a la Premier anotando 21 goles en 40 asistencias

Ings se une a Che Adams y cada uno destaca por tener una función en el campo. La estrella Saint busca ser un referente retrasando su posición entre líneas para poder verticalizar mientras que su acompañante atacar el espacio para generar más espacios entre líneas y así favorecer a Danny Ings. 

Con la selección inglesa no ha tenido mucho protagonismo. Solamente ha jugado dos partidos, un amistoso frente a Gales el 8 de octubre del año pasado donde anotó su primer gol con la selección y un partido oficial frente a Islandia en la Liga de las Naciones de la UEFA donde entró en el 68’ sustituyendo a Phil Foden. 

Ollie Watkins

Pese a alcanzar los 25 años de edad, Watkins ya ha superado la barrera de los 100 goles. Su gran temporada pasada con el Brentford en Championship junto a Mbeumo y Benrahma acabó con el Aston Villa esperando en su puerta para completar su fichaje por unos 30 millones de euros. 46 goles y 12 asistencias en 135 partidos en la segunda división inglesa fueron números suficientes para llegar a la Premier League. Y no ha necesitado demasiado tiempo para adaptarse, por lo que lleva 10 goles y 2 asistencias en 21 partidos disputados en la Premier League. Esta temporada se ha acabado consolidando como el titular indiscutible en la punta de ataque de los Villanos. 

Junto a Jack Grealish se ha convertido en una de las principales estrellas de este equipo, protagonizando una goleada histórica en el Villa Park frente al Liverpool (7-2) que arruinó emocionalmente a los de Klopp. El ariete destacó con un hat-trick en apenas 40 minutos. 

Ollie Watkins es un excelente rematador en el área. No destaca por ser un gran regateador, pero sí sabe posicionarse cuando le puede llegar el balón, creando espacios entre los defensas rivales. No necesita tener la pelota en los pies, y cuando le llega es capaz de resolver la jugada con un toque, siendo al primer toque y a balón parado gran parte de sus goles. No le des un balón porque te puede sentenciar. 

Gran temporada de Watkins con el Aston Villa / Foto: Gettyimages
Gran temporada de Watkins con el Aston Villa / Foto: Gettyimages

A nivel internacional no ha debutado aún. Esta temporada en la máxima categoría del fútbol inglés le servirá para luchar por un hueco. Sin embargo, Gareth Southgate deberá tomar una dura decisión puesto que cuenta con una de las listas más amplias debido al increíble nivel que están mostrando los jugadores ingleses.

Jamie Vardy

El ariete estrella de los foxes se queda en el tintero de esta lista puesto que actualmente ha decidido retirarse de la selección. Tras el Mundial de 2018, Jamie Vardy oficializó su adiós, aunque no es definitivo. Dejó la puerta entreabierta por si en alguna ocasión quería volver. Así pues, podría ser una opción para Gareth Southgate de cara a la Eurocopa 2021 pero desde su retirada no ha vuelto a ser convocado. ¿Será su gran estado de forma el incentivo que necesita el delantero para volver a la selección inglesa?

Vardy es uno de esos ejemplos en los cuales rendirse no es una opción. Llegó muy tarde a la máxima categoría del fútbol inglés tras dejar este deporte por desmotivación y problemas personales, pasando de trabajar en una fábrica, jugar en octava, quinta, tercera y segunda división hasta llegar al Leicester y hacer historia. Jamie Vardy acumula 11 goles y 4 asistencias en Premier League, donde ha demostrado estas últimas temporadas ser una estrella a nivel nacional desde su espléndida campaña en la que ganó heroicamente la Premier. Su perseverancia y esfuerzo lo han llevado a la cima.

El Leicester es un club que gusta por lanzar contraataques y ahí entra Vardy. Su velocidad es un aspecto clave en esta táctica y es el principal remitente de los balones que llevan sus compañeros desde la zaga al campo rival, incluso el propio ariete es capaz de liderar el contragolpe. Ataca los espacios del rival y es un experto en superar la espalda de los defensas rivales con sus desmarques. Además, posee un olfato goleador digno de mencionar, saliendo casi a gol por encuentro desde las categorías inferiores. 185 goles en 386 partidos durante toda su carrera profesional. Concretamente son 149 tantos en 9 temporadas con los foxes.

Jamie Vardy se ha convertido en una leyenda del Leicester City / Foto: Gettyimages
Jamie Vardy se ha convertido en una leyenda del Leicester City / Foto: Gettyimages

Gareth Southgate tendrá el privilegio, si puede ser así llamado, de tener una de las convocatorias más difíciles de cara a la Eurocopa. Cuenta con muchas opciones en posiciones como la punta de ataque, el lateral diestro o el mediocentro ofensivo, más liberado. Sin duda deberá dejarse fuera a grandes estrellas y jóvenes que han demostrado esta temporada que merecen un hueco por representar a su país y traer el trofeo a casa por primera vez, cuyo mejor resultado históricamente fue unas semifinales en 1968 y 1996, año en el que jugó en casa al celebrarse allí en Inglaterra. 

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