Guardiola vs. Tuchel: Un duelo de estrategias y admiración
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Duelo de ajedrecistas por la Champions //  Imagen: Paco Andújar - VAVEL 

El trofeo más importante a nivel de clubes está en disputa. Dos colosos del fútbol inglés chocan en la final por en Oporto buscando “la Orejona” con dos grandísimos estrategas al mando, en un duelo que comenzó 2014, en una mesa del Café Schumann’s, en Múnich, donde una profunda charla de fútbol sentó las bases de una admiración y respeto mutuos.

El terreno de juego del Estadio do Dragão será algo semejante a un tablero de ajedrez. Dos de los ajedrecistas más dominantes de la actualidad moverán sus piezas para buscar que su Rey termine coronando la partida; el ídolo, Pep Guardiola, que ha ganado dos Champions, y el admirador, Thomas Tuchel, que aún no ha levantado el título, pero que llegó a la final la temporada pasada cayendo ante un poderoso Bayern München que le arrebató la gloria.

La maquinaria de Pep

Guardiola llega a la final de Oporto sin saber lo que es ganar a Tuchel en la presente campaña, pero con la seguridad de haber ensamblado una máquina casi perfecta, en lo que puede ser el pináculo de su gestión del cuadro Cityzen. El estratega de Sampedor es quizá el que mejor ha leído el fútbol en la era COVID, sabedor también de que cuenta con una de las plantillas más amplias y con más calidad de la actualidad en el planeta futbol.

Un 4-3-3 con falso 9

La lectura sobre el planteamiento táctico de Guardiola, a priori, no tiene misterio alguno pues se antoja obvio el ver su clásico 4-3-3, pero de ello a adivinar las piezas de las que dispondrá para la partida hay un trecho grande. Durante toda la temporada, Guardiola, ha empleado la carta del falso 'nueve', ante el bajo nivel de Sergio Agüero y la irregularidad de Gabriel Jesús; el catalán ha optado por probar arriba con jugadores como Phil Foden, Kevin de Bruyne e incluso Ferran Torres consiguiendo buenos dividendos.

Tuchel, un golpe de efecto inesperado

El alemán encara su segunda final de UEFA Champions League consecutiva y lo hace de forma inesperada, puesto que en diciembre fue cesado del París Saint Germain. No tardaron en lloverle las ofertas y, al quedar libre el banquillo del Chelsea tras la destitución de Lampard, Stamford Bridge fue su destino. Tuchel llegó a uno de los proyectos más atractivos de Europa, por la inversión realizada en verano para armar una la plantilla tan joven como dinámica y llena de talento.

A Tuchel no le costó implantar su estilo; desapareció desorden que se vivió en la era Lampard, con el que siempre quedaba la duda de a qué jugaba el equipo. Con el estratega alemán, el Chelsea encontró solidez y una jerarquía que se echaba en falta en Stamford Bridge desde los tiempos de Antonio Conte. Implantó un esquema de cinco defensas, planteamiento táctico que se convirtió en básico y se mostró por demás efectivo, dejando la puerta a cero en 10 de los 12 primeros partidos que dirigió.

Tacto para reanimar al plantel

Tuchel encontró en sus filas un vestuario roto y un equipo con poca alma, pero desde la filosofía de la amabilidad, logró “recuperar” jugadores para la causa y ganarse el favor de la directiva al revalorizar futbolistas como Kepa Arrizabalaga, Marcos Alonso, Jorginho, Andreas Christensen y a todo un N'golo Kanté.

Los efectivos que Tuchel ha recuperado para su causa, han sido importantísimos para la “Revolución azul” que ha culminado con el conjunto londinense en el cuarto puesto de la Premier, asegurando así su presencia en Champions la próxima temporada, cosa que a su llegada se antojaba como un imposible.

Solidez defensiva y falta de gol

Quizá el rubro pendiente en la gestión de Tuchel sea mejorar los registros de cara a puerta. El Chelsea, como quedó de manifiesto en la semifinal contra el Real Madrid, es uno de los equipos que más problemas tiene para culminar las jugadas que elaboran de cara al arco, con un Timo Werner en una de las rachas más desafortunadas de su carrera.

La solidez defensiva del Chelsea ha evitado que la falta de gol le haya provocado problemas de más, pero por ella se escapó la final de la FA Cup y también por ella tuvieron que estar sufriendo hasta última hora para instalarse entre los cuatro primeros de la Premier League.

Dos a cero para Tuchel

De cara al choque, Tuchel llega con una positivísima inercia en los enfrentamientos directos con Guardiola, pues se han enfrentado dos ocasiones en lo que va de temporada y en ambas ha salido vencedor el estratega alemán. Ha vencido en las semifinales de la FA Cup, donde un error del portero suplente Steffen dio paso al gol de Hakim Ziyech, y le volvió a doblegar en la Premier League, postergando un poco el inminente alirón Cityzen al haberse impuesto en Etihad por 1-2.

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