El Brighton pasa... y sueña

El Brighton eliminó al Crystal Palace en los treintaidosavos de la FA Cup en un encuentro que estuvo a punto de llegar a la prórroga si Murray no hubiera conseguido el gol en los instantes finales del partido. El Crystal Palace sólo se centra en la Premier League para conseguir la salvación.

El Brighton pasa... y sueña
El Brighton sigue avanzando en la FA Cup. Foto: Brighton FC.
BRIGHTON
2 1
CRYSTAL PALACE
BRIGHTON: KRUL; BONG, GOLDSON, HUNEMEIER, SCHELOTTO; IZQUIERDO, KAYAL, STEPHENS (PROPPER, MIN. 61), MARCH; HEMED (MURRAY, MIN. 81), BROWN (BALDOCK, MIN. 6).
CRYSTAL PALACE: HENNESSEY; FOSU-MENSAH, KELLY, DELANEY, SCHLUPP (SOUARE, MIN. 13); MCARTHUR, RIEDEWALD, TOWNSEND (KAIKAI, MIN. 46), CABAYE, VAN AANHOLT; SAKO.
MARCADOR: 1-0, MIN. 25, STEPHENS, 1-1, MIN. 69, SAKO, 2-1, MURRAY, MIN. 87.
ÁRBITRO: MARRINER (ING). AMONESTÓ A RIEDEWALD (MIN. 89).
INCIDENCIAS: PARTIDO DE LA RONDA DE 1/32 DE FINAL DE LA FA CUP ENTRE EL BRIGHTON Y EL CRYSTAL PALACE DISPUTADO EN AMEX STADIUM, BRIGHTON, ANTE 14,507 ESPECTADORES.

El fútbol no para en la Premier League, y tras el gran despliegue de partidos en Navidad, ahora toca descansar del torneo regular para dar paso a la FA Cup, uno de los torneos más longevos y expectantes de Inglaterra. Y es en este torneo dónde el Brighton sigue adelante gracias a la gran temporada que están realizando los hombres de Chris Hughton, que ya ha eliminado a un equipo de primera división y desean seguir dejando víctimas en su camino.

El Brighton se enfrentará al Middlesbrough en la siguiente eliminatoria

Para seguir adelante, Chris Hughton decidió poner un equipo competitivo con la intención de ganar este partido dándole la importancia que se merece con hombres menos habituales para poner a prueba la capacidad de los teóricos suplentes del equipo, y funcionaron a las mil maravillas. Con Krul como portero habitual en competiciones que no sea de la Premier League, el entrenador le dio compañía a una defensa plagada de hombres menos habituales como Hunemeier, Goldson o Bong. Arriba con Hemed Y Brown, el equipo se armó de valor ante un rival que ha mejorado notablemente.

Por su parte, el Crystal Palace también alternó jugadores con menos minutos y jugadores más habituales que su rival. El veterano Delaney fue sorprendentemente titular para seguir demostrando su calidad como central. Jugadores titulares como Cabaye, Sako, Mensah o Townsend salieron de inicio, pero tuvieron que enfrentarse a un rival mejor en forma que ellos, pues a pesar de jugar con más titulares, el Crystal Palace no pudo ganar en el Amex Stadium.

Mensah e Izquierdo disputan el balón durante el encuentro. Foto: Brighton.

Los locales fueron mejores

El Brighton se impuso en el partido desde el principio a fin con mejores oportunidades que el rival. Siempre con ganas, el equipo local fue el que más oportunidades creó. A pesar de ser un partido de FA Cup con varios suplentes, la actitud de varios jugadores como Izquierdo, Brown o March en el día de hoy fue espectacular con ganas de reivindicarse en el once titular.

Como curiosidad en el partido, se produjo dos sustituciones muy tempranas para cada equipo. En el minuto seis, con molestias, el delantero Brown tuvo que salir sustituido por Baldock por parte de los locales; y siete minutos más tarde, Schlupp hizo lo propio y fue sustituido por Souare.

Y ante tal acoso de los locales, el gol llegó en el minuto 25 por obra de Dale Stephens, que irrumpió dentro del área y el atacante derribó la portería defendida por Hennessey. El Brighton se imponía de manera justa en el marcador. Ante tal repercusión en el partido, los visitantes debían de reaccionar como podían, pero los hombres de Hughton controlaron el partido en todo momento.

Hemed estuvo muy activo durante el partido. Foto: Brighton.

En la segunda parte del encuentro, Hodgson decidió hacer un cambio para darle la vuelta al marcador, y el joven delantero de la cantera Kakai entró al campo en sustitución del mediocentro Townsend, un cambio ofensivo que hizo que el Crystal Palace reaccionara y jugara mejor que en toda la primera parte. Pero los locales lo intentaron y casi marcaban en gol de la sentencia, pero Hemed falló varias ocasiones. A partir de ese momento, el Palace empezó a ser más serio e ir a por el partido.

De hecho, gozaron de varias oportunidades de gol y la recompensa la obtuvieron por mediación del hombre más ofensivo del equipo, Sako, que batió a Krul silenciando el estadio y haciendo el empate. Los cambios del entrenador funcionaban y el plan seguía fluyendo.

Pero en esta historia, el ganador es el que más se lo merecía, y tras estar prácticamente durante todo el partido protagonizando las ocasiones más claras y dominando el encuentro, el Brighton, que se veía en la prórroga a pesar de hacer un buen partido, anotó en el minuto 87 por mediación del delantero Glenn Murray desde un tiro lejano. La satisfacción de los locales con su hinchada no fue para menos, pues el resultado hacía justicia en un marcador que ya no se movió más.

El Brighton sigue en su camino de crecer en esta temporada y tras eliminar al Crystal Palace, seguirá en la FA Cup para jugar contra el Midlesbrough de la Championship, quién eliminó en esta fase al Sunderland. Por su parte, el Crystal Palace se despide de esta competición para adentrarse tan sólo en la Premier League con el objetivo de conseguir la permanencia cuanto antes.