Xabi Etxeita, de descartado a internacional

‘Cada uno va eligiendo su propio destino según las decisiones que toma en el día a día’ dicen. La vida te va poniendo pruebas y tú eliges un camino u otro, unos más fáciles y otros más difíciles pero todos ellos forjan tu vida.

Las personas normalmente elegimos la opción más fácil porque nos resulta más cómodo pero no siempre es la mejor alternativa.  Lo que nos parece más difícil y nos lleva a enfrentarnos a retos más complicados a veces es el mejor camino porque nos hace aprender y, a la postre, nos hace más fuertes para el siguiente reto.

Si esto lo trasladamos al mundo futbol se puede ver cómo los profesionales la mayoría de las veces deciden lo que les resulta más fácil en vez de hacer frente a las dificultades y darle la vuelta a la situación.

Aunque siempre existen excepciones. Una de ellas es el caso de Xabi Etxeita. El central de Amorebieta de 27 años no ha tenido un camino de rosas en su andadura en el Athletic. Ha pasado por etapas muy complicadas pero de todas ellas ha salido airoso y con más fuerza.

Vuelta amarga

Llegó al Athletic en el verano del 2013 después de estar un año cedido en el Cartagena y, más tarde, con la carta de libertad, estuvo tres en el Elche demostrando su calidad y valía para volver al club rojiblanco.

Su primer año no fue nada fácil ya que no contaba con la confianza de Ernesto Valverde que le consideraba el cuarto o quinto central del equipo. En la temporada 2013/14 sólo jugó 186 minutos aproximadamente repartidos en tres partidos. En la mayoría de los encuentros era el descartado por el entrenador quedándose en la grada.

Lo más fácil hubiera sido buscar una salida en el verano siguiente pero para sorpresa de todos Etxeita decidió quedarse y luchar por un puesto en el once titular.

Premio a la constancia

En cambio, la temporada siguiente fue muy distinta. Etxeita a base de lucha, esfuerzo, constancia y sacrificio convenció a Valverde y empezó a jugar cada vez más. 

En la temporada 2014/15 llegó a disputar 34 partidos con el Athletic repartidos en Liga, Copa y Europa League. En sólo dos ellos no fue titular. 

Todo el trabajo que hizo Etxeita cada día en Lezama tuvo su recompensa y logró darle la vuelta a la situación convirtiéndose en titular indiscutible.

Esta temporada ya ha jugado 10 partidos (cinco en Liga BBVA, tres de Europa League y dos de Supercopa de España).

Llamada de Vicente del Bosque

Pero cuando parecía que estaba en el mejor momento de su carrera y que nada podría irle mejor llegó un nuevo premio para Etxeita: el seleccionar nacional le convocó para los partidos de clasificación de la Eurocopa 2016 contra Luxemburgo y Ucrania.

En el primer partido se quedó en el banquillo al igual que San José que también fue llamado por Del Bosque. Pero en el segundo, contra Ucrania, tuvo su oportunidad y la aprovechó.

Estuvo serio, contundente y acertado durante todo el partido demostrando por qué estaba ahí.

Xabi Etxeita está actualmente en el mejor momento de toda su carrera deportiva: titular indiscutible en el Athletic mejorando cada día y como premio final, la convocatoria con la Selección Española

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