Cultural Leonesa 2015 (II): un año que devuelve a la ilusión
Cultural Leonesa 2015 (II): Un año que nos devuelve la ilusión Foto:Jose Mendoza

Una vez finalizada la campaña con el objetivo de permanencia cumplido y el sueño de la Copa del Rey hecho realidad. Fue el turno de ganar la guerra en los despachos. El futuro del club no estaba claro y los fantasmas del pasado volvían en forma de descenso administrativo.

Sin embargo aún había esperanza en forma de nuevo inversionista. La Cultural necesitaba de un nuevo inversor para sobrevivir.

Verano 2015. Junio, julio y agosto: la noche es más oscura antes de amanecer

Tras superar con creces el objetivo de la permanencia y lograr el sueño de la clasificación a la Copa del Rey, la Cultural Leonesa se enfrentó a un periodo de incertidumbre. Una vez más el fantasma de las deudas acechaba en las oficinas del Reino de León y la búsqueda de un nuevo inversor era necesario.

Debido a esta tormenta de dudas, algunos jugadores prefirieron asegurar su futuro y buscaron nuevos destinos. Así es el caso de Peláez e Ivan Garrido. Ambos, que fueron piezas claves la temporada anterior, firmaron por el Racing de Ferrol en busca de asegurarse un futuro. De la misma manera, Javier Cabello salió del Club tras recibir una oferta de la directiva del Elche par dirigir la cantera. Otros jugadores de la misma importancia como Kamal y Borja Martinez volvieron tras finalizar su cesión que los unía a la Cultural.

La directiva se encontró con este problema, que sumado al de la deuda de 1,700,000€ hacían ver complicado la supervivencia del equipo en la categoría de bronce.

Al final, tras muchas especulaciones, fue Aspire Academy quien se hizo cargo de la deuda y asumió el control del equipo. La academia de fútbol qatarí ingresó además 200,000€ para los posibles gastos del conjunto blanco durante la presente temporada.

Con la tormenta disipada por la inyección de los nuevos dueños, la directiva liderada por Llamazares se puso manos a la obra en busca de cerrar fichajes y renovaciones para el nuevo equipo que lideraría Juan Ferrando: los primeros en renovar fueron Leandro, Valentín, Tejedor, Villarejo, Bardal, Gonzalo y Viti. Además de las incorporaciones de los seleccionados Sub-20 por Catar Tameem, Sultán y Hussam

El siguiente fichaje buscó apuntalar el medio campo que se había quedado sin líder tras la salida de Kamal y de Rubén Garcia, este último debido a su negativa por renovar. El elegido fue Nacho Matador, mediocentro del Marbella de 30 años de edad.

Poco después se cerró también la incorporación de Jordi Cesar y de Aitor Nuñez. Ambos para reforzar las posiciones que habían dejado vacías Pérez e Ivan Garrido. Ambos muy similares en el juego en comparación con sus predecesores. A ellos se sumó Iosu Villar que se reunió con Nacho Matador tras haber coincidido ambos en su equipo anterior.

Una vez más Aspire Academy movió sus hilos para reforzar el conjunto de León. Esta vez fue Stephen Babalola, el marfileño llego después de jugar en la segunda división belga. Junto a él, llegaron Eric Lopez, Miñambres y Víctor Benito. Finalmente los últimos fichajes fueron Cristóbal Gil y Sebastián Méndez

Con la plantilla completa, Juan Ferrando comenzó a trabajar en la pretemporada en la que jugó varios amistosos. Con una cosecha diversa de resultados, entre los que destacan la derrota frente el Langreo, el empate frente al Ejido, las goleadas al Bembibre, al Lenense y a la Virgen del Camino y por último la derrota frente a La Bañeza.

Además, el equipo de Juan Ferrando fue anfitrión en el Triangular Aspire Academy donde además de los locales participaron el recién ascendido a Primera División, el Sporting de Gijón y el Real Valladolid.

Foto: Jose Mendoza
Foto: Jose Mendoza

Tras esto, el equipo se plantó en la primera jornada de Liga con la pólvora mojada, pues no fue capaz de marcar el primer gol en ninguno de los dos primeros partidos de competición. Frente al Real Valladolid Promesas el encuentro se saldó con un empate sin goles en los anexos del Nuevo Zorrilla. Por otro lado, la segunda jornada fue el  Celta de Vigo "B" quien mantuvo a raya al equipo de Juan Ferrando.

Septiembre: inicio de la temporada con el pie izquierdo

Después de los dos empates en el inicio de liga, la Cultu estrenó el mes a la par que se estrenaba en la Copa del Rey.  El rival sería uno de los pesos pesados de la Tercera División riojana. El campeón de la temporada anterior. El CD Varea. Sin embargo el equipo leonés no se dejó amedrentar por las cartas del rival y se llevó un partido que tuvo de todo, desde goles hasta expulsiones y penaltis.

Una vez superado el primer escollo de la Copa llegaba la hora de la Liga. El derbi frente al Burgos era el escenario ideal para conseguir los primeros tres puntos y así fue. Con un gol de Aitor Nuñez la Cultural dio la primera alegría de la temporada a su afición.

Sin embargo, la felicidad en León solo duró tres días. La segunda ronda de la fase previa fue un verdadero tormento para el equipo de Juan Ferrando. Tras enfrentarse al Laredo, campeón de la Tercera División Cántabra, la Cultural sufrió una dolorosa derrota que la apartó de su sueño copero.

Para mayor desgracia, el equipo leonés sufrió otra derrota en su visita a tierras salmantinas contra el Guijuelo. El equipo chacinero venció por tres goles a uno y sembró dudas en la afición culturalista sobre el proyecto de Ferrando.

El equipo comenzó a arrancar pero se atascó nuevamente en la visita del Cacereño. El equipo local no consiguió buen juego aunque mediante un gol de Cristóbal consiguió llevarse los tres puntos. Sin embargo eso no fue suficiente para ganarse a la afición culturalista.

Para cerrar el mes, la Cultural visitó el Ciudad de Tudela donde una vez más fue vencido en uno de los campos más complicados de la categoría.  Las dudas y los opositores a Ferrando comenzaron a aflorar a medida que avanzaban los días.

Octubre: el retorno del rey Aketxe

Tras un mal inicio de Liga y la eliminación de la Copa del Rey a manos de un rival de categoría inferior, el ánimo de los aficionados culturalistas no estaba para dar piruetas. Sin embargo, el equipo de Juan Ferrando ya comenzaba a dar señales de mejoría. Una de las razones fue la victoria frente al Lealtad en casa gracias a los goles de Gonzalo y Viti. Sin embargo, eran evidentes las señales de la carencia goleadora del equipo.

Foto: Jose Mendoza
Foto: Jose Mendoza

Muestra de la falta de gol del equipo fue el partido en San Lázaro, frente al Colista, el Compostela. La Cultural no fue capaz de abrir el marcador en ningún momento y el partido acabo con un aburrido cero a cero.

Sin embargo, lo mejor estaba aún por llegar. La visita del Racing de Ferrol despertó al león durmiente. Isaac Aketxe volvió al Reino de León con su mejor versión puesta y se sacó de la chistera dos golazos que únicamente pudieron ser igualados por otro delantero de su talla: Joselu.

A partir de ese momento todo fue cuesta abajo para el equipo de León. La siguiente jornada doblegó a domicilio al Coruxo con un doblete de Viti en una gran actuación del equipo completo además de una magistral actuación de Isaac Aketxe que asistió al extremo leonés en sus goles.

Sin embargo la guinda del pastel la puso el encuentro en el Reino de León frente al Racing de Santander. El delantero vasco volvió a mostrar su lado más fiero y domino a uno de los pesos pesados de la categoría con su gran actuación. Segundo partido consecutivo que el equipo se fue ovacionado por su afición.

Noviembre: sin mancha en el expediente

La moral de la Cultural estaba en todo lo alto tras los últimos partidos presentados por el equipo de Juan Ferrando. Sin embargo, las noticias de nuevos fichajes para hacer más fuerte el equipo durante el parón de invierno comenzaron a llegar a la ciudad. Entre ellos, estuvo Víctor Mansaray. El extremo ligado a Aspire Academy estuvo entrenado a las órdenes de Juan Ferrando una vez terminada la MLS.

Las alegrías leonesas no acabarían ahí. Y es que el equipo firmó un mes perfecto. El primer partido que ganaron fue el derbi provincial frente a un debilitado Atlético Astorga con Paulino al mando. El ex culturalista tomó las riendas del equipo dos días antes de enfrentarse al conjunto capitalino.

La segunda víctima fue el Arandina, un conjunto que llegó a la capital leonesa plagado de bajas y sufrió una dura derrota gracias a un doblete de Isaac Aketxe. El equipo jugó bien y dio espectáculo frente a un debilitado rival que aguantó al máximo bien cerrado atrás.

La siguiente visita de la Cultural fue al histórico campo de Las Gaunas. El encuentro frente al U.D. Logroñés fue un duelo que la Cultural pagó el descuido de la defensa blanca con dos puntos. Sin embargo puntuar en ese campo es un proeza al alcance de pocos.

El último rival del mes fue el conjunto navarro de Tafalla, La Peña Sport. El conjunto Navarro puso en severos problemas al equipo leonés pese a su visible inferioridad en calidad. Un muro infranqueable que solo pudo ser derribado gracias a la suerte en el disparo de falta de Nacho Matador que se desvió tras golpear en la barrera.

Diciembre: en dirección del play-off con elegancia

El equipo de Juan Ferrando abrió el último mes del año visitando tierras navarras para enfrentarse al Izarra C.D. En un partido donde sobró el espectáculo, con destellos de calidad por ambas partes, lo único que faltó en el encuentro fueron los goles, pues el resultado final fue empate a cero.

La siguiente jornada fue un complicado encuentro en el Reino de León frente al filial del Sporting de Gijón dirigido por Tomás Hervas. Los asturianos complicaron más de lo esperado a los leoneses y pusieron en varias ocasiones contra las cuerdas a la Cultu. Sin embargo los locales supieron salvaguardar el gol de Iosu Villar. Además, los locales aprovecharon la ocasión para presentar la segunda versión de la famosa elástica de la Cultu: el esmoquin blanco.

Foto: Jose Mendoza
Foto: Jose Mendoza

En el siguiente partido fue el turno del esmoquin negro, que también se usara en la visita a León del Real Valladolid Promesas, para la visita a tierras gallegas para enfrentarse a una de las sorpresas positivas del Grupo I de la Segunda B: El Pontevedra. Tras plantarle cara y llevar la delantera del encuentro durante gran parte, el conjunto gallego remontó el encuentro y se llevó los tres puntos.

El equipo leonés finalizó el año siendo quinto en la clasificación con 33 puntos, las mismas unidades que el Pontevedra y el Racing de Santander. El conjunto de Juan Ferrando se postula como uno de los serios candidatos para un puesto de Play-Off e incluso para aprovechar un despiste del líder gallego y arrebatarle el liderato.

Once de la segunda mitad del año

 

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