Temporada perfecta para alcanzar el sueño
La afición fue pieza clave a la hora de conseguir el ascenso / Fuente: Levante UD

Difícil papeleta tenía que afrontar el Levante UD en la Liga 123 tras su descenso desde la categoría reina del fútbol español en la temporada 2015/16. Sin embargo, la directiva no dio lugar al pesimismo o la depresión y desde el primer momento se reforzó para pelear por el ascenso de nuevo a LaLiga. 

En la temporada 2015/16, el Levante UD descendió de categoría quedando último con 32 puntos 

Una irregular temporada 2015/16 hizo descender al Levante a la categoría de plata. El equipo comandado por Lucas Alcaraz no logró comenzar la temporada con buen pie, y en la jornada 15 ya se colocaba en el farolillo rojo hasta la jornada 38, última jornada de la competición. En una temporada en la que Rubi llegó al club para intentar solucionar la mala solución que abocó a la destitución de Alcaraz, la entidad granota no pudo evitar el descenso de categoría, acabando último con 32 puntos, a siete de la salvación que consiguió el Sporting de Gijón

Caras nuevas para conseguir el objetivo 

El descenso de categoría, como se ha comentado anteriormente, no dio lugar a relajaciones y depresiones. Por lo tanto, la dirección deportiva del conjunto valenciano se puso manos a la obra para construir un proyecto que retomara la ilusión de la afición y que peleara por el ascenso. 

El primer puesto en el que se incidió fue en el de entrenador. Pese a la buena actuación de Rubi cuando llegó a la entidad, la directiva quería un entrenador con proyección y de garantías para el futuro. El elegido fue Juan Ramón López Muñiz, un técnico que llegaba desde el Alcorcón y que, por tanto, contaba con experiencia en la categoría de plata. El preparador asturiano se convertía en el dueño del banquillo de Orriols para una temporada con opción a otra. El técnico ya contaba con un ascenso a Primera División con el Málaga e iba a lograr otro con el Levante UD en su primera temporada.

El Levante UD iba a fichar a diez nuevos jugadores y a Juan Ramón López Muñiz como entrenador para lograr el ascenso

La plantilla también iba a sufrir modificaciones, llegando el plantel a sufrir una auténtica revolución. Para la portería llegaban Álex Remiro, procedente del Bilbao Athletic y Raúl Fernández, procedente del CD Mirandés. La parcela defensiva también iba a verse reforzada con las llegadas de Róber Pier, procedente del filial del DeportivoPostigo, procedente de La Spezia italiana; Saveljich, procedente del Almería; Abraham, procedente del Zaragoza; y Chema Rodríguez, procedente del Alcorcón y petición expresa de Muñiz. En cuanto a la línea de centrocampistas, el conjunto granota lograba las incorporaciones de José Campaña, Montañés, Natxo Insa y Espinosa

Diez jugadores de campo y un entrenador, que traía su propio cuerpo técnico, con el que pelear por volver a la máxima categoría del fútbol español. 

Una campaña perfecta 

La temporada 2016/17 y la era Muñiz arrancaban en Soria, venciendo en la primera jornada por 0-1 frente al Numancia gracias al gol de Jason. A partir de ahí, iba a encadenar cuatro jornadas más sin conocer la derrota, hasta que en la jornada 5 perdió en su visita a Córdoba por el resultado de 1-0. Posteriormente, encadenaría cinco jornadas más sin conocer una nueva derrota.

Son datos que demuestran una tremenda regularidad del equipo, una de las claves que atesoró el conjunto granota para lograr el ascenso. Un cóctel en el que el resto de ingredientes fueron un gran acierto goleador, una gran seguridad defensiva y una plantilla de garantías en la que se podían realizar diversas modificaciones sin que el equipo se resintiera. 

Una gran regularidad que le llevó a una oportunidad de oro ya en la jornada 36, pues si ganaban al Oviedo certificarían el ascenso aún quedando seis jornadas por disputarse. Un tanto de Sergio Postigo en la segunda mitad del encuentro significaba el 1-0 final y el ascenso del Levante UD a la máxima categoría del fútbol español, volviendo un año después de su descenso. Con el pitido final del encuentro, hubo una invasión de campo que mostraba la alegría de la afición por volver a la Liga Santander y la comunión que hubo entre afición y jugadores. 

El ascenso, en datos 

Campeón de la Liga 123 con 84 puntos.

14 puntos de ventaja al Girona, segundo clasificado (70 puntos).

Segundo equipo más goleador (57 goles a favor. 1'36 por partido).

Segundo equipo menos goleado (32 goles en contra).

Roger Martí, pichichi de la Liga 123 (22 goles).

Raúl Fernández, Zamora de la categoría. 22 goles en contra en 33 partidos (0'67 por partido).

• Primer clasificado desde la jornada 4 hasta la 42.

• Roger Martí, jugador del mes en febrero.

Muñiz, entrenador del mes en agosto.

Sueño alcanzado 

La magnífica campaña realizada por el conjunto granota iba a certificarse con el retorno del conjunto valenciano a la Liga Santander. El buen hacer de los jugadores, el cuerpo técnico y la directiva, así como la comunión de todos ellos con la afición granota llevaron al equipo en volandas a lograr el objetivo. 

Un gran inicio de temporada iba a instaurar al equipo líder en la jornada 4 y ya no iba a descender de esa posición a lo largo de toda la campaña, demostrando una vez más la regularidad del conjunto. Y es que esa regularidad fue, sin duda alguna, la nota más positiva del conjunto comandado por López Muñiz

A ello se unió la producción goleadora del killer granota Roger Martí. El ariete fue un martillo pilón a lo largo de toda la temporada, la cual la acabó con 22 goles. En este sentido, fue vital también la seguridad defensiva que mostró el equipo. La defensa formada por Pedro López, Postigo, Chema y Toño ofreció una gran solidez, pero la aportación de Róber Pier, Abraham o Iván López también fue más que reseñable. Al igual que el portero titular del equipo, Raúl Fernández, el cuál logró al finalizar la campaña el trofeo de Zamora, el cual le convertía en el portero menos goleado de la Liga 123.

Los hombres del ascenso 

No sería justo hablar del logro granota en la temporada 2016/17 y no hablar de la plantilla que lo logró. Una plantilla que realizó una campaña más que sobresaliente y que estaba formada por los siguientes futbolistas. La portería estaba ocupada por Raúl FernándezOier Olazábal; de la parcela defensiva se ocupaban Iván López, Pedro López, Postigo, Chema, Róber Pier, Abraham, Toño y Saveljich; El medio del campo estaba formado por Verza, Campaña, Natxo Insa, Ruben García,  Jason, Montañés, Morales, Jefferson LermaEspinosa; y los encargados de la delantera fueron Roger Martí, Víctor Casadesús y Juan Muñoz

Plantilla Levante UD 2016/17, ascenso a Primera División | Foto: Levante UD
Plantilla Levante UD 2016/17, ascenso a Primera División | Foto: Levante UD

En la parcela técnica se encontraba como principal estandarte el entrenador del conjunto granota, Juan Ramón López Muñiz, acompañado por Álvaro Reina, segundo entrenador, y Juan José Rico, preparador físico. 

La vuelta a Primera División 

La vuelta a la categoría reina se afrontaba desde la capital del Turia con mucha ilusión. Un verano con ciertas incorporaciones como Bardhi o Álex Alegría unidas al mantenimiento de piezas claves en la plantilla como la del técnico López Muñiz o el capitán Morales, generaron una ilusión entre la grada. Una ilusión que se iba a mostrar visible en la primera jornada liguera en el Ciutat, en un encuentro en el que, además, el Levante ganó al Villarreal por 1-0.

Sin embargo, un equipo tan modesto como el Levante sabe que en la Liga Santander tiene que sufrir, y en esas se encuentra ahora. Una mala racha de resultados han colocado al equipo de Muñiz decimosexto y tan solo dos puntos por encima de los puestos de descenso. 

El sueño se logró la campaña pasada y ahora el equipo trata de afianzarlo en la Primera División del fútbol español

VAVEL Logo