Valencia - Athletic, repaso a un clásico del fútbol español
Yuri disputa un balón con Daniel Wass. / Fuente: Athletic Club

Ciento noventa han sido las ocasiones en las que Valencia y Athletic Club se han enfrentado a lo largo de toda la historia. El balance actualmente es positivo para los ches con 78 victorias, pero no muy lejos del conjunto bilbaíno que buscara su victoria número 70 en el duelo que ambos equipos disputarán el miércoles en Mestalla. 

Como es comprensible, en esta cantidad tan grande de partidos hemos podido presenciar duelos muy importantes, finales de Copa y partidos que han marcado un antes y un después para la trayectoria de muchos futbolistas. Por ello, vamos a repasar los seis partidos más importantes entre Athletic y Valencia:

  • La segunda Copa del Rey del Valencia, en 1949:

El Valencia cerró la década de los 40 de la mejor manera posible, alzando su segunda Copa del Rey. Una generación marcada por el final de la temible 'delantera eléctrica' cosechó un nuevo título ante el Athletic para poner el broche de oro a la primera década exitosa del club ché. El partido, disputado en Madrid, acabaría con 1-0 gracias a un solitario gol de Epi Fernández, quien, junto a otros jugadores históricos como Eizaguirre, Puchades, Pasieguito, Asensi y Mundo, pudieron vencer al Athletic de Zarra. 

  • El Athletic deja a tiro la Liga del 84 en el Luis Casanova:

En la temporada 1983/84, el Athletic Club peleaba por la Liga con el Real Madrid y el Barcelona. En la penúltima jornada, los de Clemente viajaban al estadio del Valencia, el Luis Casanova, con la obligación de ganar para depender de sí mismos en la última jornada frente a la Real Sociedad. 

El Athletic se adelantó con un gol de Dani en el 77, pero tan solo tres minutos después, Suso García Pitarch hizo el gol de la igualada. Con este resultado, el Athletic Club se colocaba como tercer clasificado y con muy pocas opciones de ganar el campeonato pero, a cinco minutos del final, Noriega marcó el gol de la victoria y a la semana siguiente se proclamaron campeones de liga con los mismos puntos que el Real Madrid. 

  • San Mamés ovaciona a Mendieta: 

La 97/98 fue la temporada de la consolidación de Mendieta como estrella del Valencia. En 30 partidos de liga disputados, anotó 10 goles entre los cuales destaca el anotado en San Mamés en la victoria del Valencia por 0-3. 

El de Mendieta fue el tercero y la guinda perfecta para un partido que el rumano Adrian Ilie había dejado encarrilado con un doblete. 

Miroslav Djukic recuperó el balón en el círculo de medio campo y le cayó a Mendieta. Recorrió todo el campo rival con el balón pegado a los pies, se marchó de los dos primeros rivales por velocidad y, dentro del área, dejó sentado a Alkorta con dos recortes y batió con un disparo colocado a Etxeberría.

Todos los presentes en el estadio aplaudieron el gol, desde Claudio Ranieri en el banquillo del Valencia hasta el último aficionado presente en la catedral del fútbol. 

  • El hat-trick de David Villa en menos de 5 minutos:

Nos vamos hasta el 23 de abril de 2006 para recordar una de las primeras exhibiciones individuales de David Villa como jugador ché. En su primera temporada en el conjunto de la capital del Turia y bajo las órdenes de Quique Sánchez Flores, el 'Guaje' decidió en pocos minutos un partido que había sido, hasta el minuto 80, muy igualado. 

En el minuto 81 marcó el 0-1 tras una buena asistencia de Angulo, dos minutos después, fue Baraja el encargado de asistirle para el 0-2 y en el 85 Mista le regaló el 0-3 para firmar un hat-trick en 4 minutos y 47 segundos, antes de dejar el campo para dar entrada a Edu. 

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  • Octavos de la Europa League 2015/16:

La última gran rivalidad entre estos dos conjuntos la encontramos en la Europa League de hace 4 años. Tras caer eliminado de la Champions en la fase de grupos el Valencia derrotó con superioridad al Rapid de Viena en los dieciseisavos de Europa League. Por su parte, el Athletic Club avanzó a octavos tras una gran eliminatoria frente al Olympique de Marsella. 

El sorteo fue caprichoso y dos de los cuatro equipos españoles presentes se enfrentarían entre sí. El primer encuentro se jugó en San Mamés en unas condiciones climatológicas muy extrañas. La fuerte lluvia provocó que la práctica normal del fútbol fuera casi imposible, en un campo en el que el balón no botaba. Finalmente, los locales se impusieron gracias a un gol de Raúl García. 

En la vuelta, el Valencia debía remontar este resultado. El ambiente en la ciudad levantina era ideal, ya que coincidía con la semana fallera. El partido se puso de cara para los entrenados por Gary Neville con el tempranero gol de Santi Mina y la lesión de Muniaín en el minuto 25, que obligó a Valverde a introducir a Susaeta. 

A esto se le sumó el segundo gol del Valencia, anotado por el central Aderlan Santos a la salida de un córner y que certificaba la momentánea remontada che. Sin embargo, a quince minutos del final Aduriz marcó el 2-1 en una jugada dudosa por el control previo de Susaeta, que se ayudó con la mano. 

Por el valor doble de los goles fuera de casa, el Athletic pasó a cuartos de final, donde sería eliminado en los penaltis por el Sevilla, quien, más tarde, se alzaría como campeón. 

 

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