Previa Villarreal CF vs Athletic Club: más que tres puntos
Jugadores de Athletic y Villarreal durante un encuentro | Fuente: El correo

Villarreal y Athletic se verán las caras el día sábado en el estadio de La Cerámica. Un encuentro, que se juegan mucho más que tres puntos, dado que si el Villarreal vence, dejaría a los leones alejados del sueño de volver a una competición europea cuatro años después. Por otro lado, si los de Marcelino consiguiesen los tres puntos, adelantarían al submarino amarillo en la tabla, lo que les haría depender de mismos para ir a Europa, siempre y cuando el Real Betis quede entre los seis primeros y gane la final de la Copa del Rey

Los de Unai Emery vienen de ganar al Bayern Múnich en la ida de los cuartos de final de la UEFA Champions League por 1-0. Un partido que debió acabar con goleada local, pero la mala fortuna hizo que el encuentro concluyese con este marcador. 

Por su parte, los rojiblancos vienen de imponerse en San Mamés al Elche por 2-1 el pasado domingo, por lo que llegan, en principio, con menos desgate físico que los "grogets". Sin embargo, los de Marcelino no saldrán confiados y trataran de llevarse este partido vital. 

  • Últimos enfrentamientos

Amarillos y zurigorris solo han enfrentado en torneo nacionales (LaLiga Santander y Copa del Rey). Lo han hecho en 49 ocasiones, de las cuales 43 veces corresponden a partido en el campeonato liguero y las seis restantes son durante el torneo del KO. 

El Athletic, al ser uno de los tres clubes que no ha descendido nunca, se ha enfrentado al Villarreal en las 22 temporadas en las que el conjunto castellonense a militado por la Primera División española. A falta de este encuentro, el Athletic ha vencido en 12 ocasiones, el Villarreal en 17 y han empatado 14 partidos. Esto demuestra, que no es un rival sencillo para los vascos. 

Por otro lado, en la Copa se han enfrentado en tres ediciones: 1996-1997, 2001-2002 y 2015-2016 y en las cuales siempre ha pasado el Athletic Club

  • Desgaste físico 

Tanto la temporada anterior, como la actual, el equipo dirigido por Unai Emery está pagando el desgaste físico que provocan las competiciones europeas en LaLiga. 

La temporada pasada, si no llegan a ganar la Europa League, se hubieran clasificado para la UEFA Conference League, en vez de a la Champions. Lógicamente, lo importante es jugar competición Europea entre semana, pero la acumulación de partidos a lo largo de la temporada, le pasa factura en liga al Villarreal. 

El miércoles jugaron ante uno de los mejores equipos de Europa y del mundo como es el Bayern Munich, lo que les obligaba a hacer un gran esfuerzo para no tener que visitar el Allianz Arena con la eliminatoria prácticamente perdida. El resultado a favor de los locales, beneficia al Athletic, puesto que hay bastantes posibilidades de que le den más importancia al partido de la semana que viene que al del sábado. 

  • Convocatorias y bajas

El Athletic ha dado a conocer a primera hora de la tarde a través de sus redes sociales, la convocatoria oficial para el encuentro del sábado. Marcelino recupera a Yeray (sancionado) y a Dani García, que tenía problemas de pubalgia. Además, ha dejado fuera a Jokin Ezkieta y ha llevado a Julen Agirrezabala. Sin embargo, todo apuntaba a que Íñigo Martínez iba a regresar a los terrenos de juego, pero unas molestias le han impedido llegar a tiempo. También sigue lesionado Íñigo Lekue, que se lesionó durante el parón de selecciones. 

Convocatoria oficial del Athletic | Fuente: Cuenta oficial de Twitter del Athletic
Convocatoria oficial del Athletic | Fuente: Cuenta oficial de Twitter del Athletic

El Villarreal, por parte, no ha hecho oficial la lista de jugadores que estarán disponibles para el partido del día sábado, pero tienen la baja segura de Pau Torres por acumulación de tarjetas. Además, es duda Boulaye Dia. 

  • Colegiado del encuentro

El árbitro del encuentro será el madrileño Carlos del Cerro Grande del comité madrileño de árbitros. Lleva en Primera División desde septiembre de 2011, es decir, casi 11 años en la élite. Además, es árbitro de competiciones europeas desde 2013.

En el VAR estará Xavier Estrada Fernández. 

  • Ficha técnica

Posible once del Villarreal: Gerónimo Rulli; Juan Foyth, Mandi, Raúl Albiol, Pedraza; Yeremi Pino, Capoue, Dani Parejo, Manu Trigueros; Gerard Moreno, Danjuma. 

Posible once del Athletic: Unai Simón, Óscar de Marcos, Yeray Álvarez, Daniel Vivian, Yuri Berchiche; Alex Berenguer, Unai Vencedor, Mikel Vesga, Iker Muniain; Oihan Sancet, Iñaki Williams. 

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