Imanol, el lateral del futuro
Fuente: Instagram oficial del jugador 

Una de las posiciones que necesitan un cambio generacional en el Athletic es el lateral izquierdo, dado que tanto Yuri como Balenziaga superan ya los 30 años de edad. El primero cumplirá la temporada que viene su quinta temporada en Bilbao, cumpliendo en ella los 33 años de edad. Por parte de Balenziaga, el canterano que fue renovado hace pocas semanas, terminará su compromiso con el Athletic con 35 años. 

La solución a este “problema” tiene nombre y apellidos, Imanol García de Albéniz. El lateral de tan solo 21 años lleva en la disciplina rojiblanca desde alevines, escalando equipos hasta ser una de las piezas claves del Bilbao Athletic la pasada temporada, en la cual estuvo a solo 90 minutos de lograr el ascenso a Segunda División. Esa gran campaña le llevó a ser cedido al Mirandés (junto con Iñigo Vicente) el pasado verano, en el que es titular indiscutible y suma a día de hoy 2 tantos y 4 asistencias en los 25 partidos que ha disputado. La reciente llegada de su entrenador la pasada temporada, Joseba Etxeberria, le ha venido como anillo al dedo, desde su llegada hace pocas semanas su rendimiento ofensivo y defensivo ha ido in crescendo, hasta convertirse en un factor clave en las últimas victorias de su actual equipo 

Imanol celebra un gol ante el Amorebieta / Fuente: Web oficial del CD.Mirandes
Imanol celebra un gol ante el Amorebieta / Fuente: Web oficial del CD.Mirandes     

El jugador de Gallarta renovó su contrato como rojiblanco hasta verano de 2025. Viendo su rendimiento en las últimas campañas y la confianza depositada por todos los entrenadores que han disfrutado de sus servicios durante toda su estancia en Lezama, se visualiza como el futuro lateral rojiblanco tras la marcha de Yuri y Balenziaga. 

  • Características conocidas 

Sus características defensivas y sobre todo ofensivas son reconocidas en San Mamés. Su gran capacidad para sumarse al ataque, su precisión en los centros y su potente golpeo, hacen que más de uno relacione al joven talento de Lezama con el actual lateral titular rojiblanco, Yuri Berchiche. 

Marcelino parece no estar del todo seguro de su incorporación oficial al primer equipo, todo esto acorde con las últimas declaraciones dadas por el asturiano. Pero para gran parte de los Athletizales no concuerdan con el técnico y defienden por redes sociales que "Imanolinho" debería ser parte del plantel rojiblanco la próxima campaña.

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