El Athletic se marcha al parón de selecciones en la quinta posición, delante de equipos como la Real Sociedad, su máximo rival, o el Real Betis, y superando -a priori- ese problema con el gol que tan presente ha estado en las últimas temporadas. La vuelta del txingurri Valverde está sentando muy bien en la plantilla y los aficionados ya sueñan con pisar campos europeos la próxima temporada.

En este reportaje veremos los factores que han influido para que club y jugadores estén viviendo este resurgimiento a nivel colectivo.

  • Un vacío difícil de rellenar

<strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/futbol/2020/12/10/athletic-de-bilbao/1050787-kenan-kodro-si-sigo-sin-jugar-salir-del-athletic-seria-buena-opcion.html' href='https://www.vavel.com/es/futbol/2020/12/10/athletic-de-bilbao/1050787-kenan-kodro-si-sigo-sin-jugar-salir-del-athletic-seria-buena-opcion.html'>Aritz Aduriz</a></strong> en 2018/ Fuente: Getty Images
Aritz Aduriz en 2018/ Fuente: Getty Images

Todos como aficionados hemos vivido noches mágicas y celebrado gran cantidad de goles gracias al "zorro" Aritz Aduriz, un delantero de los pies a la cabeza. Pero todo lo bueno en esta vida tiene un final, agridulce en el caso del antiguo 20 de los leones, ya que su espalda no le permitió terminar su última temporada como hubiese querido.

Aritz Aduriz es el hombre que representa a la perfección la época dorada del Athletic en la última década, frecuentando campos europeos e incluso ganando la Supercopa al Barcelona con ese 4-0 en San Mamés (Hat-Trick incluido).Su marcha dejó un hueco muy difícil de rellenar en esa posición de delantero centro.Un vacío que parecía imposible de rellenar y que esta temporada parece haber desaparecido. Tras su retirada, han sido varios los jugadores que lo han intentado: Iñaki, Raúl García o Villalibre, pero ninguno ha sido capaz de  solucionar por sí solo la falta de gol.

  • La familia Williams al completo 

Los hermanos Williams celebrando un gol/ Fuente: Getty Images
Los hermanos Williams celebrando un gol/ Fuente: Getty Images

El delantero ghanés, con 5 tantos y 3 asistencias se convierte en el jugador con más goles generados del conjunto rojiblanco en lo que va de campaña. Además, ha participado en todos los partidos en lo que va de liga y en ninguno ha partido como suplente, demostrando la importancia que tiene para Ernesto Valverde.

Es innegable que el hecho de que jugar con su hermano menor ha supuesto una motivación extra para el "9" del Athletic. La conexión de ambos cuando están juntos en el terreno de juego es algo al alcance de muy pocos. Esta temporada, con Nico ya asentado en el 11 titular de manera definitiva, han logrado entre los dos 6 goles y 8 asistencias, lo que supone un total de 14 goles generados de los 25 que ha marcado el club rojiblanco en la competición liguera, más de un 50%.

En definitiva, esta es una asociación que le está dando infinidad de alegrías a la afición, que se encuentra expectante ante la renovación del menor de los hermanos, deseando además que el factor familiar le suponga una razón de peso para finalmente extender su contrato.

  • El trabajo en la sombra de Gorka Guruzeta

    Vesga, Guruzeta e Iñaki celebrando un gol/ Fuente: Getty Images
    Vesga, Guruzeta e Iñaki celebrando un gol/ Fuente: Getty Images

Lo cierto es que se habla muy poco de la labor de Gorka Guruzeta esta temporada, ya que con Ernesto Valverde a los mandos está actuando como el ancla que permite liberar a los hermanos Williams para hacer lo que mejor saben, correr al espacio. Si a esto además le sumas que está siendo actualmente el máximo goleador de la plantilla con seis balones enviados a la red, hace que Guruzeta sea un jugador indispensable para entender el éxito goleador del equipo.

El delantero donostiarra, ha conseguido que el mayor de los hermanos deje de ser la referencia en la ofensiva de los leones, ya que con sus desmarques y presencia en el área, permite que Iñaki sea más indetectable para la defensa rival, resultando todo esto en una de sus mejores campañas a nivel goleador en lo que llevamos de campeonato.

  • Un fichaje muy infravalorado

Galarreta celebrando su primer gol como león/ Fuente: Getty Images
Galarreta celebrando su primer gol como león/ Fuente: Getty Images

Lo cierto es que pocos aficionados esperaban el increíble nivel que está ofreciendo el dorsal 16 de los leones. Exceptuando su ausencia por lesión, ha jugado todos los partidos de la competición liguera, partiendo en todos desde el 11 inicial. Ha demostrado ser un pilar fundamental en el doble pivote junto a Mikel Vesga con su excelente calidad y esfuerzo y le ha aportado un gran equilibrio al centro del campo en una posición que no pudimos ver el año pasado debido a las lesiones de Ander Herrera.  

La pasada temporada el txingurri optó por, o bien Oihan Sancet en una posición mas retrasada, o bien un doble pivote de Dani García y Mikel Vesga-los conocidos como "terroristas"-. Estás opciones eran, o demasiado ofensivas o demasiado defensivas, por lo que Iñigo Ruiz de Galarreta ha conseguido ser el hombre capaz de equilibrar la balanza y está siendo una de las sensaciones de la temporada.

  • El muro rojiblanco

Parada de Unai Simón ante Hugo Duro/ Fuente: Getty Images
Parada de Unai Simón ante Hugo Duro/ Fuente: Getty Images

El portero internacional con España esta viviendo el mejor momento de su carrera y es una de las grandes razones que hacen entender la situación actual del club. Ha disputado todos y cada uno de los minutos de la competición liguera y ha conseguido la friolera cantidad de 46 paradas(3.5 por partido) promediando un 73% de goles evitados en 13 partidos, números que son de absoluta élite mundial y hacen que se convierta en la pesadilla de todos los delanteros en la Liga EA Sports.

  • El mago del campo

Sancet y los hermanos Williams celebrando/ Fuente: Getty Images
Sancet y los hermanos Williams celebrando/ Fuente: Getty Images

A estas alturas poca gente duda de la calidad de Oihan Sancet, un jugador que parece no conformarse y siempre busca ir a más. Esta temporada, actuando como mediocampista más adelantado esta mostrando un excelente rendimiento, tanto a nivel de creación, promediando 1.5 pases clave por partido, como a nivel goleador, ya que entre goles y asistencias ya suma 5 goles generados el centrocampista internacional con España. Es una de las razones por las que todos los atacantes del Athletic estén brillando en sintonía, ya que en el esquema de Valverde es el encargado de aprovechar los espacios dejados por la defensa para luego descargar hacia los de arriba y, si la situación lo requiere, llegar en segunda línea.

Tan solo se ha perdido tres partidos, uno por no estar a nivel físico y otros dos por sanción. La realidad es que le ha ido comiendo poco a poco la tostada a Iker Muniain, otro jugador con una calidad envidiable que no esta disfrutando de muchos minutos esta temporada.

  • El hombre de las noches importantes

    Alex Berenguer/ Fuente: Getty Images
    Álex Berenguer/ Fuente: Getty Images

Madrid, Levante, Valencia, Celta... . Hay que hacer una mención honorífica al bueno de Álex Berenguer, que a pesar de no estar haciendo una gran temporada, es un hombre que le está dando mucho al Athletic desde el banquillo, sumando ya 2 goles en el tiempo de descuento que se han transformado en 4 puntos los cuales pueden ser vitales en la lucha por Europa. Aunque tenga sus más y sus menos, Álex ha demostrado ser un hombre que en los momentos importantes es capaz de dar la  cara, y jugadores así son vitales en un equipo que pretende competir.

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