Imanol y el Villareal: 22 años después
Los jugadores de la Real manteando a Imanol tras conseguir la clasificación a Champions. Fuente: Real Sociedad.

Hace 22 años que Imanol Alguacil colgó las botas, al finalizar la temporada 2002-03; hoy, en la temporada 2023-24, puede decir que parte de su trayectoria como jugador se repite en un jugador de alto rendimiento como es el noruego, Alexander Sørloth, y es que los dos han pasado de militar las filas de la Real Sociedad a las del Villareal C.F.

Imanol Alguacil llegó siendo un adolescente a la Real Sociedad, el equipo que le acogió y le dio la oportunidad de jugar durante ocho temporadas en Primera División. En el verano de 1998 Imanol tuvo que dejar el equipo de su vida.

  • El club de su vida

Alguacil se ha dedicado toda su vida en cuerpo y alma a la Real Sociedad. Este compromiso ha sido constante a lo largo de su carrera, desde sus días como jugador donde disputó más de cien partidos, hasta su trayectoria como entrenador, siempre vinculado a Zubieta.

El lateral derecho se formó como futbolista en las filas de la Real Sociedad, desde las categorías inferiores hasta lograr su debut en Primera División en la temporada 1990-1991, frente al Oviedo.

Comenzó su carrera en las filas del Orioko Fútbol Taldea, equipo de fútbol de su pueblo. En su último año de juvenil fue fichado por la Real Sociedad. Después de firmar una buena campaña en el equipo juvenil pasó al Sanse, el equipo B de la Real, que en ese momento militaba en Segunda División B. Con el Sanse Imanol jugó 56 partidos en dos temporadas.

Imanol debutó el 29 de septiembre de 1990 en la Primera división española de fútbol en un partido de Liga frente al Oviedo. Sin embargo, esa temporada siguió militando en el filial y no volvió a jugar en Primera. John Toshack decidió subirlo a la primera plantilla de la Real Sociedad al comienzo de la temporada 1991-92.

Plantilla de la <strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/futbol/2024/02/18/real-sociedad/1173015-victoria-agonica-contra-10.html' href='https://www.vavel.com/es/futbol/2024/02/18/real-sociedad/1173015-victoria-agonica-contra-10.html'>Real Sociedad</a></strong> en los años 90 con <strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/futbol/2024/02/17/real-sociedad/1172857-imanol-zanja-la-polemica-sobre-traore-estoy-agradecido-de-tenerlo-con-nosotros.html' href='https://www.vavel.com/es/futbol/2024/02/17/real-sociedad/1172857-imanol-zanja-la-polemica-sobre-traore-estoy-agradecido-de-tenerlo-con-nosotros.html'>Imanol Alguacil</a></strong> en sus filas. Fuente: <strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/futbol/2024/02/17/real-sociedad/1172839-previa-rcd-mallorca-vs-real-sociedad-la-penultima-batalla-de-la-guerra.html' href='https://www.vavel.com/es/futbol/2024/02/17/real-sociedad/1172839-previa-rcd-mallorca-vs-real-sociedad-la-penultima-batalla-de-la-guerra.html'>Real Sociedad</a></strong>.
Plantilla de la Real Sociedad en los años 90 con Imanol Alguacil en sus filas. Fuente: Real Sociedad.

Imanol no era el más habilidoso, ni el máximo goleador, tampoco el cerebro del equipo, pero sí tenía mucho carácter, un luchador incansable. Humilde y siempre a disposición de lo que el equipo y su entrenador necesitaba. Ejerció de delantero cuando alguna lesión le obligó, centrocampista cuando había que suplir el lugar de algún fichaje que no daba el nivel esperado y lateral en la mayoría de las ocasiones. Rara vez se quejaba.

Después de 7 temporadas en la primera plantilla de la Real Sociedad había jugado 131 partidos oficiales con la Real y marcado 7 goles. En ese momento, la consistencia de Miguel Fuentes en la banda derecha y la explosión de un joven Aitor López Rekarte ponían fin a la trayectoria de Imanol en la Real.

  • Su paso por el Villareal C.F.

Al acabar la temporada 1997-1998 dejó el club vasco para fichar por el Villareal C.F. El equipo de Vila-Real acababa de ascender por primera vez en su historia a Primera división y necesitaba en su plantilla jugadores con experiencia en la máxima categoría.

Cromo de Imanol como jugador del Villareal. Fuente: Villareal.
Cromo de Imanol como jugador del Villareal. Fuente: Villareal.

Pese a que Imanol era un experimentado jugador en esta categoría no entró demasiado en los planes de José Antonio Irulegui, técnico de los amarillos. Solo jugó 8 partidos de Liga con su club en la temporada 1998-99. El Villarreal descendió a Segunda División al acabar la temporada. En la temporada siguiente, Imanol dispuso de más minutos y contribuyó al ascenso de nuevo a Primera División del Villarreal, pero al formar la plantilla del equipo cara al regreso a la nueva temporada en Primera no contó con el jugador vasco.

Después del Villareal, Imanol pasó al terminar la temporada 1999-2000 al Real Jaén durante una temporada, la temporada siguiente del Real Jaén al Cartagonova FC (actual FC Cartagena) y terminó jugando su última temporada en el Burgos CF. Imanol colgó las botas al finalizar la temporada 2002-03, a punto de cumplir 32 años.

  • Vuelta a casa

El de Orio comenzó su carrera como entrenador dirigiendo al Orioko en categoría Cadete. Esto le motivó a sacarse los títulos necesarios para ser entrenador y pasó a dirigir el Zarautz. Lo bien que le fue esa temporada con el club donostiarra hizo que la Real Sociedad se fijara en él.

Comenzó como segundo entrenador en el Juvenil, pero a mitad de temporada se hizo cargo del equipo. En 2014 Imanol empezó la temporada como segundo entrenador del Sanse con Asier Santana al frente. La mala trayectoria del primer equipo llevó a la destitución de Jagoba Arrasate. Moyes llegó como nuevo entrenador, Santana pasaba a ser su ayudante e Imanol tomó las riendas del filial.

Al año siguiente dejó al equipo en playoff de ascenso a Segunda y mientras se jugaban los partidos de ascenso Imanol tuvo que tomar las riendas del primer equipo de la Real durante los últimos meses de la temporada, debido a la destitución de Eusebio Sacristán.

"Es difícil ser entrenador en el club que has mamado y en el que lo vives y lo sientes", dijo Imanol Alguacil el 18 de mayo de 2018 en su última rueda de prensa como entrenador de la Real. Tras nueve partidos al frente del primer equipo el de Orio volvía al filial para hacerse cargo del Sanse sin ser consciente de que tan solo unos meses más tarde iba a regresar.

Cuando dejó la Real Sociedad en el verano de 1998 para fichar por el Villarreal, muy pocos habrían imaginado que iba a ser él quien se encargará del paso definitivo para colocar al club en los mejores puestos del fútbol europeo.

Imanol en la rueda de prensa posterior a ganar el título de Copa del Rey. Fuente: <strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/futbol/2024/02/15/real-sociedad/1172554-imanol-no-puedo-entender-la-salida-de-nuestro-jugador-en-ese-momento-si-sales-asi-abandonas-a-tu-equipo.html' href='https://www.vavel.com/es/futbol/2024/02/15/real-sociedad/1172554-imanol-no-puedo-entender-la-salida-de-nuestro-jugador-en-ese-momento-si-sales-asi-abandonas-a-tu-equipo.html'>Real Sociedad</a></strong> X.
Imanol en la rueda de prensa posterior a ganar el título de Copa del Rey. Fuente: Real Sociedad X.
  • Éxito

El equipo de San Sebastián pasó de ser un equipo inestable que jugaba en la media tabla e incluso con los puestos de descenso, a pelear cada año por entrar en competiciones europeas. Desde su llegada, el cuadro txuri-urdin ha conseguido estar cuatro años consecutivos entre los seis mejores de La Liga y se proclamó vencedor de la Copa del Rey en el año 2021 ante su máximo rival histórico, el Athletic Club. La temporada pasada consiguió meter al equipo donostiarra en la Champions League por primera vez en diez años. Todo esfuerzo tiene su recompensa.

  • Sørloth vuelve al Reale

Alexander Sørloth en un entrenamiento con el Villareal. Fuente: Villareal C.F X.
Alexander Sørloth en un entrenamiento con el Villareal. Fuente: Villareal C.F X.

Alexander Sørloth llegó a la Real Sociedad en 2021 desde el R.B. Leipzig en calidad de cedido por una temporada. Un año después, volvió cedido al club txuri-urdin para posteriormente fichar en el verano de 2023 por el Villareal C.F.

Se formó en el Rosenborg Ballklub, donde empezó su carrera. Probó suerte en varias ligas y en agosto de 2019 fue cedido por el Crystal Palace al Trabzonspor turco hasta el final de la temporada 2020-21. Allí marcó 33 goles en 49 partidos y llamó la atención de varios equipos, en septiembre del año siguiente se llegó a un acuerdo para finalizar la cesión de manera anticipada y fichar por el R. B. Leipzig.

Llegó a España para jugar en la Real Sociedad como cedido por una temporada. Un año después regresó, nuevamente cedido, al club txuri-urdin tras haber logrado muy buenas sensaciones con el equipo con ocho goles en los 44 partidos que disputó la campaña anterior.

El 25 de julio de 2023 fichó por el Villareal C. F., equipo con el que firmó por las siguientes cinco temporadas. En lo que va de temporada en el Villareal lleva un total de 26 partidos jugados y 10 goles. Mañana volverá al equipo que le acogió en España y le impulsó a lanzar su carrera.

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