Estrellas a batir

Cuatro meses quedan para que la Selección española empiece su andadura en el Mundial de Rusia 2018, por lo que en VAVEL hemos decidido hacer un repaso de las principales estrellas de sus rivales en la fase de grupo.

Estrellas a batir
Cristiano Ronaldo, la gran amenaza para España. / Foto: fpf.pt

El combinado nacional no lo tendrá nada fácil en el Campeonato del Mundo. Los hombres de Julen Lopetegui deberán enfrentarse en la primera ronda a Portugal, Irán y Marruecos en un cuadrante, que aunque pueda parecer sencillo, le exigirá el máximo nivel para clasificarse a octavos de final. Culpa de ello es posible que la tengan los futbolistas que veremos a continuación:

La Portugal de Cristiano

Sin duda alguna, el hombre a destacar como máximo rival de España es Cristiano Ronaldo. El jugador del Real Madrid CF lidera una selección de enorme potencial, tanto ofensivamente, reflejada en su figura, como defensivamente. A él, se suman muchos nombres, Nani, Moutinho, Quaresma, André Silva, Bernardo Silva… pero vamos a centrarnos en los dos claves:

Cristiano Ronaldo dos Santos Aveiro: a sus 33 años, mantiene el nivel máximo de exigencia que siempre le ha caracterizado. Tras una temporada de ensueño, conquistando la segunda Champions League consecutiva y LaLiga, esta campaña se está antojando algo más complicada. Sin embargo, sus números continúan siendo extraordinarios. 21 goles son los que acumula actualmente con la camiseta blanca, distribuidos entre las distintas competiciones que disputa (por ejemplo, 11 en liga, 9 en Liga de Campeones, etc.), además de los 15 anotados con Portugal a lo largo de la fase de clasificación. A pesar de ya no ser ese extremo desequilibrante que recordamos en sus inicios con el Manchester United y con la propia Selección portuguesa, Ronaldo se ha convertido en una referencia, la referencia de cualquier conjunto en el que juegue. Su posición de atacante ligeramente  escorado a la izquierda le permite mayor libertad de movimientos y no estar tan marcado o fijado por los centrales rivales. Con su pierna derecha dispara auténticos latigazos, tanto desde fuera como desde dentro del área, pero también, hay que sumar su gran golpeo con la pierna “menos hábil” y su tremendo cabezazo. Sus cualidades físicas le permiten estar al cien por cien en cualquier acción, como por ejemplo puede ser un salto para cabecear a portería, en el que mide perfectamente los tiempos y da la sensación de que se suspende en el aire. Último ganador del Balón de Oro, claramente estamos ante la mayor amenaza a la que se enfrentará “La Roja”.

Cristiano Ronaldo vistiendo la camiseta de Portugal. / Foto: fpf.pt
La otra gran baza de la Portugal de Fernando Santos es otro conocido del fútbol español, Képler Laverán Lima Ferreira, más conocido como Pepe. El central del Besiktas turco es el jefe de la zaga lusa. Con 34 años, tiene una experiencia dilatada en la alta competición, por lo que tiene la total confianza de su seleccionador. Tras abandonar el Real Madrid, decidió embarcarse en una aventura exótica, la del Besiktas en la Superliga de Turquía. Corpulencia, coraje, agresividad, contundencia, etc. pueden ser varias de sus características. En definitiva, un portento físico que ha sabido amueblar su cabeza para convertirse, en su momento, en uno de los mejores centrales del mundo. Para una selección como la de Portugal, que basa parte de su éxito en un cuidadoso y exigente trabajo defensivo, es necesario que Pepe esté en su línea defensiva.

Pepe durante un encuentro de la fase de clasificación. / Foto: fpf.pt

Irán y Carlos Queiroz

El segundo rival de España será el combinado iraní. Destaca su actual entrenador, otro viejo conocido de nuestro país, Carlos Queiroz, que fue entrenador del Real Madrid en la temporada 2003/04. En 2011 recibió la llamada de la Federación iraní, aceptó el cargo y hasta entonces. Tras una gran fase de clasificación en Asia (han conseguido clasificarse por primera vez en su historia a dos Mundiales consecutivos), se espera que cumplan con las expectativas generadas. Para ello, el seleccionador tiene su confianza puesta en varios hombres “desconocidos”:

La estrella es Sardar Azmoun, que en su país es apodado como “el Messi iraní”. La comparación se aleja bastante de la realidad, ya no por el tema futbolístico, sino también por el físico. Alto, espigado, va bien de cabeza, el joven delantero del Rubin Kazán también destaca por su desborde y buena definición. A sus 22 años, poco a poco se va asentando en el once titular de su club, algo que le ha dado la oportunidad de convertirse en la referencia de Irán. A su lado está bien custodiado por futbolistas extranjeros como Ghoochannejhad, Ansarifard y el veterano Dejagah, que actualmente está sin equipo.

La estrella iraní, Azmoun, celebrando uno de sus goles con la selección. / Foto: ffiri.ir

El retorno marroquí

Tras varios años en el ostracismo, una de las selecciones más icónicas del continente africano, ha vuelto. Marruecos, de la mano de Hervé Renard, ha conseguido juntar a un elenco de futbolistas ya acostumbrados a la élite futbolística, que le han permitido volver al primer plano del fútbol mundial. Vamos a conocer a los mejores hombres de los “Leones del Atlas”, que disputarán su primer Mundial desde Francia ’98:

Mehdi Benatia: el capitán del equipo y, por tanto, el jefe de la defensa. Rigor táctico y contundencia son sus principales cualidades. Tras pasar por la AS Roma y el Bayern de Múnich, el central marroquí se ha asentado en la Juventus de Massimiliano Allegri. El paso por tantos equipos de alto nivel le ha dotado de experiencia, por lo que dirige la línea defensiva con total solvencia. Además, cuenta a su lado con uno de los laterales con más proyección del fútbol internacional, el futbolista del Real Madrid, Achraf Hakimi, que esta temporada se ha hecho con un hueco dentro de la plantilla blanca.

Benatia en un amistoso Marruecos vs Uruguay. / Foto: reuters.com
Además de los porteros que juegan aquí en España, como son Bono (Girona) y Munir (Numancia), destaca otro que conoce a la perfección LaLiga, Nordin Amrabat. El delantero del Leganés, que a pesar de abandonar el Watford inglés por falta de oportunidades, siempre ha contado para el seleccionador. Junto a Hakim Ziyech (Ajax), forman las alas del ataque marroquí, y por sus botas y sus goles pasarán parte de las posibilidades de dar la sorpresa del grupo.

El jugador del Leganés, Amrabat, disputando un balón con la camiseta de Marruecos. / Foto: reuters.com

 

Y hasta aquí el análisis de las estrellas que se enfrentarán y pondrán en aprietos a “La Roja” en la fase de grupos del próximo Mundial de Rusia. Solo queda esperar y disfrutar de su fútbol en los distintos clubes y competiciones en las que participan.