Pos-temporada novata
. Pat Mahomes alcanzó, en su último encuentro ante Raiders, los 50 pases de touchdown. Foto: Kansas City Oficial

Pos-temporada novata

La definición del cuadro de playoff dejó entrever que más de la mitad de los equipos posee en sus filas quarterbacks con contratos de novatos.

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Patricio Barrese

Todos los años la NFL nos ofrece distintos hechos peculiares. Sorpresas que explotaron todo su potencial este año y que no tienen techo pueden ser Pat Mahomes, Saquon Barkley o Jared Goff. Sin dudas que esta temporada que acaba de concluir su fase regular, nos dio indicios de que las personalidades jóvenes van a marcar el rumbo en los tiempos venideros y comienza a notarse en los playoff ya que, 7 de los 12 quarterbacks de los equipos clasificados tienen contratos como novatos.

No todos los casos son iguales y por eso es necesario hacer una breve reseña de cada uno.

Pat Mahomes II – Kansas City Chiefs

No caben dudas que el hijo del ex jugador de béisbol, Pat Mahomes, sea uno de los mejores de toda la temporada y pelea por un lugar entre los grandes como Dreew Bress o Tom Brady. Fue fichado en la primera ronda de Draft de 2017 con un contrato de $16.4 millones de dólares por 4 años. En su segundo año en la NFL demostró que deshacerse de Alex Smith fue la mejor decisión que tomaron los Chiefs. Sus lanzamientos imposibles de imaginar son una de las cartas fuertes por las que apuesta Andy Reed, head coach Chiefs, para llegar al Super Bowl. 50 pases de touchdown y 5 mil yardas en su primera sesión como titular son un buen indicio.

Foto: Los Angeles Rams oficial
Foto: Los Angeles Rams oficial

Jared Goff – Los Angeles Rams

Si algo favoreció la explosión del mariscal de la Universidad de California, es la adquisición de un técnico joven como Sean McVay en el 2017. Goff demostró que los Rams no se equivocaron en elegirlo en el puesto 1 de la primera ronda del Draft de 2016. Si bien mermó su desempeño en las últimas semanas de la regular por cuestiones individuales y lesiones de compañeros de equipo como Cooper Kupp o Todd Gurley, Goff tiene en su brazo y su capacidad de corredor motivos suficientes para llevar a Los Ángeles a lo más alto y mejorar ese contrato de novato de $27.9 millones de dólares por 4 temporadas.

Foto: Chicago Bears Oficial
Foto: Chicago Bears Oficial

Mitchell Trubisky – Chicago Bears

No hay espacios para titubear y afirmar que es la sorpresa de la temporada. En un caso similar al de McVay y Goff, Trubisky se vio beneficiado con la llegada del novato entrenador Matt Nagy. Tuvo altibajos que pudieron ser respaldados por una brillante defensiva comandada por Khalil Mack, el terror de los quarterbacks este año. Bears alcanza la postemporada después de 8 años y mucho tiene que ver el juvenil de la Universidad de Carolina del Norte que no le tembló el pulso cuando tuvo que enfrentar rivales divisionales con lanzadores estrella como Packers, con Aaron Rodgers, y Vikings, con Kirk Cousins.

Foto: Baltimore Ravens Oficial
Foto: Baltimore Ravens Oficial

Lamar Jackson – Baltimore Ravens

Baltimore anunció que Lamar Jackson será su quarterback inicial y puso fin a la era Joe Flacco. La desafección del ganador del Super Bowl XLVII no sólo es por su lesión o bajo nivel sino que Jackson demostró con sus lanzamientos y acarreos que la franquicia puede confiar en él. Flacco no mostraba garantías y con Jackson, Ravens ganó frescura y un mariscal anotador que no le tiene miedo a los golpes. Cleveland Browns puede dar evidencia: sufrió dos touchdowns por parte del egresado de Delaware que le valió su clasificación a playoff y la eliminación de Steelers.

Foto: Houston Texans Oficial
Foto: Houston Texans Oficial

Deshaun Watson - Houston Texans

Su grave lesión de rodilla le privó a Watson (y a todos los amantes de la NFL) disfrutar de su calidad en el 2017. Simplemente fue un retraso en el tiempo porque este año Texans se dio el lujo de esperarlo y disfrutar 9 victorias consecutivas (arrancó el almanaque con 3 derrotas) que fueron la base para el avance a la postemporada. Una buena defensa con J.J Watt y DeAndre Hopkins son un excelente respaldo para el universitario de Clemson.

Foto: Dallas Cowboys Oficial
Foto: Dallas Cowboys Oficial

Dak Prescott - Dallas Cowboys

El caso más paradigmático de los novatos, quizás, sea el del hombre de la Universidad de Mississippi State. Prescott pertenece a esta categoría por el hecho de los años de contrato que lleva en la NFL (fue fichado en 2016). Es el quaterback con más victorias en la liga después de Tom Brady y su nivel de juego pasa por uno de sus mejores momentos como en la regular de 2016. Caracterizado como temerario por su juego de acarreo, Prescott consiguió una notable mejoría al adquirir el título divisional junto con su ladero Ezekiel Elliot. Tiene uno de los contratos más bajos ($650.000 dólares al año) y los dueños de la franquicia ya le prometieron una suculenta modificación en las cifras de su salario.

Carson Wentz – Philadelphia Eagles

Sería una injusticia dejar afuera a Wentz porque hasta hace unas semanas era titular en Eagles. Sin embargo, la realidad es distinta. El último campeón no vuelve a contar con Wentz por lesión para las fases decisivas y encontró, nuevamente, en Nick Foles la llave para soñar con un nuevo trofeo el 3 de Feberero, en Atlanta. Son fuertes los rumores que vinculan a Foles con una salida de la franquicia para el 2019. Wentz parece tener su puesto asegurado más allá de las lesiones. Habrá que esperar al desempeño de su compañero de banca para saber qué le deparará el futuro en la NFL.

La NFL todavía tiene para sus playoff pesos pesados como Tom Brady, Dreew Brees y Russell Wilson y Phillip Rivers. Mientras que Andrew Luck adquirió un nivel importante para meter a los Colts. Pero, sin dudas, que esta temporada la liga estuvo dominado por los novatos. La postemporada es una vara de hierro que pondrá a prueba el temple de cada uno. Por el momento, es gratificante saber que hay futuro para rato.

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