Los Sharks clasificados para los Playoffs
Jugadores de San José Sharks celebrando un gol | Foto: NHL.com

Los Sharks clasificados para los Playoffs

Los San José Sharks se clasifican para los Playoffs 2018-19 de manera matemática al caer derrotados los Minnesota Wild ante Colorado Avalanche.

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Javier J. Ballesteros

Tras varias jornadas en la que los San José Sharks (43-22-8) necesitaban solo una victoria para clasificarse de manera matemática para los Playoffs. El equipo de San José desperdició la oportunidad y encadenó tres derrotas consecutivas ante Florida Panthers, Nashville Predators y Las Vegas Golden Knights. Tuvo que ser en una jornada de descanso y gracias a la derrota cosechada por los Minnesota Wild ante Colorado Avalanche, ambos equipos se disputan una plaza de Wild Card en la Conferencia Oeste, para lograr clasificarse para los Playoffs de manera matemática.

Sobre esta mala racha encadenada por la franquicia de California, su delantero Logan Couture dijo tras la dura derrota por 7-3 ante Golden Knights: "Es preocupante porque no estamos jugando bien. Estamos renunciando a demasiadas ocasiones, goles fáciles y al ataque rápido en superioridad en zona rival. Tenemos que volver a recuperar el disparo". Por su parte el entrenador Peter DeBoer restó importancia a la mala racha en la que se encuentra inmerso el equipo: "La temporada regular realmente no tiene relación con los Playoffs. Ya lo hemos comprobado antes aquí".

Los Sharks son el segundo equipo en clasificarse en la Conferencia Oeste y en la División del Pacífico, ocupando actualmente la segunda posición de la división, por detrás de los también clasificados Calgary Flames que lideran en el Pacífico. San José ha llegado a los Playoffs en 14 de 15 temporadas desde 2003-04 (quedó fuera en la 2014-15). La pasada temporada cayeron derrotados en seis partidos ante Las Vegas Golden Knights en segunda ronda de la Conferencia Oeste, y probablemente jugarán de nuevo ante el equipo de Las Vegas en primera ronda si concluyen segundos de división tras los Flames.

El equipo de San José no acaba primero en su división desde la 2010-11 y no han tenido el factor casa a su favor en una serie de Playoffs de primera ronda desde la temporada 2013-14. Alcanzaron la final de la Stanley Cup en la campaña 2015-16, perdiendo ante los Pittsburgh Penguins en seis partidos tras acabar terceros en su división.

Analizando los números de los Sharks, hay cinco jugadores con al menos 24 goles: los delanteros Joe Pavelski (37), Tomas Hertl (31), Evander Kane (27), Timo Meier (26) y Logan Couture (26). El defensor Brent Burns lidera la franquicia con 75 puntos (13 goles, 62 asistencias). Por su parte el portero Martin Jones (34-15-5) ha ganado 20 de sus últimas 28 apariciones (20-7-1) y está a tres victorias de empatar el récord de su carrera en la NHL, conseguido en su primera temporada con San José en la 2015-16.

Una vez alcanzada la postemporada por el equipo de California, el objetivo ahora en temporada regular se centra en regresar a la senda de las victorias con el fin de conseguir terminar campeón de la División del Pacífico y evitar a los Golden Knights en la primera ronda. Por el momento el primer partido para iniciar el camino por la lucha del liderato de la división será en el derbi de California el próximo jueves noche ante unos eliminados Ángeles Kings.

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