Los 5 mejores alas cerradas que se presentan al Draft de la NFL
Noah Fant y T.J. Hockenson (foto: www.hawkeyesports,com)

Los 5 mejores alas cerradas que se presentan al Draft de la NFL

Estamos a pocos dias del NFL Draft. Cientos de jóvenes buscaran ser elegidos por las franquicias y darán el gran salto del profesionalismo.

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Mauricio Jiménez

Una de las posiciones con mayor profundidad y que presenta excelentes prospectos este año es de alas cerradas. Varios de estos jugadores están siendo proyectados para las primeras rondas del próximo draft, y han levantado el interés de varios scouts de las 32 franquicias de la NFL.

T.J. Hockenson, Iowa

Quizá mejor jugador en su posición para este draft o como mínimo es el prospecto más completo. Reúne todas las características de un ala cerrada moderno y polifuncional en el NFL. Es un excelente bloqueador, posee una gran fuerza y siempre busca terminar la jugada con su rival en el piso. Ancla bien y es bueno defiendo jugadas de pase donde tiene que darle tiempo a su quarterback para que la jugada se desarrolle. Además también puede bloquear de manera muy natural en el segundo nivel así que también será de ayuda para imponer el juego se carrera.

Por otra parte Hockenson también es buen receptor y aunque tiene que mejorar corriendo rutas tampoco lo hace de manera desastrosa. Posee manos seguras y fuertes y gana muy bien balones dividos siendo una amenaza muy importante en la red zone, en 3eras oportunidades y en jugadas de play action.

Hockenson registra 1080 yardas totales y 9 anotaciones en su carrera colegial.

Noah Fant, Iowa

El otro ala cerrada de Iowa es sin duda el mejor tight end receptor de la clase. Fant posee una inteligencia enorme para interpretar el juego y encontrar siempre el espacio libre para recibir pases. Su capacidad para ejecutar jugadas de pase es excepcional, en Iowa ha corrido un gran árbol de rutas y se convertirá en un arma importante para cualquier quarterback con el que juegue, ya que es siempre un miss match para su marcador.

Es cierto, no es el mejor de la clase bloqueando, pero tampoco quedará mal cuando lo haga. Su gran fuerza y atletismo son fundamentales para aguatar las arremetidas de los edge rushers contrarios. Es mucho mejor bloqueador saliendo al segundo nivel que en la línea de golpeo y esto permite que los running backs aprovechen los espacios que él general para dañar al rival.

Fant registra casi la misma cantidad de yardas totales que Hockenson 1083 en total, pero anotó 19 touchdowns en sus tres años en Iowa.

Irv Smith Jr., Alabama

El finalista del campeonato del football colegial es un prospecto muy equilibrado. En su equipo se los utilizo mucho en la línea de golpeo bloqueando defensas para ayudar al juego de carrera base de la ofensiva de Nick Saban en Alabama. Aunque no tiene el tamaño para convertirse en un gran bloqueador en la línea, su fuerza y su técnica muy pulida hace de él un bloqueador muy consistente.

En el lado ofensivo es muy astuto identificando y ejecutando a la perfección rutas sobre todo cruzadas y siendo una válvula de escape para quarterback. Posee manos seguras y confiables para asegurar el ovoide y finalizar la recepción, por esto es muy bueno en balones disputados en el aire. En conclusión, es un jugador completo que podrá bloquear y aportar en el juego de pase de su equipo.

Jace Sternberger, Texas A&M

Es un corredor de rutas fluido con gran atletismo y altura. Puede atacar todos los niveles de campo y es bueno para ganar separación, sea utilizando las manos o vendiendo las rutas a sus marcadores. También posee buena concentración y fuerza para atrapar pases y ha sido utilizado en la universidad de Texas A&M en un variado árbol de rutas.

Bloqueando en la línea de golpeo carece de fuerza y técnica y esto lo lleva a ser un bloqueador inconsistente. Su mayor deficiencia se nota cuando bloquea en segundo nivel, ataca al jugador y no lee bien los movimientos de los rivales para anticiparse a cerrar los espacios y esto perjudica a su corredor.

Dawson Knox, Ole Miss

En la universidad de Ole Miss nunca fue utilizado como un ala cerrada receptor y corrió un playbook de rutas muy básico, no gana separación por uso de manos o su técnica, sino siempre ha corrido rutas opcionales, como válvula de escape para su mariscal de campo.

Es un tight end muy físico que nunca huye del contacto y por su fuerza es un buen bloqueador en la línea de golpeo. Debe mejorar su técnica y su capacidad para anclarse.  Es un jugador que dependerá mucho del ambiente y el sistema ofensivo en el que llegue a jugar, además solamente tiene experiencia de dos años en la posición y esto influirá en su proceso de cara al draft.

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