10 fechas claves por la que los Blues compiten en la Stanley Cup Final
Foto: NHL.

10 fechas claves por la que los Blues compiten en la Stanley Cup Final

Medio siglo después, los Blues compiten en una final por la Stanley Cup. Pero antes de llegar hasta ahí, tuvieron que tocar el fondo para recuperarse.

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Julio César Félix

La historia de cenicienta para los St. Louis Blues continúa. Después de 49 largos años, han vuelto a una final de Stanley Cup, misma que mantienen igualada ante los Boston Bruins con una victoria por equipo, este es un momento especial para reflexionar sobre de dónde vinieron los Blues en los últimos cinco meses, estaban en el fondo y ahora están a tres triunfos de la gloria más grande en la NHL. Aquí hay 10 fechas de la temporada 2018-19 de la NHL que cambiaron el curso de la historia de los Blues.

19 de noviembre de 2018

Esta fecha es un mes y medio antes de que las cosas realmente empiecen para los Blues en el hielo, y fue un cambio en el banco. Una derrota perturbadora de 2-0 ante los Los Angeles Kings, su tercera derrota en los últimos cuatro juegos en ese momento, y cojeando junto con un récord de 7-9-3 a pesar de incorporar gente en la temporada baja, el gerente general Doug Armstrong apretó elgatillo, esta vez despidiendo a Mike Yeo como entrenador y reemplazándolo con Craig Berube.

3 de enero de 2019

Las cosas bajo Berube no tuvieron el mejor comienzo. Los Blues perdieron su primer juego con él detrás del banquillo 4-1 ante Nashville y dos juegos más tarde fueron derrotados por los Winnipeg Jets en una derrota de 8-4. Las derrotas en Arizona (6-1) y Edmonton (3-2 en shootouts) es cómo comenzaron los Blues en diciembre. Continuaron cayendo dos veces a Vancouver en el último mes de 2018 y regresaron de las vacaciones de Navidad para perder 6-1 ante Pittsburgh y 2-1 ante los Rangers. Estos resultados significaron que en la mañana del 3 de enero, estaban en el último lugar en la NHL. Feliz año nuevo.

6 de enero de 2019

Unos pocos jugadores se aventuraron a un bar en Filadelfia la noche antes de que se enfrentaran a los Flyers. Irónicamente, se puede decir que ahogaban sus penas de una temporada que se había salido completamente de los rieles. En su lugar, Laura Branigan escuchó a los oradores durante el juego de playoffs de los Philadelphia Eagles contra los Chicago Bears en la NFL. La canción "Gloria", terminaría convirtiéndose en su himno de victoria. Quién sabía que se reproduciría tantas veces en las próximas semanas y meses. "Cuando lo escucho, eso es bueno, cierto. Eso significa que hemos ganado el juego", diría Berube más tarde.

7 de enero de 2019

Los Blues perdieron a Carter Hutton en la agencia libre varios meses antes y habían depositado toda su fe en el portero Jake Allen. El juego de Allen ciertamente no ayudó al equipo en la primera mitad de la temporada, un tramo resumido de manera bastante pobre por un porcentaje de atajadas de .896. Fue cuando Jordan Binnington, un joven de 25 años que jugó un gran total de 13 minutos en la NHL, y nunca había comenzado un juego salió a escena. A estas alturas todos conocen el nombre, pero en aquel entonces no lo sabían. Binnington comenzó a abrirse camino, primero al blanquear a los Flyers en una victoria por 3-0. Binnington detuvo 25 tiros esa noche. Los siguientes días y semanas, incluso, todos se preguntaban si ese niño flaco con el comportamiento de hombre de hielo era solo el próximo Andrew Hammond. Ahora se sabe la respuesta.

23 de enero de 2019 - 21 de febrero de 2019

Doce patinadores de St. Luis registraron puntos en una victoria por 5-1 contra los humildes Anaheim Ducks el miércoles por la noche a finales de enero. El juego en sí no era especialmente importante, pero es el comienzo de algo mucho más grandioso. Los Blues comenzaron ese día a cuatro puntos del sótano de la liga, pero continuaron con una racha de 11 victorias que definió el próximo mes, que eventualmente terminaría en una derrota por 5-2 ante los Dallas Stars el 21 de febrero. Subieron 12 lugares en la clasificación general de la liga, pasaron del 25 al 13. Más importante aún, pasaron del sexto lugar en la División Central al tercero.

6 de marzo de 2019

Si hay una fecha en la que los Blues anunciaron sus intenciones para el resto de la liga, es la de un juego a principios de marzo contra los Anaheim Ducks. Los Blues tenían una ventaja de 3-1 a mitad del juego cuando un equipo muy pobre de los Ducks realizó una reaparición. Anotaron dos veces para cerrar el segundo período para empatar el juego y luego Adam Henrique le dio a los Ducks una ventaja de 4-3. Pero con los Ducks ninguna ventaja es segura y Robert Thomas encontró la parte trasera de la red para empatar el juego. Parecía que se irían a prórroga, pero no fue así y los Blues anotaron el gol del triunfo con 52 segundos por jugar.

6 de abril de 2019

El último día de la temporada regular para los Blues, que ganaron 3-2 en shootouts contra los Vancouver Canucks. Por un breve momento, fueron los líderes de la División Central antes de que los Predators ganaran más tarde en el día y los Winnipeg Jets se ubicaran en el segundo lugar, empatados en 99 puntos con los Blues. Cerraron una temporada ganadora con triunfos en 14 de sus últimos 16 juegos.

7 de mayo de 2019

Los Blues ganaron el Juego 6 dos noches antes para forzar un séptimo partido contra los Dallas Stars en la segunda ronda. Dos goles en el tercer periodo, incluido uno después de que Colton Parayko perforara a Ben Bishop, selló el destino de Dallas esa noche. Dos días después, tuvieron que hacerlo de nuevo. Bishop fue sacudido, pero el finalista del Trofeo Vezina se vistió para el Juego 7 y fue espectacular. Un empate 1-1 después de 60 minutos significaba prórroga y el primer periodo extra no resolvió nada. Bishop había hecho 52 salvamentos en el juego hasta la marca de 5:50 de doble OT. Fue entonces cuando Bishop cometió un error al recibir el disco, lo que permitió que Patrick Maroon, el nativo de St. Louis, lo colocara sobre la línea de gol. Los Blues, frente a un Enterprise Center agotado, se fueron a la final de la Conferencia Oeste.

15 de mayo de 2019

Los San Jose Sharks habían hecho una gran labor en el Juego 7 de la Ronda 1 contra Las Vegas Golden Knights. Esencialmente, una penalización importante para Cody Eakins de Vegas. Los Sharks, que perdían 3-0, anotaron cuatro en una jugada de superioridad numérica y ganaron en tiempo extra. Un par de semanas después, los Sharks estaban en prórroga del tercer partido de la final de conferencia, donde Timo Meier parece pasar el disco con la mano a Erik Karlsson, quien no se equivoca y le da el triunfo a los Sharks para tomar una ventaja de 2-1 en la serie. Los Blues estaban furiosos sobre el hielo, pero Berube entró a vestidores después del juego y calmó a las tropas. A diferencia de Las Vegas, los Blues tuvieron la oportunidad de corregir ese error.

21 de mayo de 2019

Los Blues se mantuvieron al mismo nivel después de la debacle del Juego 3 y salieron y tomaron el Juego 4 por un margen de 2-1. Ahora, empatados a dos triunfos, los Blues tomaron el camino de menor resistencia, comenzando con un blanqueamiento de 5-0 de los tristes Sharks en el Juego 5. Las lesiones comenzaron a crecer para San José, que no contó con Karlsson, Joe Pavelski y Tomas Hertl para fragmentos del Juego 5 y los tres para el Juego 6. Allí, los Blues lograron una victoria de 5-1, y se colocaron en la Final de Stanley Cup por primera vez en 49 años.


Desde el 3 de enero, donde se sentaron por última vez, para descubrir "Gloria" y encontrar su diamante en bruto en Binnington, los Blues han creado una de las remontadas más memorables e impresionantes de la historia de la NHL. Ahora, tienen un obstáculo más en los Bruins, el equipo al que se enfrentaron por última vez en la final de la Copa de 1970. ¿La redención, casi 50 años en proceso, aguarda? Estamos por descubrir la historia.

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