Phil Kessel no saldrá de los Penguins
Foto: Claus Andersen.

Phil Kessel no saldrá de los Penguins

La franquicia también quiere retener al atacante Evgeni Malkin.

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Julio César Félix

El atacante de los Pittsburgh Penguins, Phil Kessel, recientemente vetó un canje y el equipo ya no está tratando de cambiarlo, así lo dijo el gerente general Jim Rutherford: "No estoy presionando para intercambiarlo en este momento", dijo Rutherford a una estación de radio de Pittsburgh: "Si alguien llega con un acuerdo que tenga sentido, lo analizaremos, al igual que la mayoría de los otros jugadores."

Kessel, un veterano con experiencia de 13 años de carrera con 357 goles y 466 asistencias, supuestamente rechazó un intercambio con los Minnesota Wild, que no estaba en la lista de destinos aprobados del propio jugador. Rutherford dijo que trató de realizar el cambio de todos modos: "Desde el punto de vista del equipo, no puedes dejar al jugador que controle el intercambio, porque si lo haces, no va a funcionar para el equipo, así que en este momento veo que Phil se quedará en el equipo", Rutherford dijo.

Kessel, de 31 años, tuvo 27 goles y 55 asistencias en 82 juegos para los Penguins la temporada pasada, su cuarta con el equipo. Ayudó a Pittsburgh a ganar la Stanley Cup en 2016 y 2017.

Kessel está bajo contrato hasta la temporada 2021-22.

Rutherford dijo que el equipo está "intentando reajustarse", después de registrar 44-26-12 en una temporada en la que los New York Islanders barrieron a Pittsburgh en la primera ronda de la postemporada de la Conferencia Este: "Eso no significa que deba ser intercambiado", dijo Rutherford sobre Kessel: "Ha sido un muy buen jugador para nosotros, es un jugador de impacto y lo será por unos años más."

Rutherford dijo que tampoco hay resentimientos sobre el intercambio rechazado: "Es un jugador que merece obtener la posición en la que está", dijo Rutherford: "No creo que haya nada fuera de lo común aquí. Está ejerciendo su derecho. Obviamente, es frustrante para el equipo cuando sientes que el intercambio que íbamos a hacer era lo correcto para los Penguins, pero al mismo tiempo Phil no hizo nada malo."

Kessel fue seleccionado en el Draft de 2006 por los Boston Bruins en la primera ronda (selección #5), registra 823 puntos (357 goles y 466 asistencias), en 996 partidos en 13 temporadas con los Bruins, Maple Leafs y Penguins. No se ha perdido ningún compromiso desde la temporada 2009-10 (774 juegos), ha sido cambiado dos veces en su carrera. Fue adquirido por los Maple Leafs en un intercambio con los Bruins el 18 de septiembre de 2009, y fue adquirido por Pittsburgh desde Toronto el uno de julio de 2015.

También se queda Evgeni Malkin

Pero Kessel no es el único pilar de los Penguins que probablemente regresará. Evgeni Malkin también se espera que permanezca en Pittsburgh. El centro de 32 años tuvo 72 puntos (21 goles, 51 asistencias), en 68 partidos esta temporada, su producción de goles más baja desde que tuvo nueve en 31 juegos en 2012-13.

"Creo en Geno Malkin", dijo Rutherford: "Salió de una temporada que no estaba a su nivel el año pasado. Todos lo sabemos, pero es un gran jugador. Sé lo bueno que es, y sé muy bien lo que puede hacer por este equipo." Sin embargo, el gerente mencionó que sí dejarán ir a jugadores.

"Vamos a tener que mover a algunas personas para abrir espacio en el tope salarial", dijo Rutherford: "Un par de jugadores, probablemente. Los cambios están por venir, los cambios están en orden, por supuesto. En este momento, no sé exactamente los que van a ser. Es difícil decirlo ahora, pero los cambios están por venir. Aun así, no creo que vayamos a hacer ningún cambio al que me refiera como masivo. Yo diría que estoy buscando reajustar las herramientas", finalizó.

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