Mahomes-Garoppolo, talento vs sobriedad
Pat Mahomes vs Jimmy G. se veran las caras en la SB LIV (fuente: sportnews.com)

El próximo 2 de Febrero se parará el tiempo. Sí, por fin ha llegado a la Superbowl LIV. El Hard Rock Stadium de Miami acogerá a los campeones de la AFC; los Kansas City Chiefs y a los campeones de la NFC; los San Francisco 49ers. Pat Mahomes o Jimmy Garappolo, uno de los 2 quarterback llevará a su equipo a la consecución del Trofeo Lombardy.

Aunque no coincidirán en el “verde”, sin duda uno de los duelos más interesantes (junto con el duelo de Tight Ends) será el enfrentamiento entre los “Mariscales de Campo”. Por un lado estará el “chico maravilla”. Un producto de Andy Reid, una de las estrellas de la liga, Patrick Mahomes. Por el otro lado, Jimmy Garoppolo, criado entre los brazos de Bill Belichick y Josh McDaniels y ahora en los 49ers bajo la tutela del genio ofensivo Kyle Shanahan.

Con estilos completamente diferentes, su impacto en la ofensiva también lo es. El domingo alguno alcanzará la gloria por primera vez.

Lo que dicen las estadísticas

Garoppolo ha jugado todos los partidos en la regular season, liderando a San Francisco a conseguir un record de 13-3 y el seed 1 de la NFC. Ha completado el 70% de los pases, para lograr casi 4000 yardas. Además, ha conseguido 27 pases de touchdown con 13 intercepciones y un rating de 102. Todo ello en su primera temporada completa como titular. Su actuación en playoffs podría calificarse de discreta atendiendo a sus números. Consiguió 208 yardas, un touchdown y una intercepción. Pero la realidad es que ha estado perfecto ejecutando el game plan de Shanahan, tenido muy pocas oportunidades de lanzar ante el espectacular juego de carrera de los San Francisco.

Pat Mahomes ha liderado a los Chiefs al seed 2 de la AFC y con el campo han logrado un record de 13-3. Ha lanzado para 4039 yardas consiguiendo 26 touchdowns con tan sólo 5 intercepciones, y de no haberse perdido 2 partidos en temporada regular habría estado en las discusiones por ser MVP. Su actuación en playoffs es espectacular. Ha lanzado para 615 yardas logrando 8 touchdowns sin ninguna intercepción. Ha sido la piedra angular de las remontadas logradas ante Texans y Titans. Y lo que es más importante, ha sido el auténtico líder que ha llevado a los Chiefs a la Superbowl 50 años después.

Lo que NO dicen las estadísticas

Desde el punto de vista estadístico se ve una clara diferencia de efectividad a favor de Mahomes. Esta diferencia se hace mayor si nos ceñimos a los partidos de playoffs.

Es también evidente y no sólo por los datos estadísticos que el líder de los Chiefs está llamado a ser uno de los quarterbacks élite de la NFL durante los próximos años y que todo apunta a que marcará una era en la liga.

Pero no por ello no hay que minusvalorar el trabajo de Garoppolo. Quizás su actuación en los playoffs (sus 6 lanzamientos contra los Packers) ha creado dudas sobre sus capacidades reales. Jimmy G. no es ni mucho menos un hándicap para el juego de ataque de los 49 ers. Tampoco está forzando a Shanahan a correr con el balón por sus limitaciones. San Francisco ha sido capaz de anotar 48 puntos a domicilio, remontar partidos de más de 2 anotaciones (Cardinals, Steelers, Saints…), incluso de ganar un partido de baja anotación en unas condiciones climatológicas totalmente adversas. Todo ello teniendo a Garoppolo como pieza central.

Sin duda Pat Mahomes es mejor quarterback. Y todos los generales managers de la NFL (incluido John Lynch, GM de San Francisco) cambiarían si pudieran a su quarterback actual por Mahomes. Pero Garoppolo ha demostrado habilidades y registros suficientes. Es un auténtico camaleón que se adapta al game plan de su equipo. Pudiendo lanzar el balón 40 veces o 6 dependiendo de la situación y el rival.

Mahomes vs Garappolo, Talento vs Sobriedad. Con estilos totalmente diferentes. Pero una cosa no debe olvidarse. Ambos son ganadores.

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