La KHL arranca una nueva temporada
Avangard Omsk, campeón en 2021 | Foto: en.khl.ru

La KHL arranca este 1 de septiembre con una revancha de la final de la Copa Gagarin 2021 entre Avangard Omsk, actuales campeones y CSKA Moscú. Una temporada que comienza tras el éxito de la anterior que salió adelante sin inconvenientes ni aplazamientos, y que sigue con el espíritu de modernización y mejora de su explotación comercial que la caracterizan en los últimos años.

Y es que aquellos tiempos en los que los impagos a jugadores, el manejo de los equipos de manera caciquil, bien por los gobiernos locales o las empresas petroleras o gasísticas, y la escasa explotación de la liga, son ya historia cada vez más pasada y van poniendo a esta competición, poco a poco más en el punto de mira de aficionados al hockey no solo en su zona de influencia si no del resto de Europa e incluso Norteamérica.

Prueba de ello, es la mejora del sistema de streaming que ya permite el acceso a todos los partidos si se desea a través de la web o aplicación de la liga y del contrato que la KHL ha firmado con uno de los operadores que retransmitirán a partir de esta temporada la NHL en Estados Unidos, ESPN+, para que a través de su sistema de retransmisión por internet, poner una pica en los Estados Unidos.

Un paso más hacia la normalidad

Si ya la temporada pasada supuso un éxito para la liga, al llevar a cabo una competición transnacional, en las que las normas COVID y el estado de la pandemia eran diferentes en cada uno de los seis países con equipos implicados (Rusia, Finlandia, Kazajistán, Bielorrusia, China y Uzbekistán), se tuvieron que hacer algunos ajustes para llevarla a cabo, con reforma de las divisiones para facilitar los viajes y la ausencia temporal de Admiral Vladivostok, que esta temporada vuelve a la acción.

Lo que si se mantiene de manera excepcional, es que Kunlun Red Star, el equipo de Beijing, dispute sus partidos locales en le región de Moscú, aunque la intención de Alexei Morozov, presidente de la KHL y su equipo, es que el equipo llegue a disputar un número selecto de partidos en Beijing o China, aunque el mayor inconveniente no está en la pandemia en si, si no en el hecho de que la mayoría de instalaciones utilizables están destinadas a la preparación de los Juegos de Beijing 2022.

Límites y suelo salarial cada vez más ajustados, financias limpias y ajenas al dinero público o de grandes empresas, mejor difusión internacional y explotación comercial, son metas que cada año se están mejorando en la liga.

Los favoritos habituales

Esta temporada como la anterior, tiene en el cuarteto Avangard, CSKA, AK Bars y SKA como grandes favoritos a hacerse con la Copa Gagarin 2022, aunque en semifinales puedan colarse otros equipos, no parece probable que el capitán que alce el trofeo que honra al primer ser humano que llegó al espacio, no sea uno de esos cuatro favoritos.

Hockey con idiosincrasia propia pero que busca su hueco fuera de su zona de confort, una competición que crece cada temporada y que disfruta de grandes figuras que por una razón u otra no encuentran o no quieren su sitio en Norteamérica, a los fanáticos del hockey, solo nos queda disfrutar hasta finales de abril de 2022 de la KHL.

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