New York Rangers retirarán el número de “King” Lundqvist
Henrik Lundqvist (NHL.COM)

Tras haber superado con éxito una cirugía de recambio valvular cardiaco hace un año, y no poder debutar con Washington Capitals, Henrik “King” Lundqvist anunció recientemente, el 20 de agosto, su retirada definitiva del hockey hielo.

Así el 28 de enero de 2021, antes del encuentro que deberá enfrentar a New York Rangers con Minnesota Wild, el líder en victorias y en partidos dejando la puerta a cero de la historia de la franquicia verá ondear su número del techo del Madison Square Garden.

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El portero sueco de 39 años jugó 15 temporadas con New York Yankees Rangers, su único equipo realmente en la NHL pues no llegó a debutar en Washington, proveniente del Frölunda sueco.

"Probablemente he visto esto 10 veces y no puedo creerlo", tuiteó Lundqvist refiriéndose a la retirada del número de la leyenda de algún equipo. "Estoy muy feliz, orgulloso y extremadamente agradecido. No puedo esperar a verlos de regreso".

Lundqvist fue seleccionado por New York Rangers en la séptima ronda (Nº 205) del Draft de la NHL en el año 2000 e hizo su debut con ellos durante la temporada 2005-06. Fue votado como el ganador del Trofeo Vezina de 2012 como el mejor portero de la NHL y ayudó a New York Rangers a llegar a la final de la Stanley Cup en 2014, en la que cayeron derrotados en cinco partidos ante Los Angeles Kings.

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Terminó su carrera en la NHL con unos registros de 459-310-96, un promedio de 2.43 goles encajados por partido, un porcentaje del 91.8 % de paradas y 64 partidos sin recibir ningún tanto  en 887 encuentros. En partidos en los playoff de las Stanley Cup los números hablan de 61 victorias y 67 derrotas, con 2.3 goles encajados por partido, un porcentaje de paradas del 92.1 % y 10 partidos sin encajar ningún tanto en 130 partidos disputados.

Es el líder histórico de New York Rangers en victorias, partidos sin recibir tantos, partidos jugados, partidos como titular (871), paradas realizadas (23,509), tiempo en el hielo (51,816: 51) y puntos como portero (27, todas ellos asistencias). También es líder en los partidos de playoff en victorias, puertas a cero, partidos jugados, titularidades (130), paradas realizadas (3.567) y tiempo en el hielo (7935: 25).

"Fue un honor jugar con Henrik durante cuatro temporadas y ver evolucionar su carrera a medida que avanzaba en la organización", dijo el lunes el gerente general de los New York Rangers, Chris Drury. "Tener su número 30 grabado en la historia para siempre es muy merecido para un hombre que ha hecho tanto por la ciudad de New York, dentro y fuera del hielo. Será un momento especial para toda la organización".

Números retirados por New York Rangers

Lundqvist será el undécimo jugador de New York Rangers en ver su número retirado, uniéndose a Ed Giacomin (1), Brian Leetch (2), Harry Howell (3), Rod Gilbert (7), Andy Bathgate (9), Adam Graves (9 ), Vic Hadfield (11), Mark Messier (11), Jean Ratelle (19) y Mike Richter (35).

https://twitter.com/NYRangers/status/1442521212794466309?ref_src=twsrc%5Etfw%7Ctwcamp%5Etweetembed%7Ctwterm%5E1442521212794466309%7Ctwgr%5E%7Ctwcon%5Es1_c10&ref_url=https%3A%2F%2Fwww.nhl.com%2Fnews%2Fhenrik-lundqvist-no-30-to-be-retired-by-new-york-after-announcing-retirement%2Fc-326001628

"A lo largo de la historia de la franquicia, solo 11 jugadores de los Rangers se han ganado el honor de que sus números se eleven a las vigas del Garden, donde siempre sirven de inspiración para que otros sigan", dijo el presidente ejecutivo de los Rangers, James L. Dolan.

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"Durante 15 temporadas, Henrik Lundqvist encarnó todo lo que representa la organización de los Rangers: excelencia, compromiso, orgullo y liderazgo. Es lógico que su número 30 se una a las leyendas que le han precedido".

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