Los Penguins están lanzados con una racha de diez partidos ganados
Los Pens de Crosby quieren pelear a Canes el 3er puesto en la Metropolitana. NHL.com.

Los Pittsburgh Penguins de Sullivan parecen ya estar completos para intentar pasar directo en una peleada Metropolitan Division. Al comienzo de la campaña, los Pens no tenían a Crosby, Malkin y otros jugadores claves de siempre. En estas últimas semanas, el equipo ya está casi completo y se ha reflejado en la racha de diez triunfos en fila. Crosby ha potenciado como es usual la primera línea y se ha notado. 

 Los Penguins suman ya 43 puntos y están a sólo 4 de los Canes por ese último puesto directo a playoff dentro de la división. Si bien Evgeni Malkin sigue fuera, es el capitán Sidney Crosby el que como desde hace décadas, ha potenciado al equipo en ofensiva y defensiva. Es cierto que los Penguins han derrotado a los Devils, Canadiens y Sabres en esta racha pero también han vencido a los Caps o los Blues. 

 Jake Guentzel y Bryan Rust son mucho más productivos cuando Sidney Crosby está con ellos en la primera línea. El aporte inesperado ha sido el del centro de segunda línea Evan Rodrigues. El defensa veterano Kris Letang ha cubierto un poco con su producción la falta de muchos jugadores claves en los primeros mes y medio de la campaña. 

Crosby ha regresado y los Penguins son el mismo equipo competitivo de siempre 

 Sidney Crosby es un talento generacional y uno de los mejores jugadores de los últimos 20 años. Crosby ha regresado y ya lleva 20 partidos jugados. Sid lleva 22 puntos producto de 17 asistencias. Crosby ha estado más en su faceta de pasador que de goleador. Crosby sigue dando asistencias backhand y siendo el jugador total en los dos lados del rink. Con Crosby, Guentzel ha superado ese mal inicio de campaña y ya lleva 31 puntos (16 goles y 15 asistencias). Bryan Rust es el que sigue con una campaña de muchos altibajos. 

 El centro de segunda línea, Evan Rodrigues, se ha adueñado de gran parte de la producción. Rodrigues fue de los jugadores más activos en el inicio de campaña. Evan es el segundo en el equipo con 28 puntos y sin él los Pens no hubieran podido sobrellevar esas semanas con una plantilla muy reducida. Los aleros Danton Heinen y Kaspari Kapanen necesitan pesar más y llevan 16 puntos cada uno. Kapanen parece que será ese jugador vertical y goleador que pensaban los Leafs y después se enfría. 

 Sullivan modificará un poco las líneas cuando por fin regrese Evgeni Malkin. El veterano ex King, Jeff Carter, fue un buen aporte al comienzo de la temporada pero las lesiones lo frenaron. Jason Zucker está actualmente lesionado, pero es alguien que podrá aportar esa veteranía cuando regrese. 

Letang y Marino han apoyado con muchos puntos desde la defensa 

 Kris Letang ha tenido muchas lesiones en los últimos años, pero ahora ha estado sano. Letang lleva 24 puntos (un gol) y nos ha recordado porque en su tiempo fue de los mejores defensas en la NHL. Además de Letang, el joven John Marino ha aportado 13 asistencias. Marino ha sido otro de los que ha levantado la mano fuerte en esta temporada. 

 Los Penguins tienen la sexta mejor defensiva de la liga en goles en contra con 80. Sin las estrellas, Sullivan ha sabido formar un estilo poco espectacular pero balanceado. El mejor penalty kill es de Pittsburgh y eso también les ha permitido sobrevivir en los standings a pesar de tantas bajas hace meses. 

 Tristan Jarry en portería ha estado fenomenal. Jarry tiene un porcentaje de goles en contra de 1,89. Jarry ha jugado en 25 partidos y ha sumado 3 shutouts. La marca de ganado y perdidos de Jarry es muy buena al tener un respetable 16-5 (4 triunfos en OT). Los Penguins tienen un problema inesperado en la División Metro en la forma de los New York Rangers. NY ha jugado mejor de lo esperado y lideran la división con 48 puntos. Los Islanders han sido una decepción pero los Rangers ocupan ahora ese lugar (Capitals y Canes en segundo y tercero). 

 Es enero, pero ya es momento de ver los standings en cuanto al Wild Card. Los Pens lo lideran en la Conferencia Este y con mucha ventaja delante de Bruins y los sorpresivos jóvenes Red Wings de Blashill. Pittsburgh tendrá que hacer un viaje difícil a la Costa Oeste ante Ducks, Kings, Golden Knights y Sharks. 

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