Winnipeg Jets renueva a su General Manager
Kevin Cheveldayoff (NHL.COM)

Kevin Cheveldayoff sabe que tiene una larga lista de cosas por hacer para los Winnipeg Jets, pero tiene la confianza para los próximos tres años con el objetivo de rearmar un vestuario infeliz y posiblemente fracturado.

El gerente general confirmó su extensión por tres años en una conferencia de prensa el pasado lunes tras finalizar la temporada para Winnipeg al no clasificarse para los playoff, con un récord de 39-32-11.

Cheveldayoff declaró sentirse afortunado de tener la oportunidad y la confianza de los propietarios para luchar porque el equipo volviera a tener éxito. "Hay muchas cosas buenas que hemos podido lograr", dijo Cheveldayoff sobre su larga permanencia en el club. "Hemos sido un equipo que ha presionado y, desafortunadamente, nos encontramos con un obstáculo en este momento. Tendremos que encontrar una forma diferente de superar eso".

Durante sus 11 años al mando, los Jets se clasificaron para la postemporada en cinco ocasiones. Se perdieron los playoff esta temporada después de llegar a la postemporada en los últimos cuatro años de forma consecutiva, terminando ocho puntos por detrás de Nashville, el último equipo clasificado en la Conferencia Oeste.

Nuevo entrenador

Una de las grandes tareas que debe tachar de su lista es tomar una decisión sobre el entrenador. Dave Lowry fue nombrado entrenador en jefe interino después de que Paul Maurice renunciara al cargo el 17 de diciembre de 2021. Lowry, de 56 años, ha tenido unos resultados de 26-22-6 en su primera etapa como entrenador en jefe de la NHL.

Cheveldayoff declaró que Lowry puede ser una de las opciones en la búsqueda del sustituto definitivo a Paul Maurice, pero no se un cronograma para tomar una decisión, y señaló que algunos otros posibles candidatos pueden ser entrenadores asistentes de los equipos que se encuentran en los playoff.

Descontento de jugadores

También tendrá que lidiar con el descontento entre los jugadores, que surgió cuando hablaron con los medios después de no llegar a clasificarse para los playoff. El veterano Mark Scheifele sorprendió cuando declaró el pasado domingo que quería conocer la visión del equipo antes de tomar algunas decisiones sobre su futuro en el hockey, a pesar de que tiene contrato por dos años más. "Estoy en el mejor momento de mi carrera", dijo Scheifele a los periodistas. "Todavía tengo mucho que mejorar, también, y me gusta dónde está mi juego. Me gusta la naturaleza física en la que se encuentra mi cuerpo. Solo estoy mejorando, solo estoy mejorando y voy a ser un mejor jugador el próximo año de lo que fui este año. Solo tengo que saber hacia dónde va este equipo y cuál es la dirección y cuáles serán los cambios, si los hay. Tengo que pensar en mi carrera y lo que será mejor para mí".

Cheveldayoff aún no había hablado con Scheifele antes de reunirse con los medios, pero declaró que la primera selección del draft del equipo en 2011 no había pedido ser traspasado y que le aclarará todas sus dudas en una próxima conversación. "Con respecto a Mark, es un jugador talentoso. Está en el mejor momento de su carrera. Es todo lo que dijo. Es un Winnipeg Jet y quiere ganar. Como organización, vamos a tener que reevaluar para ver dónde están algunas cosas, pero nuestro objetivo es ganar la Stanley Cup".

Los jugadores también revelaron frustraciones que implicaban que no había una mentalidad de equipo y que no había química. "Tenemos que rendir cuentas, ya sea de jugador a jugador, y tenemos que tener más respeto el uno por el otro", declaró Paul Stastny. "Cuando no tienes eso, cuando no te importa el compañero de equipo a tu lado, potencialmente, y solo te importa lo que estás haciendo o ciertas cosas individuales, eso comienza a filtrarse en el juego".

Se le preguntó a Cheveldayoff sobre los comentarios de Stastny y la decepción de los jugadores. "Creo que este grupo realmente sintió que se suponía que había más".

También se le preguntó sobre el grupo de liderazgo del equipo, que incluye al capitán Blake Wheeler y los suplentes Scheifele y Josh Morrissey. "Habrá muchas conversaciones entre el grupo sobre el liderazgo", dijo Cheveldayoff. "Va a haber muchas conversaciones internamente. También habrá muchas conversaciones entre los propietarios y yo, preguntando cómo fueron las cosas. Hay muchas preguntas que todos querrán que se respondan. ¿Cuál será el curso de acción para avanzar? Necesitamos tomarnos un tiempo para descubrirlo y tomar decisiones difíciles en este sentido".

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