Previa Colorado Avalanche - Nashville Predators: Los Preds buscan sobrevivir a la avalancha
Imagen: NHL VAVEL

Si hay una eliminatoria que parece tener pronóstico decidido, podría ser esta que enfrenta a Colorado Avalanche, que han mantenido con Florida Panthers por el Presidents Trophy un duelo hasta el último partido, y Nashville Predators, los invitados a la gran fiesta de los playoff con el peor registro de los 16 equipos. 

Pero si los Avalanche pueden presumir de su recorrido por la temporada regular, para hacer válido el pronóstico, también los Predators pueden tirar de precedentes para invalidarlo, ya que en los cuatro enfrentamientos divisionales, son los sureños los que se llevan el gato al agua, y no hay que olvidar que su mayor recorrido en la lucha por la Stanley Cup, el subcampeonato alcanzado en 2017 empezó con la misma circunstancia, enfrentando al campeón de su división entrando en playoff como decimosexto equipo.

El hielo, juez supremo e inapelable será el que dicte sentencia en este juicio que dictaminará que equipo alcanzará la segunda ronda de estos playoff.

Colorado Avalanche: Primera parada para ser campeones

En las Rocosas son conscientes de que están en un ciclo en el que la obligación del equipo es aspirar a lo máximo, y el equipo ha funcionado como un reloj desde el inicio de la temporada, y la palabra equipo está bien traída, porque las lesiones en periodos concretos de sus estrellas como Nathan MacKinnon o Gabriel Landeskog han conseguido gripar el juego de la franquicia del medio oeste.

Hablando de lesiones, Gabriel Landeskog, ausente en la última parte de la temporada, ya entrenaba de forma normal en la semana anterior a estos playoff, y podría estar en el inicio con sus compañeros de línea, Nathan MacKinnon y Mikko Rantanen, posiblemente una de las mejores líneas de toda la NHL.

Pero siendo este un argumento ofensivo de primera línea, la nómina de goleadores de Colorado parece no agotarse, Nazem Kadri con una temporada espectacular justo antes de enfrentar la agencia libre, André Burakovsky e incluso defensas como Cale Makar o Devon Toews presentan hojas de anotación con al menos 50 puntos.

<strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/masdeportes/2022/02/01/nhl/1100256-kadri-lidera-las-estrellas-de-la-semana.html' href='https://www.vavel.com/es/masdeportes/2022/02/01/nhl/1100256-kadri-lidera-las-estrellas-de-la-semana.html'>Nazem Kadri</a></strong> | Foto: NHL.com
Nazem Kadri | Foto: NHL.com

Y si en ataque este equipo impresiona, que decir se su defensa, el par formado por Cale Makar y Devon Toews cuando está en el hielo, defiende en hielo contrario con un forecheck brutal, pero cuándo están fuera del hielo, los Samuel Girard, Bowen Byram o Erik Johnson ofrecen una defensa no tan agresiva pero igualmente eficiente.

Para redondear el círculo virtuoso, tras la salida de Philipp Grubauer, Darcy Kuemper ha cumplido con la misión para la que fue contratado. Dar la estabilidad y ser el pilar desde los tubos que cualquier equipo candidato a la Stanley Cup necesita para legitimar sus aspiraciones.

Nashville Predators: Todo es posible en playoff

Los Preds llegan a la postemporada sin hacer ruido, sin destacar mucho a lo largo de la temporada, y sin tenerlo muy claro en algunas partes de la misma, finalmente están en la parte noble de la clasificación, la que permite seguir luchando por la Stanley Cup. Y una vez que se está en ese selecto grupo, el primer día todas las estadísticas están a cero para todos los equipos que empiezan este viaje.

Pero no solo de fe y creencias viven en Smashville, los Preds tienen hockey en sus sticks, aunque en menor medida que sus compañeros de baile en esta eliminatoria. Porque el potencial de ataque de Nashville se sustenta en la línea que forman Forsberg, Granlund y Duchene, con aportaciones de Ryan Johansen, por lo que es de esperar que el resto de líneas de delanteros intenten frenar la profundidad del banquillo rival con mucha presión tanto en la zona contraria como en la neutral.

Y si la zaga de Colorado tiene un candidato al Norris Trophy que premia al mejor defensa, Cale Makar, en Nashville está otro de los favoritos, el suizo Roman Josi, que se ha marcado el hito de hacer 23 goles, cifra mareante para un habitante de la línea azul. Pero para desgracia de Josi, la cobertura que tiene de sus compañeros de demarcación no es tan extensa y efectiva como la de su colega y rival de Colorado.

Roman Josi | Foto: NHL.com
Roman Josi | Foto: NHL.com

La portería debería ser un punto fuerte, pero Juuse Saros está lesionado y aunque podría volver con la serie comenzada, David Rittich será el defensor de los tubos, y eso frente al vendaval ofensivo que son los Avs no da las mismas garantías a su equipo.

PP% (efectividad power play), PK% (efectividad penalty killing), GF/P (goles a favor por partido), GC/P (goles en contra por partido), Ranking (posición en la liga en dicha estadística)

Partidos en temporada regular

27/11/2021 Colorado Avalanche, 6-2 Nashville Predators

16/12/2021 Nashville Predators 5-2 Colorado Avalanche

11/01/2022 Nashville Predators 5-4 Colorado Avalanche (OT)

28/04/2022 Colorado Avalanche 4-5 Nashville Predators (SO)

Nashville ha sido el único equipo que ha hecho morder el polvo en tres ocasiones a Colorado esta temporada, aunque eso si, con tres de los cuatro duelos disputados en la primera parte de la temporada, y los dos últimos resultados decididos en la prórroga y los penaltis. Precedentes de los que ambos equipos pueden sacar puntos positivos para afrontar la eliminatoria.

Calendario y horarios

Partido 1: Colorado Avalanche - Nashville Predators (4 de mayo a las 03:30h)

Partido 2: Colorado Avalanche - Nashville Predators (6 de mayo a las 03:30h)

Partido 3: Nashville Predators - Colorado Avalanche (7 de mayo a las 22:30h)

Partido 4: Nashville Predators - Colorado Avalanche (10 de mayo a las 03:30h)

*Partido 5: Colorado Avalanche - Nashville Predators (11 de mayo, horario por confirmar)

*Partido 6: Nashville Predators - Colorado Avalanche(13 de mayo, horario por confirmar)

*Partido 7: Colorado Avalanche - Nashville Predators (15 de mayo, horario por confirmar)

*Si fuese necesario / Horario peninsular español (CET)

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