Zdeno Chara se retira de la NHL
Zdeno Chara (NHL.COM)

El defensa de 45 años firmó un contrato de un día con los Boston Bruins para terminar su carrera en la NHL después de 24 temporadas con 680 puntos (209 goles, 471 asistencias) jugando para New York Islanders, Ottawa Senators, Boston Bruins y Washington Capitals. 

Superó el récord de más partidos jugados por un defensa en la NHL , superando los 1652 partidos de Chris Chelios, en el encuentro que New York Islanders perdió por 4-3 ante San Jose Sharks el pasado 24 de febrero.

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“Después de 25 temporadas de hockey profesional, 1680 partidos de temporada regular en la NHL, 200 encuentros de playoffs de la Stanley Cup y cientos de partidos internacionales, me enorgullece anunciar mi decisión de retirarme de la Liga Nacional de Hockey", escribió Chara en Instagram.  "Al hacerlo, me siento honrado de regresar hoy al TD Garden para firmar un contrato de un día con los Boston Bruins y terminar oficialmente mi carrera con el equipo que ha significado tanto para mí y mi familia. Hay tanta gente que  han ayudado a contribuir a mi éxito, incluidos todos ustedes, y espero poder agradecérselo a todos esta tarde".

Chara terminó su carrera en la NHL al anotar su segundo gol de la temporada durante el tercer período en la derrota por 6-4 ante Tampa Bay Lightning en el UBS Arena en Elmont, New York, el 29 de abril de 2022.

Los aficionados rompieron en una gran ovación con cánticos de "¡Char-a! ¡Char-a!", y los jugadores de Lightning se quedaron en el hielo después del partido para estrecharle la mano. “Fue completamente inesperado y obviamente fue una sensación increíble tener el apoyo de los aficionados", dijo Chara.  "Realmente no puedo describirlo. Tenía escalofríos. Fue un momento espectacular y lo apreciaré por el resto de mi vida. Ya sabes, muy elegante. Increíble".

TRAYECTORIA

Conocido como "Big Z", el defensa de 205 centímetros y 113 kg fue elegido por New York Islanders en la tercera ronda, con el número 56, del Draft de la NHL de 1996 y jugó cuatro temporadas para New York hasta que fue traspasado a Ottawa el 23 de junio de 2001. Posteriormente firmó un contrato de cinco años con Boston el 1 de julio de 2006 y fue nombrado capitán al comenzar la temporada.

Tres años más tarde, Chara ganó el Trofeo Norris votado como el mejor defensa de la NHL después de haber anotado 50 puntos, incluidos 19 goles, el máximo de su carrera en la NHL, y en 2011, lideró a Boston Bruins a ganar la Stanley Cup por primera vez desde 1972.

Chara ayudó a Boston a conseguir un lugar en los playoffs en 11 de sus 14 temporadas con ellos.  Ocupa el sexto puesto histórico de la franquicia de Massachusetts en partidos jugados (1023) y tercero en puntos para un defensa (481) detrás de los miembros del Salón de la Fama del Hockey, Ray Bourque (1,506) y Bobby Orr (888).  

Dejó Boston para firmar un contrato de un año con Washington el 30 de diciembre de 2020 y regresó a Islanders con un contrato de un año el 18 de septiembre de 2021. Era el jugador activo de mayor edad compitiendo en cualquiera de los cinco principales ligas deportivas profesionales en Norteamérica (NHL, NFL, NBA, MLB, MLS).

“Es grandioso para mí y para muchos de los muchachos más jóvenes tener jugadores así, que son profesionales consumados, para aprender realmente lo que se necesita para tener una larga carrera en esta liga", dijo el defensa de Islanders, Adam Pelech.

Fuera del hielo, Chara llevó a los Bruins a participar en eventos filantrópicos y comunitarios a nivel local e internacional.  Sus iniciativas y compromiso le condujeron a una nominación para el Trofeo King Clancy Memorial de 2019 otorgado al jugador "que mejor ejemplifica las cualidades de liderazgo dentro y fuera del hielo y ha hecho una contribución humanitaria notable en su comunidad".

RETIRADAS DE OTROS DEFENSAS

A la vez que Zdeno anunciaba su retirada también lo hicieron los defensas Keith Yandle, quien estableció la temporada pasada el récord de la NHL de partidos consecutivos jugados, con 989, tras 16 temporadas , P.K.  Subban, de 33 años, después de 13 temporadas en la NHL.

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