Tavares, fuera durante las próximas tres semanas
Fuente: NHL.com

Primer contratiempo de la temporada para los Maple Leafs, que tendrán que navegar a través de la semana inicial sin su capitán. Tavares salió con molestias en el abdomen del partido del sábado frente a los Ottawa Senators y, pese a que entrenó con normalidad el lunes, ya no pisó el hielo en el día de ayer, lo que hizo saltar las alarmas hasta que finalmente se confirmó el alcance de la lesión.

Es la segunda vez en su carrera que el atacante canadiense tiene que lidiar con un problema en esa zona del cuerpo. En mayo de 2019 pasó por lo mismo y tuvo que estar un mes de baja. En esta ocasión, el tiempo de recuperación parece algo menor, en torno a tres semanas, pero le obligará a perderse los cuatro primeros encuentros de la temporada regular. “Él pensaba que era algo menor. Es una parte muy importante de nuestro equipo y esto altera nuestros planes”, confesó el entrenador Sheldon Keefe.

Y ahora, ¿qué?

Con 27 goles y 79 puntos la pasada temporada, -cuarto mejor registro en la franquicia-, la baja de Tavares será muy difícil de reemplazar, aunque el cuerpo técnico ya baraja diferentes opciones para suplir la posición de center en segunda línea. Keefe probó con Denis Malgin, -que regresó este año a la NHL después de dos años en la liga suiza-, e incluso con William Nylander, pese a que su posición natural es el ala derecha. Otros como Alexander Kerfoot y Calle Jarnkrok también serán tenidos en cuenta, aunque todavía no hay ninguna línea decidida desde la segunda hacia atrás. Precisamente, este último ha jugado en todas las posiciones de ataque a lo largo de su carrera, incluso de center en más de una ocasión durante la pasada campaña.

Alexander Kerfoot | Fuente: NHL.com
Alexander Kerfoot | Fuente: NHL.com

Tavares se une a otros cuatro lesionados que había ya en la plantilla. Jake Muzzin, Pierre Engvall, Timothy Liljegren y Adam Gaudette también están en la enfermería, con distintos pronósticos, pero fuera de la pretemporada. Tampoco está Rasmus Sandin, aunque por motivos bien distintos. Es agente libre restringido y no es parte del campamento de entrenamiento.

“No es un secreto que necesitas tener profundidad. Esto sucede cada cierto tiempo, ahora es el momento en el que lo necesitamos, aunque esperamos que todos se mantengan sanos el resto del camino. Las buenas noticias es que todos estos jugadores no tienen nada serio hasta el punto que todos puedan reaparecer cerca del día inaugural”, explicó Keefe.

Los Maple Leafs juegan hoy un nuevo encuentro de pretemporada en casa frente a los Canadiens. Será una prueba muy importante de cara a seguir buscando como encajar las piezas del puzle que han desencajado con la lesión de Tavares.

Precisamente, Toronto debutará en temporada regular frente a Montreal fuera de casa en la madrugada del 12 al 13 de octubre aquí en España.

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