El Lightning empató la serie al vencer 5-3 a Toronto
El Lightning empató la serie. NHL.com 

Los bicampeones Tampa Bay Lightning, volvieron a ganar en playoff tras una derrota. El equipo de Jon Cooper tiene esa fortaleza mental para poder recuperarse de una derrota. Las estrella de los Bolts brillaron para ganar 5-3 a los Maple Leafs en Toronto. El Game 2 se definió por los detalles de disciplina. Tampa tuvo  power play y capitalizó en tres. Kucherov tuvo dos asistencias y un gol. Hedman tuvo otro power play goal y una asistencia clave a Perry (de las tres que Heddy tuvo en el partido). 

 Toronto ha entendido mal el mensaje de su head coach Sheldon Keefe. El técnico había dicho que la serie iba a ser violenta. En el Game 1, Kyle Clifford fue expulsado por un tonto boarding. En el Game 2, Wayne Simmonds y otros se encargaron de darle ritmo a Tampa con tantas penalidades. Andrei Vasilevskiy tuvo 31 salvadas y sostuvo a Tampa en un primer periodo electrizante de Matthews y compañía.

  El power play de Tampa o de cualquier equipo va a tomar ritmo y confianza tras repetidas ocasiones. El hockey es un juego de turnovers y de aprovechar el mal posicionamiento rival para hacer daño. Y también el hockey (y más en playoff), una jugada grande en un lado inmediatamente replica en el otro lado del hielo. Vasilevskiy salvó con el guante y alto un tiro de Liljegren. Después de eso, vino el pase largo de Hedman a Perry en el segundo periodo y el gol en el breakaway. El hockey y más en playoff se define en esos detalles y momentos específicos de los partidos. 

Vasilevskiy sostuvo a Tampa en el primer periodo y el gol de Hedman le devolvió la confianza a los bicampeones

Tampa empezó dubitativo el primer periodo y los Maple Leafs parecían ser el mismo equipo arrollador del Game 1. John Tavares fue una máquina de ganar faceoff en ese primer periodo. Vasilevskiy contuvo la metralla de los Leafs y le dio oportunidad a su equipo en el partido. El Lightning pudo golpear con un gol en power play en los últimos segundos del periodo.  

  Alex Killorn tiró hacia la ranura para buscar un posible desvío de Nikita Kucherov.  Kucherov fue marcado por dos Leafs en el slot y el puck le cayó a Victor Hedman cerca del crease.  Hedman jaló el puck al blade de su stick para confundir al goalie Jack Campbell. El defensa sueco empujó sin marca el disco a la red. Ese gol pudo haber cambiado totalmente la serie. 

 En una serie que se anticipa violenta, los bicampeones entendieron mejor ese aspecto en el Game 2. Los siete power play que tuvo que matar Toronto son demasiado para cualquier equipo.  Auston Matthews tuvo dos asistencias pero ahora no tuvo goles. Jack Campbell en portería no tuvo un mal partido (29 salvadas) 

El gol tempranero de Perry en el 2do periodo y un estelar Kucherov acabaron con los Leafs en el Game 2 

 En el comienzo del segundo periodo, Vasilevskiy salvó con su guante un tiro alto de Liljegren. Victor Hedman castigó a los Maple Leafs en el siguiente shift. Hedman mandó un pase largo desde zona defensiva. El pase fue preciso para que Corey Perry se fuera en un breakaway. El veterano engaño a Campbell al ir al five hole. Ese fue el gol más importante del partido. 

 Con el 2-0, el Lightning recibió un gol gracias a un gran forecheck de Matthews. El puck fue a la ranura y el rookie Michael Bunting definió sólo ante el Big Cat. Marner tuvo una buena asistencia en el slot para Bunting, pero todo fue gracias al forecheck de Matthews sobre Ryan McDonagh. Tampa volvió a tomar la manija del partido con un power play goal de Nikita Kucherov. Kuch puso las cosas 3-1 con un buen slap shot desde el círculo derecho. El tiro fue arriba del guante de Campbell.  

 Brandon Hagel puso el 4-1 al ir al crease y aprovechar un rebote de Campbell. El ex Blackhawk metió su primer gol de playoff. El gol fue al comienzo del tercer periodo. Wayne Simmonds siguió con su agresividad descontrolada y regaló otro power play a Tampa Bay. Point metió un gol de tic-tac-toe. Brayden pudo posicionarse en el slot medio para el 5-1. Toronto puso algo de duda en los Bolts con dos goles tardíos (5-3).  

  Vasilevskiy sumó ya su vitoria 50 de playoff en 83 oportunidades. La serie entre Lightning y Maple Leafs pinta para ser larga y tal vez de siete partidos. Los pequeños detalles podrían estar a favor del equipo con más experiencia en playoff.  

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