Rally de España 2014: el título, en juego en Cataluña
Ogier, último ganador en Salou | Fuente: André Lavandinho - RallyRACC.

El Rally RACC Catalunya-Costa Daurada, o lo que es lo mismo, el Rally de España 2014 se plantea apasionante. Será la edición 50 de la carrera mundialista y la mejor forma de celebrar esta cifra rendonda será con una gran prueba. Varios frentes abiertos: la lucha por el Mundial, entre Ogier y Latvala, los intentos de oponerse a la hegemonía de Volkswagen por parte de hombres como Neuville, Sordo o Meeke, además de la lucha por la igualada WRC2. Además, dentro de las competiciones nacionales destaca la Beca RMC que se decidirá en esta cita. Pero sobre todo, a falta de australia, la lucha por ser el campeón del mundo se vivirá en las carreteras de la Costa Dorada.

Las bodas de oro

Un rally que, como antes se mencionaba, celebra sus bodas de oro. Cinquenta ediciones que se iniciaron en 1916 aunque la prueba no adquirió continuidad hasta los años 50. Desde 1956 el Rally de Cataluña se ha celebrado con regularidad, salvoun parón entre los 60-70. Aun así, una rally habitual que ha visto pasar todo tipo de monturas. Desde los míticos Fiat 131 Abarth, pasando por todo tipo de Porsche's y BMW's, los Lancia Delta hasta llegar a los más modernos WRC, desde los Toyota y Peugeot y hasta los Ford y Volkswagen actuales. Figuras de la talla de Antonio Zanini, François Delecour, Carlos Sainz, Colin McRae o Sebastien Loeb han pisado el primer escalón de Salou (o Lloret de Mar, años atrás).

Ogier, el más listo en 2013

El último ganador fue Sebastien Ogier. El francés, ya campeón por aquel entonces, se imponía en la prueba española tras aprovechar la posición de salida en la última jornada. El abandono de Sordo y la desventaja de Latvala, que tenía que abrir pista, le sirvieron al galo para sumar su octava victoria del año y, de paso, darle a Volkswagen su primer título de marcas. En el WRC2, Kubica se llevó la prueba y se proclamó campeón de la categoría.

Tramos rápidos salpicados con zonas más técnicas

En cuanto al recorrido, el rally arrancará el jueves en Barcelona, con disputa el primer tramo, corto pero contará igualmente, cerca de Montjuic. Para el viernes se disputan los tramos sobre tierra. Gandesa (7 km), Pesells (26,59 km) y Terra Alta (mixto - 35,68 km). Para la jornada del sábado se repite el mismo formato, con tres tramos y repetición. Esta vez, todo sobre asfalto. El primer tramo del día, Tivissa (3,96 km) para proseguir con tramos habituales como Escaladei (50 km) y Colldejou (26,48 km). Para acabar, el domingo se disputarán dos tramos y sus repeticiones. También tramos muy habituales como son La Mussara (20,48 km) y Riudecanyes (15,55 km) que será la Power Stage en su segunda pasada.

El cruce de El Molar, uno de los lugares con más público | Fuente: ForoCoches.

Lucha fraticida en Volkswagen

Entre los favoritos, la lucha entre los Volkswagen, que se están jugando el campeonato, parece clara. Ogier contra Latvala. El francés llega con 27 puntos de ventaja y podría ser campeón en España pero la mala fortuna le persigue en los últimos rallys de asfalto. Y es que no fue capaz de terminar la prueba en los puntos ni en Alemania ni en Francia, donde salvó tres puntos gracias a la Power Stage. Por ello, y tras conseguir Latvala su primera victoria sobre asfalto en Alsacia, el finlandés llega con mucha moral. Ha perfeccionado su pilotaje y ya sabe lo que es ganarle a Ogier de tú a tú. También habrá que contar con el joven Andreas Mikkelsen que se ha mostrado muy regular sobre asfalto.

Frente a ellos, varios pilotos pretenden romper la hegemonía de la marca alemana en el WRC. Y tendrán una buena oportunidad pues Ogier y Latvala estarán más preocupados de vigilarse que de ir a fondo a por la victoria. Ahí es donde reside la oportunidad de hombres como Sordo, Meeke o Neuville. Son buenos pilotos sobre asfalto, el cántabro probablemente sea el mejor del Mundial, pero sus monturas son inferiores a los Volkswagen. Hyundai ha ido evolucionando durante el año hasta conseguir el doblete en Alemania por lo que podría tener una buena oportunidad en Cataluña, en especial con Dani Sordo, que corre en casa, en su prueba, esa que siempre se le ha dado bien pero que nunca ha podido conquistar.

Sordo corre en casa de nuevo | Fuente: Dani Sordo Web Oficial.

Kriss Meeke es un piloto irregular pero podría tener su oportunidad como está demostrando en los últimos rallys. Además, un clásico como Mikko Hirvonen (Ford) junto con su compañero, el jove Elfyn Evans, estarán en la pelea. El otro Citroën, el de un Ostberg desesperado tras una mala temporada, intentará enmendar su año en Cataluña y ojo con Kubica (Ford), siempre rápido en las pruebas españolas. Otros hombres a tener en cuenta son los pilotos nacionales. Hombres como Xevi Pons o el andorrano Joan Carchat liderando la nómina española.

En el WRC2, al retener solo los cinco mejores resultados, es Nasser Al-Attiyah el mejor colocado. Un sexto puesto aquí o en Gales le da el campeonato por lo que muchos de los pilotos ni se han molestado en acudir a España como Tanak o Ketomaa. Otros como Protasov, inscrito con un Fiesta WRC, o Bertelli, con el Fiesta R5, se han inscrito fuera del WRC2. Por tanto, es el qatarí, a bordo de su Fiesta RRC el que más opciones tiene de ganar, ya que puede sumar dos resultados. Pero Karl Kruuda, también con dos resultados por sumar, puede hacerle la competencia en Cataluña y Gales. A bordo del Fiesta S2000, el estonio será el principal rival del príncipe junto con otros como Bernardo Sousa o Nico Fuchs.

Los jóvenes pelean en Cataluña

Para acabar, entre los inscritos en el Trofeo D-Mack se encuentran los dos hombres que se disputarán el título en esta última carrera puntuable. Sander Parn y Tom Cave se las verán sobre el asfalto tarraconense en su lucha por la victoria. El estonio parte con mucha ventaja. Destacar la presencia del anterior campeón del Mundial Junior, Quentin Gilbert y del español Nil Solans.

También será la última cita de la Beca RMC. El mejor campeonato de formación en España sigue estando de la mano de Roberto Méndez y, en esta ocasión, permite a chavales jóvenes disputar toda una prueba mundialista. El título está, además, en juego y hasta ocho pilotos parten con opciones, pues la puntuación en Cataluña se multiplicará por 1,5. Salvo Juan Carlos Cabrera y Zihara Esteban, todos tienen opciones de hacerse con el título. El mejor colocado es Cristian García, ganador de la última prueba puntuable en Llanes. Aun así, la diferencia es exigua entre el líder entre Panicieres, Otero o Marcos González. Caamaño, Filip o Jose María López tienen menos opciones.

Por tanto, el Rally de Cataluña llega como una prueba muy atractiva, con multitud de frentes abiertos y con la lucha por el título mundial en juego. Sin duda, los aficionados van a disfrutar en tierras tarraconenses porque el mejor automovilismo llega a España.

Itinerario del Rally de Cataluña

Lista de inscritos

Mapa del Rally

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