Valtteri Bottas, un piloto centenario

El finlandés cumple 100 GP en China con la misión de batir a Lewis Hamilton y convertirse en campeón del mundo esta temporada.

Valtteri Bottas (Nastola, Finlandia, 28 de agosto de 1989) es otro talento más que sumar a la fantástica escuela finlandesa, después de pilotos como Mika Salo, Mika Hakkinen, Kimi Raikkonen o Heikki Kovalainen, llega el turno del último baluarte nórdico.

Bottas aterrizó en la Fórmula 1 de la mano del equipo Williams en el año 2013 en sustitución de Bruno Senna. El finés ya había realizado varios test y tandas libres el año anterior, demostrando una rapidez y un desparpajo que harían a Sirk Frank Williams apostar por él.

En su primera temporada no tuvo un trabajo fácil, el rendimiento del FW35 no era el esperado y Bottas tan solo pudo conseguir un octavo como mejor puesto en Austin. Aun así, terminó por delante de su compañero de equipo Pastor Maldonado, que acabaría siendo despedido al final de la temporada.

Bottas en su año de debut con el equipo Williams
Bottas en su año de debut con el equipo Williams

En 2014 la cosa mejoró significativamente, el cambio de normativa trajo de la mano el aplastante dominio del motor Mercedes, motor que utilizaba la escudería británica. Bottas terminó cuarto en el mundial por delante de pilotos de la talla de Fernando Alonso, Sebastian Vettel o Kimi Raikkonen, además de su compañero de equipo Felipe Massa. Consiguió 3 podios consecutivos en el Gran Premio de Austria, en Gran Bretaña y Alemania, en Hockhenheim consiguió finalizar segundo defendiéndose ante el todopoderoso Mercedes de Lewis Hamilton, que acabó justo detrás de él. Luego acabó tercero en Bélgica, Rusia y Abu Dabi, así como cuarto en Italia.

2015 fue el año de su consagración, a pesar de perderse la carrera inaugural por unos problemas de espalda, Valtteri volvió a demostrar su habilidad con sendos podios y buenas carreras que le harían acabar el campeonato con 135 puntos y otra vez por delante del experimentado Felipe Massa.

La siguiente temporada fue la confirmación de la involución del equipo Williams y Bottas tan solo puedo conseguir un pódium en una carrera loca en Canadá, pero al finalizar la temporada llegaría la oportunidad de su vida, Nico Rosberg anunció su retirada de manera sorprendente y Valtteri ficha por la marca de la estrella, el coche dominante de los últimos años.

Bottas celebrando su último podium con el equipo Williams
Bottas celebrando su último podium con el equipo Williams

2017 fue un año de luces y sombras para Bottas, consiguió sus primeras victorias en F1 en Rusia, Austria y Abu Dhabi, terminando tercero en el mundial, pero su rendimiento estuvo muy alejado de Lewis Hamilton, que acabaría ganando el mundial.

Este pasado Gran Premio de China Bottas cumplió 100 Grandes Premios en F1. Su consagración dependerá de su capacidad para hacer frente a las dificultades propias para poder ser campeón del mundo. Tener como compañero a Lewis Hamilton no es tarea fácil, pero ganarle será la diferencia entre ser un buen piloto como Rubens Barrichello o ser un gran campeón como su ídolo Mikka Hakkinen.