Niki Lauda, tres veces campeón del mundo, es uno de los iconos más importantes del automovilismo, y más en particular de la F1. El piloto austriaco, que era comúnmente apodado como 'La Rata' por sus prominentes dientes o incluso 'La Computadora', sufrió uno de los peores accidentes jamás recordados en el deporte. Aun así, consiguió dejar uno de los legados más importantes de la competición. Ya no solo por sus increíbles carreras, rivalidades y triunfos, sino también por la compañía que ayudó a fundar, siendo ahora una de las más dominantes de la historia de la Formula 1: Mercedes.

Niki Lauda como piloto

El austriaco consiguió llevarse el campeonato en tres ocasiones: 1975 y 1977 con Ferrari, y en 1984 tras una dura temporada batallando con James Hunt. Dicha pelea fue llevada a la gran pantalla en la película 'Rush', por Ron Howard en el 2013.

Además de sus logros, dejó una historia de superación para el recuerdo, que fue aplicada por todos los pilotos futuros de la competición. En 1976, en el Gran Premio de Nürburgring, Niki Lauda se estrelló, generando un gran fuego en su coche, el cual le quemaría parte de su cuerpo, incluyendo gran parte de la cara. Aun así, tan solo un año después, al no darse por rendido, conseguiría llevarse el campeonato mundial a las oficinas de Ferrari en Maranello.

Accidente de <strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/motor/2022/05/26/formula1/1112802-la-pesadilla-de-charles-leclerc-el-gran-premio-de-monaco.html' href='https://www.vavel.com/es/motor/2022/05/26/formula1/1112802-la-pesadilla-de-charles-leclerc-el-gran-premio-de-monaco.html'>Niki Lauda</a></strong> en Nürburgring, 1976 - Foto: Clarín
Accidente de Niki Lauda en Nürburgring, 1976 - Foto: Clarín

Niki Lauda y su historia con Mercedes

La asociación de Niki Lauda con Mercedes se produce principalmente a través de su papel clave como presidente no ejecutivo del equipo de Formula 1 Mercedes-AMG Petronas Motorsport. La relación de Lauda con Mercedes comenzó en 2012 cuando se incorporó al equipo como consultor. Fue nombrado presidente no ejecutivo del equipo a finales de 2013 y jugó un papel importante en el éxito posterior del equipo en la Fórmula 1. Además, el austriaco tuvo un papel muy importante convenciendo a Lewis Hamilton de que se uniera a la escudería alemana en 2013, lo que llevaría a 6 campeonatos del mundo en los siguientes años.

Además, Niki Lauda también tiene una conexión personal con Mercedes como piloto de Fórmula 1 antes de asumir el cargo de director del equipo. Condujo para Mercedes-Benz en la década de 1970, y aunque el equipo no está directamente relacionado con el actual equipo Mercedes de Fórmula 1. 

<strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/motor/2024/02/19/formula1/1173108-christian-horner-en-el-punto-de-mira.html' href='https://www.vavel.com/es/motor/2024/02/19/formula1/1173108-christian-horner-en-el-punto-de-mira.html'>Lewis Hamilton</a></strong> y <strong><a  data-cke-saved-href='https://www.vavel.com/es/motor/2016/06/30/formula1/664409-descubre-el-gran-premio-de-austria-de-formula-1-2016.html' href='https://www.vavel.com/es/motor/2016/06/30/formula1/664409-descubre-el-gran-premio-de-austria-de-formula-1-2016.html'>Niki Lauda</a></strong> en el GP de Abu Dhabi 2014 - Foto: Motorsport
Lewis Hamilton y Niki Lauda en el GP de Abu Dhabi 2014 - Foto: Motorsport

Niki Lauda como narrador

'La Computadora' empezó a narrar la Formula 1 años después de su retiro como piloto. Y durante esta época, dejó ver una de sus grandes partes de su personalidad: La brutal sinceridad.

Estas son algunas de sus mejores frases:

- “El motor no razona, el piloto sí”, comentó a raíz de los errores de varios pilotos en una carrera.

- “Los F-1 actuales podría pilotarlos un chimpancé”, se reía de las facilidades que aportan las ayudas electrónicas y la dirección asistida al pilotaje de los monoplazas actuales de F1.

- “Cuando veo lo que gana Schumacher, me maldigo por no haber nacido diez años más tarde”, por la diferencia de salario tan solo una época después, en comparación al káiser.

- “Si algún piloto tiene miedo, debería ir a la escuela de pilotos”, satirizaba sobre los pilotos actuales.

- “Solo viví una sensación igual a la del accidente (de Nürburgring) un día que fumé marihuana”. Decía sobre su accidente en 1976.

- “La única victoria importante en este negocio es el día en el que abandonas el paddock con vida”. Sobre el peligro que conlleva ser piloto de F1.