Eddie Lawson: El tetracampeón con Yamaha y Honda en los 80
La icónica moto Yamaha YZR500 0W81 que acompañó a Lawson en su título de 1986 | Foto: Yamaha

El piloto estadounidense Eddie Lawson marcó uno de los capítulos dorados de la historia del motociclismo mundial al proclamarse campeón en la categoría de 500cc en los años 1984, 1986, 1988 y 1989. 

Su conducción fluida y precisa, su consistencia, su personalidad tranquila y haber sido el primer piloto de la historia en consagrarse con dos equipos diferentes de forma consecutiva (Yamaha y Honda), hacen de “Steady Eddie” uno de los pilotos más relevantes de la categoría reina.

Una pasión heredada por las carreras en pistas de tierra

Eddie Lawson, nacido el 11 de marzo de 1958 en Upland, California, creció en una familia apasionada por el motociclismo. Tanto su padre como su abuelo fueron pilotos aficionados de las carreras en pistas de tierra (conocidas en inglés como dirt track racing), ellos se encargaron de inculcar en Lawson su pasión por el motociclismo desde una edad temprana. 

A los 7 años, lo subieron a una minibike de 80cc para conducir por las colinas cercanas a su hogar, marcando así el inicio de su fascinación por las competiciones de motos.

El papel de su abuelo resultó ser fundamental, ya que a través de sus consejos infundió en él su carácter y estilo de pilotaje. Entender el funcionamiento de la moto y sus posibilidades, perseverar y trabajar para cumplir sus objetivos, fueron aspectos inculcados por su abuelo que luego se vieron reflejados en Eddie dentro y fuera de las pistas. 

Su primera competencia fue a los 12 años, corrió en el Southern California Dirt Track Circuit conduciendo una Kawasaki 90 Green Streak y tras una buena actuación, se aficionó a las carreras en tierra, al igual que sus ascendientes.

Sin embargo, su abuelo adecuó una moto Italjet 50 para que se probara sobre circuitos de asfalto, esto le permitió al joven Eddie Lawson escalar y destacarse en distintas categorías. 

En 1979 obtuvo un segundo lugar en el AMA 250 Grand Prix de Sears Point Raceway (Sonoma, California), y aunque quedó detrás de Freddie Spencer (piloto campeón de 500cc en 1983 y 1985, quien sería rival de Lawson en Estados Unidos y más adelante en el Mundial), el podio le bastó para ser convocado a una prueba en Kawasaki.

Durante la prueba, Lawson demostró su habilidad al marcar el mejor tiempo sobre la moto japonesa. Como resultado, los representantes de la marca verde le ofrecieron competir con ellos en el campeonato AMA SBK (el campeonato estadounidense de motociclismo de superbikes) y en el AMA 250 GP Series en 1980.

Al final de ese año, Lawson se quedó con el título en la categoría de 250cc, mientras que en el campeonato de superbikes protagonizó una de las primeras rivalidades del campeonato junto a Wes Cooley y Freddie Spencer, ya que, luego competir durante 10 rondas, los 3 sumaron de a 3 victorias para cada uno. 

El título se lo llevó Cooley, piloto de Suzuki, a pesar de la protesta de Lawson sobre una supuesta manipulación ilegal del chasis de la moto en la última carrera. Al final se concluyó que Lawson no podía protestar porque no fue un participante legítimo en la última competencia y que la moto de su contrincante fue completamente legal. 

En su primera temporada, Eddie Lawson sumó, además de los 3 triunfos, 121 puntos, 7 podios y 2 primeras posiciones. 

En 1981, Lawson fue nuevamente campeón del AMA 250 Grand Prix y disputó el título de superbikes junto al piloto de Honda, Freddie Spencer. El título fue para el de Kawasaki con 4 victorias en 8 carreras, 3 podios más y 125 puntos, Spencer terminó segundo con 10 unidades menos. 

Al siguiente año, Lawson se proclamó nuevamente campeón del AMA SBK, pese a los duelos contra la nueva promesa de Honda, Mike Baldwin. Al final de la temporada sumó 5 victorias, 2 podios, 4 primeras posiciones y 151 puntos, 9 más que Baldwin.

Salto a la categoría reina

1983

Los logros de Eddie Lawson en AMA 250cc y SBK fueron sus credenciales para avanzar a la categoría reina del motociclismo. Así que en 1983 el californiano firmó con Yamaha para correr en el campeonato mundial de 500cc.

Su primera temporada se basó, sobre todo, en la adaptación a una moto de mayor cilindrada respecto a las que había pilotado en los campeonatos nacionales. “Era joven, creía que lo sabía todo sobre las carreras. Luego me subí a una 500cc y me di cuenta de que no sabía nada. Estas motos son muy difíciles de manejar”, manifestó Lawson. 

Al final del año terminó cuarto en el campeonato al sumar 4 podios y 78 puntos, 66 unidades menos que el campeón y su conocido rival, “Fast” Freddie Spencer.

1984

Luego de una temporada de esfuerzo y trabajo duro para adaptarse a la categoría, el primer título con el equipo Marlboro Yamaha-Agostini llegaría en su segundo intento al sumar 4 triunfos en los Grandes Premios de Sudáfrica, España, Austria y Suecia. Ocupó el podio en otras 5 ocasiones más y sumó 142 unidades. Su más cercano perseguidor fue el piloto de Honda, Randy Mamola, con 31 puntos menos.

1985

Eddie Lawson tuvo que enfrentarse una vez más a su compatriota Freddie Spencer, en esta temporada el título fue para el entonces piloto de Rothmans Honda-HRC con 7 victorias y 141 puntos. “Steady Eddie” fue subcampeón con 3 victorias (obtenidas en Sudáfrica, Yugoslavia y San Marino), 6 segundos puestos y 133 unidades.

1986

Este sería un año de dominio absoluto para el piloto estadounidense, ya que inició coronándose campeón de las 200 Millas de Daytona con la Yamaha YZF750A provista por su equipo. 

Luego, también se quedó con el título mundial de la categoría 500cc a bordo de su mítica Yamaha ZR500 0W81. Durante esa temporada, fue el primero en cruzar la meta en los circuitos de Monza, Nürburgring, Salzburgring, Rijeka, Le Mans, Anderstorp y Misano. 

Lawson subió al podio en 10 de 11 carreras disputadas, con 7 victorias, 3 podios más y 139 puntos.

1987

Aunque en esta temporada Lawson sumó 5 triunfos, 6 segundos lugares, un tercer puesto y 157 unidades; los 3 abandonos en Monza, Assen y Le Mans afectaron su rendimiento. Terminó tercero en la clasificación a un punto de Randy Mamola y a 21 del campeón Wayne Gardner. 

1988

En su sexto año con Yamaha, el piloto de 30 años se consagró tricampeón del mundo con 7 victorias (Laguna Seca, Jerez, Imola, Salzburgring, Paul Ricard, Anderstorp y Goiânia) y 6 segundos puestos en 15 carreras disputadas. En total sumó 252 puntos, 23 más que el piloto de Honda, Wayne Gardner.

1989: Inesperado traspaso a Honda

Lawson sorprendió al mundo del motociclismo al anunciar que dejaba Yamaha para correr con el equipo rival, Honda Rothmans Kanemoto. Para ese entonces, las motos de 500cc se caracterizaban por ser difíciles de pilotar debido a su excesiva potencia. Eran impulsadas por motores de dos tiempos que podían alcanzar velocidades de hasta 320 km/h que sometían a un estrés considerable a los neumáticos, chasis y suspensiones.

La moto NSR500 de Honda era una de las más afectadas por estas condiciones y, aunque lograron los títulos de 1985 y 1987 con este prototipo, en 1988 fue calificada como imposible de conducir. 

A pesar de las dificultades, el perseverante “Steady Eddie” trabajó junto a Erv Kanemoto, ingeniero en HRC, para mejorar y evolucionar la moto de la marca del ala dorada. 

En las primeras 3 carreras de la temporada, Lawson obtuvo 2 podios en Japón y Estados Unidos, pero fue en la cuarta cita, en el Gran Premio de España en la que, tras un ligero ajuste en la dirección de la moto, arribó la primera victoria del piloto de California. 

Desde entonces el equipo no paró de experimentar con piezas de distintas partes de la moto para lograr el mejor rendimiento posible. “Se entendió que se podía hacer que la moto funcionara mejor de lado reduciendo la rigidez, pero reducirla en todas las direcciones hace que esta reaccione con lentitud, por lo que funcionó la rigidez del chasis. HRC estaba trabajando para lograr su primera comprensión de la flexibilidad sintonizada, que aún hoy forma parte del diseño del chasis de MotoGP”, reveló Kanemoto para la revista Australian Motorcycle News. 

Al final de aquel Mundial de Velocidad, Honda y Lawson lograron el objetivo de vencer a Yamaha. “Steady Eddie” se coronó campeón con 4 triunfos de 15 carreras, terminó segundo en seis ocasiones y tercero 3 veces para un total de 228 puntos. 

Con su cuarto título, Lawson no solo se convirtió en el piloto estadounidense más laureado de la historia de la máxima categoría del motoclismo, sino que también se convirtió en el primer piloto en proclamarse campeón de forma consecutiva con dos fábricas distintas.

1990: Regreso fugaz a Yamaha

Tras no llegar a un acuerdo para renovar con Honda, Eddie Lawson volvió a Yamaha, sin embargo, un accidente le provocó una fractura de tobillo en los entrenamientos previo al Gran Premio de Estados Unidos, en Laguna Seca, lo que lo alejó seis fechas de las pistas. 

A pesar de haber obtenido 6 podios luego de su regreso, solo logró sumar 118 puntos, terminando en la séptima posición del mundial.

1991 y 1992: Apuesta y retiro con Cagiva

Los malos resultados en Yamaha y la búsqueda de un final de carrera más tranquilo llevaron al piloto norteamericano a fichar con el modesto equipo italiano de Cagiva para conducir la C591. 

“En 1991 ya estaba preparado para retirarme, llevaba 10 años corriendo, viajando de aeropuerto en aeropuerto, ya había tenido suficiente. Claudio Castiglioni me preguntó qué haría falta para que fichara por Cagiva, le dije que un montón de dinero y que estuviesen dispuesto a hacer de todo por mejorar la moto. El motor era muy pesado y no tenía mucha potencia en bajos y medios, pero fuimos mejorando la moto”, confesó Lawson.

A pesar de las expectativas del equipo, en 1991 Lawson solo logró sumar dos podios, 126 puntos y terminar sexto en el mundial. 

En el siguiente y último año de “Steady Eddie” en 500cc, el piloto solo logró la primera victoria de Cagiva en su historia, en el Gran Premio de Hungría, sumó 56 puntos y acabó en la novena posición de la clasificación general.

En total, Eddie Lawson disputó 127 carreras durante 10 temporadas en las que logró 4 títulos, 31 victorias, 78 podios, 18 poles y 21 vueltas rápidas.
 

Paso por el automovilismo estadounidense

Aunque Lawson se retiró oficialmente del motociclismo profesional en 1992, continuó su carrera deportiva en el automovilismo. Compitió en la Indy Lights en los años 1993 y 1994, en este último terminó sexto en el campeonato. En 1996 volvió a las pistas para correr en la CART, allí disputó 11 carreras y logró dos sextos lugares. Sin embargo, en ese año anunció su retiro definitivo de las competiciones deportivas. 

Reconocimientos

Debido a sus importantes logros, Lawson recibió el estatus de Leyenda de MotoGP en 2005 por parte de la Federación Internacional de Motociclismo, además hace parte del salón de la fama de la American Motorcycle Association.

Lawson: Sinónimo de consistencia

El tetracampeón Eddie Lawson fue un piloto que marcó la década de los 80 y parte de los 90 con su estilo prolijo y calmado. “Siempre me pareció un elogio cuando me decían: ‘parece que vas parado”, ha expresado el piloto sobre su pilotaje. 

Además de hacer parte de dos grandes fábricas como Yamaha y Honda, Lawson formó parte de un grupo de pilotos estadounidenses que junto a Kenny Roberts, Freddie Spencer, Wayne Rainey, Randy Mamola o Kevin Schwantz marcaron épocas memorables del motociclismo, siendo  ‘Steady’ Eddie el más importante.
 

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