Especial - Seahawks de 2005: a primeira visita ao Super Bowl
Hasselback e Alexander, dupla que marcou história em Seattle (créditos: Seattle Pi)

A dois dias do Super Bowl, os torcedores do Seattle Seahawks se enchem de expectativa. Isso porque a equipe tem a chance de vencer a NFL pela primeira vez em sua história, enquanto que o adversário, o Denver Broncos, possui dois títulos da liga sob a tutela de John Elway. Todavia, os 'Hawks já chegaram ao big game uma vez.

Em 2005, o ano foi de mudança para Seattle. Após um 2004 decepcionante e uma derrota nos playoffs para o rival St. Louis Rams em casa, a equipe teve uma offseason longa, mas bastante proveitosa: as três maiores estrelas do roster, Matt Hasselback, Shaun Alexander e Walter Jones seriam costless-agents ao fim da temporada, entretanto Mike Reinfeldt conseguiu assinar contratos de longa data para Hass e Jones, de modo que Alexander se manteve na equipe por meio da franchise tag.

Quando a temporada começou, esperava-se que os Hawks vencessem a NFC West pela segunda vez consecutiva, dada a fraqueza de seu rivais. E embora a temporada tenha se iniciado com derrota para o Jacksonville Jaguars, o Qwest Field (hoje CenturyLink Field) começava a dar mostras do quão importante seria durante o ano: duas vitórias nos próximos dois jogos, sendo uma delas um sonoro 37-12 em cima do Arizona Cardinals. 

Com três vitórias importantes sobre Rams, Texans e Cowboys entre as semanas 5-7, Seattle chegou a sua bye week com um record de 5-2 e com a vaga na pós-temporada se encaminhando cada vez mais. E ela veio já na week 11, após uma sequência de três vitórias divisionais contra Cardinals, Rams e 49ers. A sequência de 11 vitórias seguidas só foi interrompida na última semana, numa derrota para o Green Bay Packers no Lambeau Field.

Com o 13-3 e o primeiro lugar geral na conferência, Hasselback e cia. só retornaram aos campos no Divisional Round contra o Washington Redskins. Ainda que Shaun Alexander tenha deixado o jogo com uma concussão, a vitória veio por 20-10. E na final da NFC, o Carolina Panthers não foi páreo para a 12th man. Vitória por 34-14 e passaporte para Detroit garantido.

No entanto, o título não veio. O Pittsburgh Steelers venceu o jogo por 21-10 e levou o quinto anel de sua história. Faz-se necessário notar que várias jogadas importantes do ataque foram anuladas por chamadas questionáveis dos árbitros. Bill Leavy assumiu publicamente durante a offseason que errou em várias jogadas e que isso impactou negativamente em sua carreira.

Não veio em 2005... Será que vem em 2013? É possível. O torcedor dos Seahawks tem todos os motivos para creditar.

O Super Bowl XLVIII ocorre neste domingo (2) no MetLife Stadium. Nele, Denver Broncos e Seattle Seahawks disputarão o título da NFL. Diante de tudo isso, a equipe da VAVEL Brasil traz para você ao longo desta semana uma sequência de matérias especiais a respeito de ambas equipes (história, análise, perfis dos principais atletas) para passar todo o clima da decisão ao leitor.

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