MVP da temporada 2015, Cam Newton retorna ao Carolina Panthers
Andrew Dye/Carolina Panthers

Se é o mesmo jogador ou se pode apresentar desempenho parecido à época de seus primeiros anos na NFL só o tempo poderá dizer, mas um dos ídolos mais recentes do Carolina Panthers está de volta à franquia. O retorno de Cam Newton foi confirmado na tarde desta quinta-feira (11), após uma reunião entre o próprio quarterback, comissão técnica e diretores da equipe, que estavam à procura de um jogador para assumir a titularidade na posição após a lesão de Sam Darnold tirá-lo de campo nas próximas seis semanas.

Sam Darnold ficará afastado entre 30 e 45 dias | Chanelle Smith-Walker/Carolina Panthers
Sam Darnold ficará afastado entre 30 e 45 dias | Chanelle Smith-Walker/Carolina Panthers

Sam Darnold era dúvida para o jogo no último fim de semana, mas entrou em campo na derrota contra o New England Patriots por 24 a 6 e saiu lesionado. Após exames feitos, foi constatada fratura na escápula e tem período de recuperação entre 30 e 45 dias. Inicialmente, a ideia do técnico Matt Rhule planejava promover P. J. Walker como quarterback titular e assinaram com Matt Barkley para ser o reserva imediato. Porém, tudo mudou com a divulgação do jornal Charlotte Observer do possível retorno de Newton.

Cam Newton esteve em campo pela última vez no Carolina Panthers em 2019. Ao fim daquela temporada, foi liberado para negociar com qualquer franquia e acertou sua transferência ao New England Patriots, mas foi cortado da equipe após perder parte da atual pré-temporada por se contaminar com coronavírus após não se vacinar. Durante os meses como agente livre, completou o período de imunização e atraiu maior interesse por parte dos dirigentes da liga.

A reunião para selar o retorno contou com Can Newton, o dono dos Panthers David Tepper, o GM Scott Fitterer e o vice-presidente das operações de futebol americano Stephen Drummond. Depois, conversou com o Matt Rhule e todos os detalhes foram acordados. Segundo informações do jornalista Ian Rapoport, da NFL Network, o contrato tem duração de um ano com 10 milhões de dólares até o fim de 2021. Desta quantia, 4,5 mi são garantidos e 1,5 mi será em bônus.

Após vencer os três primeiros jogos da temporada, o Carolina Panthers tem campanha de quatro vitórias e cinco derrotas nas nove primeiras rodadas, o que coloca o time na última colocação na Divisão Sul da Conferência Nacional. A equipe entra em campo novamente às 18h05 do próximo domingo (14) e vai enfrentar o Arizona Cardinals, franquia de melhor campanha na temporada regular, no State Farm Stadium, em Glendale, Arizona/EUA.

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